Deux satellites Internet contre 1 800 – ce n’est même pas un concours.

Deux satellites Internet contre 1 800 - ce n'est même pas un concours.
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Amazon (NASDAQ : AMZN) a annoncé en novembre qu’il se préparait enfin à lancer son initiative Project Kuiper pour fournir des services Internet haut débit par satellite. Voir l'article : Tous les projets NFT de jeux vidéo annulés (jusqu’à présent).

Et oui, j’ai bien dit Amazon, pas SpaceX.

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Grâce à la popularité de Starlink, la connexion Internet haut débit fournie par le satellite est devenue une idée étroitement associée à SpaceX, et non à Amazon. Au cours des six années qui ont suivi l’annonce par SpaceX de son intention de mettre en orbite une constellation de 12 000 satellites Starlink, et au cours de l’année et demie qui s’est écoulée depuis qu’il a commencé à ouvrir Starlink pour le service bêta, Starlink a mis en orbite quelque 1 800 satellites opérationnels et a élargi son empreinte. Lire aussi : 7 trucs et astuces pour prolonger la durée de vie de la batterie de l’iPhone. à 25 pays – et 145 000 clients – reçoivent le service Internet par satellite. Starlink a tellement atteint ses objectifs que SpaceX a déjà commencé à parler de l’introduction en bourse de sa filiale.

En revanche, Amazon n’a actuellement aucun satellite en orbite et prévoit d’en lancer seulement deux cette année. Mais ce n’est pas parce qu’il est loin derrière SpaceX dans cette course qu’Amazon a renoncé à son intention de concourir.

Dans sa dernière annonce, Amazon annonce son intention de déployer ses deux premiers satellites Internet – KuiperSat-1 et KuiperSat-2 – au cours du quatrième trimestre 2022. Bien qu’équipés « d’antennes paraboliques, de systèmes d’alimentation et de propulsion conçus sur mesure, et modems. , « ces deux premiers satellites n’offriront aucun service Internet. Au contraire, Amazon dit qu’il ne les utilisera que pour « tester la technologie de communication et de mise en réseau qui sera utilisée dans la conception finale de notre satellite et nous aider à valider les opérations de lancement et les procédures de gestion de mission ».

Une fois cela fait, les deux satellites seront désorbités et autorisés à brûler dans l’atmosphère terrestre.

Un curieux chemin vers l’espace

Mais comment Amazon propose-t-il de mettre KuiperSat-1 et 2 en orbite en premier lieu ? A voir aussi : Marvel admet maintenant que l’événement de la guerre civile a été en vain.

C’est drôle que vous demandiez. En plus des avions, des camions et des camionnettes de livraison qu’il utilise pour transporter des colis dans le monde entier, Amazon partage également un fondateur, Jeff Bezos, avec la société spatiale Blue Origin, qui a proposé de construire une grande fusée de classe orbitale appelée New Glenn qui semble idéal pour mettre en orbite les satellites d’Amazon. Pourtant, Amazon n’a pas mentionné New Glenn dans sa récente annonce. Au lieu de cela, Amazon dit qu’il utilisera des fusées RS1 de la start-up ABL Space Systems.

C’est curieux car ABL Space, comme Blue Origin, n’a jamais mis de fusée en orbite. En effet, comme Blue Origin lui-même, ABL devrait faire sa première tentative de lancement orbital plus tard cette année. (Si vous considérez que Blue Origin a fait plus de tests de vol suborbitaux, en fait, on pourrait même affirmer que Blue Origin est plus proche du vol spatial orbital qu’ABL).

Pourtant, Amazon choisit non seulement de faire voler ses satellites dans l’espace avec ABL au lieu de Blue Origin, mais d’établir « une relation à long terme ensemble » avec ABL. Très intéressant.

Amazon atteindra-t-il un jour SpaceX ?

Appelez-moi un sceptique, mais quand je considère l’avantage de SpaceX Starlink sur Project Kuiper et le peu de confiance qu’Amazon semble accorder à la capacité de Blue Origin à mettre ses KuiperSats en orbite, je dois me demander si Project Kuiper n’est vraiment rien de plus qu’un rêve tuyau. Lire aussi : Les détenteurs d’Ape NFT s’ennuient dans les limbes après de fortes pertes OpenSea.

Le choix d’Amazon de la fusée d’ABL sur New Glenn de Blue Origin est ma principale raison de scepticisme. Les problèmes de Blue Origin dans la préparation de son moteur-fusée BE-4 (celui qui propulsera New Glenn) sont bien connus à ce stade. Et maintenant, la décision d’Amazon d’utiliser la fusée d’ABL plutôt que d’en attendre une de Blue Origin suggère que le BE-4 pourrait être encore plus en retard.

Si Amazon ne peut pas compter sur les fusées de Blue Origin pour mettre en œuvre le projet Kuiper, cela créera des problèmes encore plus importants pour Amazon. Vous voyez, en 2019, Amazon a déclaré à la Federal Communications Commission qu’il en coûterait « plus de 10 milliards de dollars » pour construire le projet Kuiper et mettre en orbite ses 3 236 satellites prévus. De même, SpaceX prévoit de dépenser « jusqu’à 10 milliards de dollars » pour créer Starlink, et pourtant, 10 milliards de dollars permettront à SpaceX d’acheter près de quatre fois plus de satellites, soit 12 000.

Pouquoi? Eh bien, lorsque SpaceX envoie des satellites Starlink en orbite, ils voyagent au-dessus des fusées SpaceX. Ainsi, la moitié des activités de SpaceX subventionne l’autre moitié. Mais comme Blue Origin ne peut pas préparer ses fusées pour les heures de grande écoute (jeu de mots), Amazon doit embaucher quelqu’un d’autre pour lancer ses satellites à un coût soi-disant plus élevé que s’il pouvait utiliser des fusées New Glenn pour lancer le projet Kuiper.

Tout cela semble s’ajouter à un avantage commercial insurmontable de SpaceX sur son rival : celui qui donnera aux marges bénéficiaires de Starlink un avantage sur le projet Kuiper (si ce dernier devient opérationnel) et celui qui pourrait même rendre le projet Kuiper si peu rentable à condamner le toute l’opération.

Triste à dire, il semble qu’Amazon ait perdu cette course à l’espace avant même qu’elle ne commence.

Cet article représente l’opinion de l’auteur, qui peut être en désaccord avec la position de recommandation « officielle » d’un service de conseil haut de gamme Motley Fool. Nous sommes hétérogènes ! Remettre en question une thèse d’investissement, même la nôtre, nous aide tous à réfléchir de manière critique à l’investissement et à prendre des décisions qui nous aident à devenir plus intelligents, plus heureux et plus riches.