Pour certains, les stocks n’ont jamais suffi. Des décennies de hot rodders, de drifters, de lowriders, de rats de piste et de toutes les niches intermédiaires ont forgé des cultures riches et durables centrées sur la modification de voitures. Mais à l’approche de l’ère inévitable de l’électrification, certains pensent que nous sommes confrontés à une menace existentielle pour l’avenir de l’enthousiasme automobile lui-même.

Nous devons admettre que nous avons nous-mêmes un peu peur. Mais après une journée à atteindre le sommet et à voyager à des vitesses à trois chiffres au volant d’un Tesla Model 3 prêt pour la piste, le Unplugged Performance Ascension R, nous nous sentons tellement mieux à propos de ce que ceux qui aiment conduire et régler leurs voitures peuvent à prévoir alors que la révolution du véhicule électrique s’installe progressivement.

Vieux tuners, nouvelles astuces

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Nous avons eu la chance de pousser l’Ascension R au Buttonwillow Raceway en Californie lors d’une journée sur piste organisée par Unplugged Performance. A voir aussi : Elizabeth Warren entre en guerre contre Elon Musk de SpaceX | La colline. Tesla Corsa est une série exclusive à Tesla qui, selon le co-fondateur d’Unplugged Ben Schaffer, « crée la barrière d’entrée la plus basse pour quiconque possédant une Tesla pour tester sa voiture sur la piste ».

L’équipe derrière Unplugged Performance n’est pas étrangère au jeu d’édition. Schaffer a commencé à importer des pièces de réglage pour les voitures japonaises en 2000. « Au début, j’essayais de payer pour aller sur la piste, alors j’ai vendu des pièces pour le faire et j’ai transformé mon passe-temps en entreprise », a-t-il déclaré. Cette entreprise est Bulletproof Automotive, qui propose une gamme de pièces pour les tuners préférés comme la Nissan GT-R, la Subaru WRX et la Toyota 86.

Chez Bulletproof Automotive, « Nous avons construit une clientèle de personnes qui allaient sur la piste et conduisaient dans la rue dans des voitures japonaises à l’écoute », a déclaré Schaffer. Dans Unplugged Performance, les voitures sont différentes, mais la pensée ne l’est pas : créez des Tesla prêtes pour la compétition mais qui conservent le charme du monde réel. Unplugged est né de ce que Schaffer a remarqué comme un vide sur le marché secondaire pour les Teslas qu’il visait à combler. « Avec le recul, tout a du sens », a déclaré Schaffer. « Ce que nous faisons maintenant pour soutenir le réglage des véhicules électriques, surtout quand personne d’autre que nous ne le soutenait, est similaire à ce que je faisais il y a 20 ans avec les voitures japonaises. » En 2014, la Tesla Model S d’Unplugged est devenue la toute première Tesla exposée au SEMA Show.

L’enthousiasme motive Schaffer : « Il y a de la joie à partager quelque chose que vous aimez. Construire une communauté autour de passions partagées est ma passion. Avec la façon dont le monde est devenu divisé, les choses qui nous relient sont encore plus spéciales. » En effet, les véhicules électriques ont été une source de scission parmi les passionnés d’automobile. Mais comme le montre l’Ascension R, c’est aussi un endroit où ils peuvent aligner leurs intérêts autour de quelque chose de génial à conduire.

Comme une fusée : l’Ascension R Model 3 aux performances débranchées

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À ce stade, il ne faut pas s’étonner que les Tesla soient plus que de simples dragsters électrifiés. A voir aussi : Ericsson poursuit à nouveau Apple pour une licence de brevet 5G. En tant que finalistes de nos concours Voiture de l’année 2018 et 2020, nous avons fait l’éloge de la « manipulation laser » de la Model 3 et l’avons qualifiée de « meilleure berline sport sur le marché ». Et c’est toujours sacrément rapide : dans les spécifications Dual Motor Performance, le groupe motopropulseur de 450 chevaux et 471 livres-pied du modèle 3 le lance à 60 mph en 3,2 secondes.

Améliorer la taille est un défi que Unplugged Performance accueille. « Les Stock Model 3 sont incroyablement capables et ne s’améliorent que lorsque vous les modifiez », a déclaré Schaffer. Nommé en hommage à SpaceX, la société cousine de Tesla et voisine de Unplugged Performance à Los Angeles, l’Ascension R a été largement construite et réglée pour fonctionner sur la piste. Pourtant, l’agrément de conduite au quotidien reste un objectif.

Les principes aérodynamiques de base irritent les véhicules électriques sensibles à l’autonomie : plus d’appui équivaut à plus de traînée équivaut à moins de kilomètres par charge. Par conséquent, le kit carrosserie Ascension R est conçu pour être aussi fonctionnel qu’esthétique. « Ce qui compte pour une voiture comme celle-ci, ce n’est pas seulement l’appui, mais aussi l’appui propre », a déclaré Schaffer. Travaillant avec l’aérodynamique informatique et la dynamique des fluides, Unplugged Performance a augmenté la force d’appui de la voiture avec une réduction minimale de la traînée. L’accélération et l’efficacité en ligne droite restent à moins de 1% d’un modèle de production 3. Entre les parties du corps en fibre de carbone de l’Ascension R se trouve un séparateur avant fabriqué par Koenigsegg. Les pare-chocs distinctifs ont également été conçus autour des capteurs calibrés avec précision qui activent les capacités d’assistance à la conduite de Tesla.

Le matériel roulant est un autre domaine qui peut avoir un impact significatif sur l’autonomie d’un véhicule électrique, et les pneus larges et collants Yokohama Advan A052 de l’Ascension R n’ont certainement pas été choisis pour leur efficacité. Eddy Castelan, responsable du sport automobile chez Unplugged Performance, a déclaré qu’il était courant pour les participants de Tesla Corsa de se rendre à l’événement et d’en revenir sur des roues et des pneus de route, avec une piste à l’intérieur de la voiture. Une fois qu’ils sont réparés, « les deux seules choses dont il faut s’inquiéter sont le niveau de charge et la pression des pneus, super simple », a déclaré Castelan.

Dans l’une de nos précédentes expériences sur piste Model 3, Tesla a jugé bon d’équiper la voiture de plaquettes de frein de piste. Unplugged Performance va plus loin en remplaçant la configuration des freins avant par des rotors en carbone-céramique de 15,5 pouces mordus par des étriers à six pistons, ainsi que des plaquettes axées sur la piste sur les rotors arrière en fer d’origine. Compte tenu de ces changements apportés au système de freinage par friction, l’Ascension R peut décélérer fortement sans compter sur le freinage régénératif de la voiture. Alors que la régénération pousse la chaleur dans le groupe motopropulseur, Schaffer a déclaré que de nombreux conducteurs de Tesla Corsa préfèrent rouler sans, de sorte que la batterie reste plus froide pendant une session. Une batterie plus froide fournit une puissance plus constante. L’équipe a également choisi des plaquettes de frein qui ne nécessitent pas de chaleur élevée pour fonctionner, tout en préservant la facilité d’utilisation de l’Ascension R dans le monde réel, où un cycliste peut vouloir se régénérer.

Plus que toute autre chose, la vitesse de l’Ascension R provient des modifications apportées au châssis. « Le réglage de la suspension est tout pour la voiture, et c’est une voiture très lourde », a déclaré Castelan. Une fois qu’un modèle 3 reçoit des pièces telles que les bras de commande en billette de la société, les barres anti-roulis réglables, les bobines de réservoir externes et les roues en aluminium forgé, le réglage peut commencer. Le travail de Castelan : « Tout ce que je fais, c’est trouver comment rendre ces voitures plus rapides sans ajouter de puissance. »

C’est vrai, pas de puissance supplémentaire. Unplugged Performance ne modifie pas le groupe motopropulseur, non par impossibilité technique mais parce qu’il préfère laisser intactes les zones qui pourraient être affectées par les mises à jour logicielles. Et vraiment, le groupe motopropulseur de Tesla est assez impressionnant tel quel. Le mode Track de la Model 3 Performance permet une répartition variable du couple entre ses deux moteurs, de 100 % avant à 100 % arrière, le tout réglable en temps réel, même entre les virages. Castelan collabore avec la liste de pilotes professionnels d’Unplugged Performance, qui comprend Randy Pobst, ami de MotorTrend et pilote Tesla, pour configurer des profils pour différentes configurations de châssis ou pistes qui sont stockées et sélectionnées via l’écran tactile.

Pourtant, tout ce travail et pas un poney de plus ? Moquez-vous si vous voulez, mais les résultats montrent que le pouvoir n’est pas tout. « Je me souviens d’être venu à Buttonwillow au début quand nous étions ravis de casser un tour de deux minutes et maintenant nous atteignons 1:50 », a déclaré Castelan. En fait, avec le pilote de développement Craig Coker au volant, l’Ascension R a établi un record du tour de 1: 50,35 autour de la configuration de 13 tours dans le sens des aiguilles d’une montre de la piste. Une Porsche GT3 RS de génération 991 ? 1 : 50,40. Nous avons gardé ce contexte dans notre casque lorsque nous nous sommes attachés pour la première session.

Sur la piste dans le modèle 3 le plus rapide du monde

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Roulant du garage à l’aire de repos, nous avons vu d’autres voitures s’afficher sur l’écran tactile de la Tesla, confirmant que Unplugged Performance avait positionné ces capteurs précisément dans le pare-chocs. Sur les conseils de Coker, nous avons préparé la première session en mode Track avec répartition du couple et contrôle de stabilité dans leurs positions neutres et légère régénération. Voir l'article : iPhone 14 Pro : tout ce que nous savons. Alors le maréchal fit signe : c’est l’heure de partir.

Ressentir l’accélération écrasante d’une voiture électrique puissante en l’absence d’une note de moteur reste surréaliste. En l’absence de turbo de bobinage, de ligne rouge à atteindre ou de passes d’as (ou de gâchis), la conduite de l’Ascension R était très intuitive, nous permettant de nous concentrer sur la distance que nous pouvions parcourir à tout moment. Il y a une superbe linéarité sur la pédale d’accélérateur, chaque entrée étant prise en charge par une réponse directe et instantanée. La puissance diminuait à mesure que les vitesses à trois chiffres s’affichaient à l’écran, mais à tout moment en dessous, la voiture bondissait hors des virages et dans des lignes droites plus courtes.

La manipulation du laser que nous avons louée plus tôt semblait être améliorée par le travail du châssis de Unplugged Performance. L’Ascension R a roulé planté et lisse, absorbant le trottoir ondulé et fissuré de Buttonwillow et les bordures de sommet. En l’absence d’un moteur lourd entre les roues avant, on avait l’impression que la latence était presque nulle entre les mouvements du volant et l’endroit où le nez pointait : agile et désireux mais déterminé et sans sous-virage.

Le ralentissement du virage 1 et du virage 12, chacun à la fin des plus longues lignes droites de Buttonwillow, était à la portée des freins améliorés de l’étrange Ascension R de 4 000 livres. Ils ont bloqué avec assurance avec une grande sensibilité, nous laissant juste derrière avant de lancer la voiture. Pour naviguer dans le paddock et dans les virages qui ne nécessitaient qu’une touche, une plus grande réactivité de la pédale lourde aurait aidé. Cependant, la régénération de la lumière a également permis un certain contrôle de la vitesse en modulant l’accélérateur et nous n’avons détecté aucun fondu à aucun moment.

Une fois la session de quatre tours terminée, nous sommes retournés au garage, après avoir parcouru environ 30 miles d’autonomie en un peu plus de 10 miles de conduite. Les événements Tesla Corsa se déroulent sur des pistes sélectionnées pour faciliter la recharge et sont structurés pour garantir un temps suffisant entre les sessions ; le Supercharger le plus proche de Buttonwillow Raceway est situé à environ 10 miles au sud sur l’autoroute I-5 de Californie. Pendant les temps d’arrêt, nous avons vu des conducteurs se remplir de prises de 50 ampères dans les garages de piste et les sites de camping-cars. Schaffer a rejeté le fait que la recharge entrave la viabilité d’une journée de piste de véhicule électrique : « C’est l’une de ces choses où si vous extrapolez vers l’extérieur, les inquiétudes finissent par disparaître à mesure que l’infrastructure se construit. » À ce stade, l’installation de la station de suralimentation sur place du Buttonwillow Raceway est en cours.

Lorsque nous nous sommes préparés pour notre deuxième session, Coker nous a encouragés à jouer avec les paramètres du mode Track pour envoyer plus de couple à l’arrière et détendre les nounous. De retour sur les rails, l’Ascension R a tout de suite montré un tout autre caractère. Maintenant, il voulait survirer, se nourrissant d’une vivacité retrouvée. Avec moins d’interventions de stabilité, nous avons détecté certaines des rotations arrière que nous avions ressenties dans les unités Model 3 précédentes, en particulier lorsque le carrossage s’est aplati. Ceux-là n’avaient que peu d’importance. La modification des paramètres du mode Track d’un coin à l’autre a ajouté de nouveaux niveaux d’engagement. Même si la batterie semblait légèrement baisser dans les dernières lignes du dernier tour, on aurait aimé avoir plus de temps pour explorer ce réglage en temps réel, comme l’un des profils de Coker, simplement étiqueté « Drift ».

Un avenir passionnant pour les accordeurs

Avec l’Ascension R, Unplugged Performance a transformé la Model 3 d’une berline de luxe accrocheuse en une voiture de course. Cela est démontré non seulement par notre expérience au volant, mais aussi par les temps au tour de ses rivaux de classe mondiale qu’il peut enregistrer entre les mains d’un professionnel. A voir aussi : Tesla augmente le prix de la Full Self-Driving Capability à 12 000 $. Bien que nous ayons remarqué des problèmes de qualité mineurs de style Tesla dans la cabine de l’Ascension R, ceux-ci étaient pardonnables pour le frisson qu’il produisait, et il est toujours opulent par rapport aux spéciaux de piste généralement dépouillés.

En plus de la vitesse, le nouveau père Schaffer trouve de la substance dans le développement des véhicules électriques. « C’est un autre niveau de sens dans la vie et le travail où nous ne faisons pas des choses amusantes simplement parce que c’est amusant, mais aussi parce que c’est important », a-t-il déclaré. « Une fois que nous aurons réalisé que courir avec une Tesla fait passer la culture automobile à un endroit durable, nous ne pourrions jamais revenir en arrière. Donc pour nous, ce ne sont que des véhicules électriques, car nous pouvons profiter de notre passe-temps d’une manière qui est bonne pour l’avenir ». Cela n’empêchera pas son équipe de fabriquer la voiture électrique la plus rapide possible. Unplugged Performance développe un modèle 3 au Nürburgring en Allemagne pour préparer les plans futurs des pistes les plus difficiles du monde.

Les passionnés de montage devraient perdre l’inquiétude que l’électrification puisse étouffer leurs chances. Que leur construction de rêve monte en flèche ou s’écrase au sol, la motivation est la seule chose qui les empêchera de l’atteindre, et nous ne parlons pas de ce qu’il y a sous le capot.