James Joyce n’approuverait pas, mais la vérité est que la lecture d’Ulysse a fait de moi un auteur de romans policiers. L’histoire commence à Galway avec moi et trois amis, tous des apprentis avocats fougueux, dans une maison d’hôtes bon marché près d’Eyre Square, une petite pièce avec des draps en nylon rose vif et un évier que nous ne pouvons pas toucher après mon réveil pour trouver un étranger ivre qui il l’utilise comme urinoir. hurlement. Il s’éloigne. Si je me souviens bien, nous ne faisons pas d’autres plaintes.

C’est l’heure du Festival des Arts, la ville est pleine à craquer. La chambre est à la hauteur de celle que nous trouverons.

Mais je m’égare. Le fait est que je l’achète ce week-end. De Kenny. J’achète Ulysse. Le texte correct. Le vert menthe avec le pont Ha’penny sur la couverture. Je m’engage à le lire dans les mois suivants. J’ai raté. Et le livre me suit dans une succession d’appartements, de maisons, de villes, de villages, pendant deux décennies. Comme un secret coupable.

Avance rapide jusqu’en novembre 2012, à l’Everyman Theatre de Cork, tout or et velours rouge, où je verrai l’adaptation du Tron Theatre de Glasgow. C’est génial. Après MacCurtain Street, je rencontre mon ami Joe McNicholas. « C’était tellement bien que j’avais presque lu le livre », dit-elle. « Je vais lire avec vous, » dis-je. « Mais nous le laisserons jusqu’à après Noël. »

Le lendemain, j’ai lancé un appel Facebook pour les co-lecteurs. J’obtiens une réponse mitigée mais suffisamment d’enthousiasme pour garantir que la première réunion du groupe de lecture d’Ulysses se tienne au dernier pub Pav de Carey’s Lane à Cork le lundi soir 6 janvier 2013, Epiphany.

Nous décidons des règles du groupe : 1) un épisode par semaine ; 2) pas de lecture à l’avance ; 3) arrivée dans Bloomsday; et surtout 4) on arrive au livre frais et sans bagage : on veut vivre Ulysse comme un livre, comme l’auraient fait ces premiers lecteurs en 1922, plutôt qu’une institution, une industrie.

Cela dit, nous ne sommes pas fiers. Après avoir lu un épisode, nous sommes libres de rechercher toute aide de décryptage disponible, en ligne ou ailleurs. Je choisis Ulysse et nous de l’esprit guide et chuchotant de Joyce Declan Kiberd. A mon avis c’est imbattable.

En personne

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Après la première rencontre, je poste un bref résumé sur la page Facebook du groupe. À ce moment-là, nous avons acquis deux membres de Londres, un membre de Lisbonne et plusieurs résidents de Dublin, et même si la technologie, même en 2013, aurait permis une participation virtuelle, nous n’empruntons jamais cette voie. Sur le même sujet : Lorsque vous achetez NFT Art, vous achetez un lien vers un. Toutes les réunions ont lieu en présentiel, comptes rendus publiés sur la page Facebook du groupe : commentaires, explications et corrections sont les bienvenus.

Les publications Facebook, presque toujours écrites à toute vitesse le lundi soir et presque toujours par moi, deviennent de plus en plus élaborées au fil du temps, tout comme les réponses. Pour des raisons que je ne comprends jamais, les publications sont visibles par toutes mes connexions Facebook et celles des autres membres du groupe, et sont très probablement entièrement publiques. Je ne le regarde pas de trop près. Je n’ai pas le temps. Lire Ulysse est un travail à plein temps.

Au moins, la lecture avec ce groupe est. Nous nous guidons mutuellement. Nous encourageons. Nous nous réjouissons. Un membre (pas moi) lit simultanément l’Odyssée d’Homère. Nous analysons et analysons. Entre nous, nous avons deux designers, deux artistes visuels, un vérificateur de crédit, un restaurateur, un détaillant, un psychiatre, un avocat, un enseignant du primaire, un directeur de théâtre.

Un seul d’entre nous a étudié l’anglais à l’université. Nous avons de nombreux arguments. Nous nous amusons tellement. Une partie de l’énergie de cette salle est transférée aux messages Facebook, renforçant la cohésion du groupe, engageant et dynamisant nos membres virtuels.

Tout cela est la longue manière de dire que je vous engage à lire Ulysse par vous-même. Parce que c’est un grand livre. C’est vraiment, vraiment. Mais c’est difficile. Et ce n’est pas un hasard. Joyce a rendu les choses difficiles. Délibérément. Il est impossible d’écrémer. Cela vous oblige à devenir un lecteur actif, à vous tenir droit et à faire ce voyage autour de Dublin, avec ces personnages inoubliables et absolument contemporains.

Parce que voici la chose. C’est plus facile à lire si vous êtes irlandais. Ne me demandez pas pourquoi, mais une fois que vous avez dit que Joyce, en plus d’être une citoyenne du monde, était irlandaise, et parlait comme nous, et connaissait les choses que nous savons sans même savoir que nous les connaissions, le livre s’ouvre à vous. La langue. Les cadences. Quelques références. Mec. Ne vous contentez pas de cela. Et ne vous méprenez pas. C’est quand même dur et c’est diablement gênant et il y aura des moments où tu voudras abandonner.

Mais pas quand vous faites partie d’un bon groupe de lecture. Parce qu’ensemble, vous êtes plus forts. Prenez de l’élan et vite, nous sommes le 16 juin et vous êtes sur le trottoir de la rue Tara en direction de la tour Martello et buvez du bourgogne dans la rue devant Davy Byrne’s avec des gens du monde entier.

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Et que Bloomsday est l’un des meilleurs jours de votre vie. Parce que tu as escaladé la montagne. A voir aussi : Le client commande l’iPhone 13 Pro Max d’Apple, mais reçoit à la place une bouteille de savon pour les mains à 1 £. Avez-vous lu le livre. Le livre. Celle que tous les écrivains copient plus ou moins depuis, qu’ils s’en rendent compte ou non.

Et, si c’est moi, les membres de votre groupe recueilleront vos messages Facebook imprimés et vous les présenteront à Noël. Et une graine sera semée. Et l’année suivante, vous commencerez à écrire vos propres trucs : une histoire policière sur une femme qui passe le plus clair de son temps à se promener dans Cork.

Et quelque part en cours de route, vous apprendrez que cette marche et cette écriture s’appellent la psychogéographie. Et vous remercierez James Joyce et les membres du Ulysses Reading Group. Et vous vous assurerez que le dernier mot de votre premier roman policier est « Oui ». Et puis tu écriras un deuxième roman policier. Parce que c’est ce que vous faites maintenant.

Ulysse a été publié pour la première fois dans son intégralité par Sylvia Beach à Paris le 2 février 1922. Le roman de Catherine Kirwan, Cruel Deeds, est publié le 3 février 2022 par Hachette Ireland.