Il est ironique que l’ancien Premier ministre israélien de droite, Benjamin Netanyahu, ait également rejeté un projet de loi de la Knesset (le parlement israélien) qui proposait de donner au gouvernement plus de pouvoir pour contrôler et supprimer le contenu en ligne. C’était en 2016 et le projet de loi a été présenté par le rival du parti Likud de Netanyahu, Gideon Sa’ar.

Certains analystes ont déclaré que Netanyahu avait craint qu’une loi visant à supprimer la liberté d’expression des Palestiniens en ligne ne soit exploitée par ses ennemis pour contrôler leur propre discours et incitation. Maintenant que Netanyahu n’est plus sur scène, l’affiche est de retour, tout comme Sa’ar.

Gideon Sa’ar est actuellement ministre israélien de la Justice et vice-Premier ministre d’Israël. Alors que son patron, Naftali Bennett, agit rapidement pour étendre les colonies et aggraver les réalités déjà horribles pour les Palestiniens sur le terrain, Saar étend l’occupation militaire des Palestiniens par Israël dans le domaine numérique. La soi-disant «loi Facebook» vise à accorder «aux tribunaux israéliens le pouvoir de demander la suppression du contenu généré par les utilisateurs sur les plateformes de contenu de médias sociaux qui peut être perçu comme incendiaire ou nuisible à la« sécurité de l’État », ou à la sécurité des personnes ou la sécurité du public ».

Selon une déclaration du 30 décembre de la Palestine Digital Rights Coalition (PDRC) et du Conseil des organisations palestiniennes des droits de l’homme (PHROC), la censure par Israël du contenu palestinien en ligne s’est approfondie depuis 2016, lorsque le projet de loi de Sa’ar a été présenté pour la première fois.

Dans leur déclaration, les deux organisations ont souligné le fait que la soi-disant Cyber ​​​​Unit d’Israël avait adressé 2 421 demandes aux entreprises de médias sociaux pour éliminer le contenu palestinien en 2016. Ce nombre a augmenté de façon exponentielle depuis lors, dans la mesure où la Cyber L’unité à elle seule a demandé le retrait de plus de 20 000 articles palestiniens. Le PDRC et le PHROC suggèrent que la nouvelle législation, déjà approuvée par la commission ministérielle de législation le 27 décembre, « ne ferait que renforcer la relation entre la Cyber ​​​​Unit et les entreprises de médias sociaux ».

Malheureusement, cette relation est déjà forte, du moins avec Facebook, qui censure régulièrement le contenu palestinien et a été fortement critiqué par Human Rights Watch (HRW) et d’autres organisations. Après avoir examiné les nombreuses allégations de censure de Facebook, Deborah Brown, chercheuse principale sur les droits numériques et avocate de HRW, a conclu que « Facebook a supprimé le contenu publié par les Palestiniens et leurs partisans parlant des problèmes des droits de l’homme en Israël et en Palestine ».

L’implication de Facebook dans les efforts d’Israël pour faire taire les voix palestiniennes en ligne exigeant la justice, la liberté et la fin de l’occupation se trouve dans un accord que l’entreprise a conclu avec Israël en septembre 2016. Par conséquent, le gouvernement israélien a annoncé qu’il avait signé un accord avec le social géant des médias « de travailler ensemble pour déterminer comment traiter l’incitation sur le réseau de médias sociaux. » En quelques jours, les comptes d’éminents journalistes et militants palestiniens seraient effacés.

La dernière « loi Facebook » d’Israël ne concerne pas seulement le contrôle du contenu sur les plateformes liées à Facebook, y compris Instagram et autres. Selon un éditorial de Haaretz publié le 29 décembre, l’impact de ce projet de loi particulier est considérable, car il accordera aux juges des tribunaux de district de tout le pays le pouvoir de supprimer des publications, pas seulement de Facebook et d’autres médias sociaux,  » mais à partir de n’importe quel site Web ».

Sans surprise, la censure par Israël du contenu palestinien est justifiée par la revendication typique de protéger la « sécurité nationale » d’Israël. Nous savons tous comment Israël interprète ce concept insaisissable pour inclure n’importe quoi, d’un Palestinien exigeant qu’Israël soit tenu responsable de ses crimes dans les territoires occupés, à un autre appelant à la fin de l’apartheid israélien à un tiers écrivant un poème. L’emprisonnement humiliant de la poétesse palestinienne Dareen Tatour en est un bon exemple. Ce dernier, citoyen israélien, a été jeté en prison en 2015 sur décision de justice pour avoir écrit un court poème intitulé « Résistez, mon peuple, résistez-leur ».

À en juger par l’expérience passée, il ne fait aucun doute que la « loi Facebook » ciblerait presque exclusivement les Palestiniens. De plus, à en juger par les succès antérieurs d’Israël, de nombreuses entreprises de médias numériques et sociaux se seraient conformées aux exigences israéliennes de censurer les Palestiniens partout.

Dans son rapport du 11 janvier, le Centre arabe pour l’avancement des médias sociaux – 7Amleh – a détaillé certaines des pratiques auxquelles Israël se livre pour surveiller, faire taire et espionner les Palestiniens. Le rapport 7Amleh, intitulé « Hashtag Palestine 2021 », traite de l’utilisation accrue des technologies de surveillance, notamment dans le contexte d’un projet de loi israélien qui élargirait l’utilisation des caméras de reconnaissance faciale dans les espaces publics. Il convient de noter que ces technologies sont déjà utilisées contre les Palestiniens aux points de contrôle militaires israéliens à travers la Cisjordanie depuis au moins deux ans.

De plus, le logiciel espion israélien Pegasus, qui a récemment fait la une des journaux du monde entier pour son utilisation contre de nombreuses personnalités de premier plan, est également utilisé depuis longtemps contre des militants palestiniens. En d’autres termes, la Palestine continue d’être le terrain d’essai des violations des droits de l’homme de toutes sortes par Israël, qu’il s’agisse d’armes nouvelles, de contrôle des foules ou de surveillance.

Comme on pouvait s’y attendre, ce qui s’applique aux Palestiniens exigeant leur liberté en ligne ne s’applique pas aux Israéliens qui incitent à la violence et répandent la haine contre ces mêmes Palestiniens. Selon le 7 Amleh « Index of Racism and Incitement », publié en juin dernier, pendant la guerre israélienne contre la bande de Gaza assiégée et les violences anti-palestiniennes qui ont suivi à travers la Palestine en mai 2021, « l’incitation en hébreu contre les Arabes et les Palestiniens a été multipliée par 15 » par rapport à la même période l’an dernier. Une grande partie de cela est passée inaperçue et ne fait guère l’objet de la « loi Facebook » proposée ou des activités sinistres de la Cyber ​​​​Unit. Pour Gideon Sa’ar et son genre, l’incitation anti-palestinienne, couplée à la violence quotidienne infligée aux Palestiniens occupés, n’est pas un problème.

Alors qu’Israël peut, grâce au silence assourdissant de la communauté internationale, maintenir son occupation militaire de la Palestine, cimenter son apartheid et approfondir son contrôle sur la vie palestinienne partout, il ne devrait pas être autorisé à étendre cette matrice de contrôle dans le domaine numérique également. Les organisations de la société civile, les militants et les gens ordinaires du monde entier doivent s’exprimer pour mettre fin à cette moquerie.

De plus, comme Pegasus et les technologies de surveillance par reconnaissance faciale nous l’ont appris, ce qui est généralement appliqué d’abord aux Palestiniens est finalement normalisé et appliqué partout. Israël devrait donc être confronté à ses violations des droits de l’homme en Palestine, car ces violations, si elles sont normalisées, feront partie de notre vie quotidienne, où que nous soyons dans le monde.

Ramzy Baroud est reporter et rédacteur en chef de The Palestine Chronicle. Il est l’auteur de six livres. Son prochain livre, co-édité avec Ilan Pappé, est « Our Vision for Liberation : Palestinian Leaders and Intellectuals Involved Speak ». Le Dr Baroud est chercheur principal non résident au Centre pour l’islam et les affaires mondiales. Son site internet est www.ramzybaroud.net