Trois anciens ingénieurs de SpaceX collaborent pour construire des wagons de train de marchandises autonomes et électriques à batterie.

CNBC et d’autres médias ont rapporté la nouvelle.

Le trio est composé du PDG Matt Soule et des co-fondateurs Ben Stabler et John Howard. Ils ont nommé leur nouvelle startup basée à Los Angeles Parallel Systems et ont levé 50 millions de dollars lors d’un cycle de financement de série A, selon Fast Company.

Dans une interview avec CNBC, Soule a souligné l’efficacité énergétique des trains de marchandises par rapport aux camions. Il a déclaré au point de vente que le chemin de fer avait des « limites opérationnelles et économiques », en raison de la « façon dont il est conçu ». Mais, a-t-il ajouté, « si vous pouvez surmonter ces obstacles et permettre aux chemins de fer de desservir davantage de ces marchés, c’est l’occasion ».

Dans une interview accordée à Design Boom, Soule a déclaré : « Notre modèle commercial consiste à fournir aux chemins de fer les outils nécessaires pour convertir une partie de l’industrie du camionnage de 700 milliards de dollars américains en chemins de fer. Le système parallèle peut également aider à atténuer la crise de la chaîne d’approvisionnement en permettant de faibles coûts et circulation régulière des marchandises à l’entrée et à la sortie des ports ».

Le système se compose de wagons électriques autonomes, qui fonctionnent par paires pour transporter des conteneurs standard, selon le site Web de l’entreprise.

Chaque unité peut également se joindre à d’autres ou se séparer pour atteindre sa destination par elle-même, ce qui offre un avantage clé dans la réduction des temps d’attente associés au chargement de longs trains de marchandises, selon Design Boom.

Parallel Systems n’est pas la seule entreprise récemment créée par d’anciens ingénieurs de SpaceX. Benson Tsai, qui a travaillé pendant cinq ans dans l’entreprise d’Elon Musk, a déclaré dans une interview à Insider qu’il avait lancé une startup de fabrication de pizzas robotisées, Stellar Pizza, avec deux anciens collègues.