Un autre obstacle réglementaire pour Apple: le fabricant d’iPhone a accepté ce week-end d’apporter des modifications à son App Store aux Pays-Bas qui se concentrent sur les applications de rencontres, acceptant de permettre aux développeurs d’applications de rencontres locales de pouvoir proposer des paiements non rémunérés. Basé sur Apple (via Reuters).

En décembre, l’Autorité néerlandaise de la consommation et des marchés (ACM) a jugé Apple en violation des règles nationales de concurrence, lui ordonnant de modifier ce qu’elle a qualifié de « conditions déraisonnables » dans l’App Store qui s’appliquent aux fournisseurs d’applications.

Apple ferait face à la menace d’une sanction financière s’il n’apportait aucun changement d’ici le week-end.

Le géant de la technologie est allé en justice pour demander une injonction contre l’ordonnance le mois dernier, notamment en essayant d’empêcher le régulateur de publier sa décision et en appelant à une suspension temporaire de l’ordonnance.

Cependant, dans une décision de décembre, le tribunal a largement rejeté les arguments d’Apple, donnant à l’entreprise jusqu’au 15 janvier pour se conformer à l’ordonnance autorisant les fournisseurs d’applications de rencontres à proposer des options de paiement alternatives à leurs utilisateurs.

« L’affaire concerne les conditions qu’Apple impose aux fournisseurs d’applications de rencontres s’ils souhaitent vendre du contenu numérique dans leurs applications (tels que » superlike « et » boost « ). Ces conditions signifient, entre autres, que les paiements des consommateurs doivent être effectués à Apple en tant que soi-disant commissionnaire des fournisseurs d »applications de rencontres qui utilisent certains logiciels (l »API IAP) qu »Apple a intégrés dans son système d »exploitation iOS. Les fournisseurs d »applications de rencontres ne peuvent utiliser aucun autre mode de paiement et ne peuvent pas se référer à un autre mode de paiement dans leurs applications », écrivait alors le tribunal de Rotterdam [traduit du néerlandais par traduction automatique].

« En ce qui concerne cette partie des conditions, le juge des référés suit la position d’ACM selon laquelle, avec ces conditions, Apple abuse de sa position dominante sur le marché des services d’App Store pour les fournisseurs d’applications de rencontres. Les arguments d’Apple selon lesquels il n’a pas de position économique dominante et que les conditions sont nécessaires ne sont pas retenus. »

« La décision signifie qu’Apple doit autoriser les fournisseurs d’applications de rencontres pour leurs applications de rencontres qu’ils proposent ou souhaitent proposer dans l’App Store néerlandais à choisir la partie à laquelle ils doivent régler les paiements pour le contenu et les services numériques vendus dans l’application, et que ces applications de rencontres les fournisseurs peuvent se référer à des systèmes de paiement en dehors de l’application pour les achats intégrés « , a ajouté le tribunal, accordant à Apple une grâce de six semaines avant l’application de la sanction pécuniaire pour non-conformité continue.

En fin de compte, Apple a choisi la conformité alors qu’elle continue de lutter pour annuler l’ordonnance devant les tribunaux.

Dans un communiqué vendredi soir, avant le délai modifié du tribunal pour se conformer, Apple a informé les développeurs du changement dans la façon dont il exploite son magasin aux Pays-Bas.

Il a également confirmé qu’il faisait appel de la décision de l’ACM, exposant son cas selon lequel les changements risquaient de dégrader l’expérience utilisateur et pourraient créer des risques pour la confidentialité et la sécurité des utilisateurs, Apple écrivant :

« Parce que nous ne pensons pas que ces ordonnances soient dans le meilleur intérêt de nos utilisateurs, nous avons fait appel de la décision de l’ACM devant une juridiction supérieure. Nous craignons que ces changements ne compromettent l’expérience utilisateur et ne créent de nouvelles menaces pour la vie privée des utilisateurs et la sécurité des données. En attendant, nous sommes obligés d’apporter les modifications obligatoires que nous lançons aujourd’hui et vous fournirons plus d’informations sous peu. »

Dans la déclaration, Apple s’engage également à avertir les développeurs locaux que s’ils choisissent l’option d’inclure des options de paiement non Apple dans leurs applications, il y aura une réduction des services qu’Apple peut fournir à leurs utilisateurs, notant également que les fabricants d’applications qu’ils peuvent choisissent de continuer à utiliser leur système de paiement intégré sans avoir à modifier leur mode de fonctionnement.

Voici le morceau de texte concerné :

« Pour se conformer à l’ordonnance ACM, nous introduisons deux nouveaux droits optionnels applicables uniquement aux applications de rencontres sur l’App Store néerlandais qui offrent des options de traitement de paiement supplémentaires aux utilisateurs. Les développeurs d’applications de rencontres qui souhaitent continuer à utiliser le système d’achat intégré d’Apple peuvent faire avant d’envisager de demander l’un de ces droits, il est important de comprendre que certaines fonctionnalités de l’App Store que vous utilisez ne seront pas disponibles pour vos clients, en partie parce que nous ne pouvons pas valider la sécurité des paiements qui ont lieu en dehors du système de paiement privé et sécurisé de l’App The Store. Étant donné qu’Apple ne sera pas directement au courant des achats effectués à l’aide de méthodes alternatives, Apple ne sera pas en mesure d’aider les utilisateurs avec les remboursements, l’historique des achats, la gestion des abonnements et d’autres problèmes rencontrés. vous lors de l’achat de biens et services numériques par le biais de ces méthodes d’achat alternatives. Vous serez chargé d’aborder de tels problèmes avec les clients. »

Un porte-parole d’Apple a confirmé à TechCrunch que les restrictions sur les applications de rencontres locales offrant aux utilisateurs des méthodes de paiement non basées sur Apple pour les achats intégrés concernent les remboursements, la gestion des abonnements et des services similaires, pointant vers la partie de la déclaration dans laquelle il souligne comment l’application les utilisateurs seront seuls s’ils achètent des biens numériques auprès d’un développeur qui accepte le paiement via une infrastructure non Apple.

Dans plus d’informations pour les développeurs d’applications de rencontres locales, Apple souligne en outre :

« Il sera de votre responsabilité d’aider vos utilisateurs pour toute question ou problème découlant des options de paiement alternatives. Étant donné qu’Apple ne sera pas directement au courant des achats effectués à l’aide de méthodes alternatives, Apple ne sera pas en mesure d’aider les utilisateurs concernant les remboursements, l’historique des paiements, la gestion des abonnements et d’autres problèmes rencontrés lors de l’achat de biens et services numériques à l’aide de ces méthodes d’achat alternatives. Vous serez chargé d’aborder de tels problèmes avec les clients. »

Le porte-parole d’Apple a confirmé que les développeurs qui choisissent de ne pas utiliser la technologie d’achat intégré (IAP) d’Apple peuvent se connecter ou utiliser un mode de paiement tiers au sein de l’application, indiquant les informations supplémentaires qu’il a fournies aux développeurs ici.

Cependant, il ne semble pas que les développeurs locaux qui abandonnent la technologie IAP d’Apple pourront accéder à des paiements totalement sans commission.

Dans les informations fournies aux développeurs, Apple note également [notre emphase] : « Conformément à l’ordre de l’ACM, les applications de rencontres qui ont le droit de se connecter ou d’utiliser un fournisseur de services de paiement intégré tiers paieront à Apple une transaction frais. « 

Le porte-parole d’Apple a refusé de fournir plus de détails à cet égard, par exemple si les frais qu’Apple facturera sur tout paiement non Apple / tiers sont inférieurs à ses frais IAP standard. Mais c’est probablement le cas. (Ou bien, peut-être pas…)

Sur son site Internet, la société note également que « plus d’informations sur tous les aspects des droits seront disponibles sous peu ».

La grande confrontation antitrust de Big Tech

La grande confrontation antitrust de Big Tech
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Bien que ce changement imposé par la réglementation ne s’applique qu’aux développeurs iOS aux Pays-Bas et aux applications de rencontres uniquement, il offre un avant-goût de modifications supplémentaires aux règles de l’App Store qu’ils peuvent suivre alors que les régulateurs européens continuent d’invoquer leur concentration sur la façon dont Apple gère le magasin après années de plaintes concernant sa « taxe » sur les paiements intégrés. Voir l'article : Ce que signifie l’exode de la génération Z de Facebook.

Plusieurs régulateurs de la concurrence en Asie ont également ciblé Apple sur les paiements intégrés, et plus tôt ce mois-ci en Corée du Sud, Apple a accepté d’autoriser les développeurs locaux à utiliser des options de paiement tierces dans leur application suite à une loi interdisant les ordres de paiement.

Pendant ce temps, aux États-Unis, Apple a déposé un recours contre une ordonnance de litige des développeurs selon laquelle elle doit permettre aux développeurs de communiquer avec les utilisateurs sur les méthodes de paiement alternatives disponibles en dehors de leurs applications iOS.

En Europe, l’App Store reste sous étroite surveillance antitrust dans toute la région, avec des enquêtes ouvertes par la Commission européenne (qui a publié un acte d’accusation formel axé sur le marché de la musique en streaming en avril dernier) et la Competition and Markets Authority (CMA) du Royaume-Uni. , pour n’en nommer que deux.

L’Office fédéral allemand des cartels a également lancé sa propre enquête sur l’App Store d’Apple cet été.

Une importante étude sur le marché du mobile est également en cours, examinant le contrôle du duopole Apple et Google sur l’écosystème par le britannique CMA. Mais dans une conclusion préliminaire en décembre, le régulateur a donné un indice fort de l’arrivée de l’application, soulignant les paiements in-app comme une préoccupation, la CMA suggérant que les approches actuelles d’Apple et de Google pourraient aider à augmenter les prix pour les consommateurs et à faire pression. concurrence.

Le Royaume-Uni réforme sa loi sur la concurrence numérique pour créer un nouveau régime ex ante, explicitement pro-concurrentiel, qui s’appliquera aux plateformes les plus puissantes, c’est-à-dire celles réputées avoir un « statut de marché stratégique ».

Reste à savoir si Apple respecte la barre de cette future loi, mais l’entreprise est déjà dans le viseur de la CMA – et les forces de l’ordre pourraient se profiler à l’horizon suite à l’enquête lancée en mars dernier par le régulateur pour évaluer si Apple s’impose ». injustice ou conditions anticoncurrentielles pour les développeurs ».

Des réformes législatives similaires ciblant les Big Tech sont en cours dans l’UE, où les législateurs sont occupés à creuser dans les moindres détails de la loi sur les marchés numériques.

La Commission a proposé le règlement fin 2020, suggérant un ensemble fixe d’exigences opérationnelles pour le contrôle des géants de l’internet, ainsi qu’une application centralisée pour éviter la capture réglementaire et les goulets d’étranglement de l’application, ce qui signifie que les plus grandes entreprises technologiques sont confrontées à des limites beaucoup plus strictes sur la façon dont elles peuvent faire des affaires. dans l’UE dans un avenir proche.

Le FCO allemand, quant à lui, dispose déjà de pouvoirs ex ante pour cibler les géants de la technologie, la soi-disant importance du marché étant primordiale dans son cas. Et, plus tôt ce mois-ci, Google a été le premier géant de la technologie à avoir un avant-goût de son action antitrust la plus féroce, le FCO ayant confirmé qu’il avait atteint le seuil légal d’activation des pouvoirs spéciaux. Peu de temps après, Google a fait une offre d’engagements opérationnels relatifs au fonctionnement de News Showcase, l’un de ses produits qui reste sous le contrôle du FCO.

De même, le régulateur allemand décide si les activités d’Apple respectent la barre opérationnelle pour une application plus rapide des lois antitrust. Un pipeline d’application de la loi semble donc probable.

Dans une série d’autres impositions liées à la concurrence, la France a également poursuivi Google sur le front de l’actualité, frappant l’entreprise d’une énorme amende l’été dernier. Son régulateur antitrust a tiré parti d’une mise à jour paneuropéenne de la loi sur le droit d’auteur numérique pour obtenir des engagements opérationnels locaux peu après la transposition de la mise à jour dans le droit national.

Récemment également, l’organisme de surveillance antitrust français a obtenu une série d’engagements de Google sur l’adtech, à la suite d’une autre série de plaintes.

Ainsi que le CMA du Royaume-Uni, qui s’est engagé à forcer Google à remodeler ses plans autour de Privacy Sandbox. Si tel est le cas, le géant de la technologie a proposé de prendre les engagements à l’échelle mondiale si le régulateur britannique les accepte.

Une chose est claire : la marge de manœuvre opérationnelle des Big Tech se réduit rapidement à mesure que les régulateurs du monde entier intensifient leurs interventions et deviennent plus intelligents en matière de travail en commun, d’analyse du marché numérique et de partage de connaissances.

Le seul côté positif pour les plus grandes bêtes de la technologie est peut-être que les discussions sur la rupture des empires de plates-formes ont été reprises dans des régions comme l’Europe.

Une réglementation plus stricte semble être la préférence des régulateurs européens de la concurrence, probablement car elle est considérée comme un moyen plus réaliste (et plus rapide) de remodeler l’impact des géants américains de l’internet sur le marché local.

Cependant, en ce qui concerne les principaux remèdes structurels qui pourraient voir les empires technologiques radicalement remodelés, les géants américains ont maintenant beaucoup de problèmes chez eux.

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