Le fondateur et PDG de SpaceX, Elon Musk, vient de nous donner un aperçu de la « tour de lancement et de capture » de l’énorme fusée Starship Mars de la société.

Musk a partagé une vidéo de drone de la tour sur Twitter lundi 9 janvier, montrant l’énorme structure à l’arrière-plan de la zone de test de Starbase, l’installation de SpaceX près de la ville de Boca Chica, dans le sud du Texas.

Les objectifs ultimes de la tour incluent l’empilement des deux éléments réutilisables de Starship, un propulseur de premier étage appelé Super Heavy et un vaisseau spatial d’étage supérieur appelé Starship ; servir de tremplin au duo ; et attraper les boosters Super Heavy qui reviennent en toute sécurité après un vol.

Photo: SpaceX soulève une énorme fusée Super Heavy sur la rampe de lancement

Lancement de vaisseau spatial & amp; tour de capture pic.twitter.com/5mLIQwwu0k9 janvier 2022

SpaceX a commencé des tests sérieux qui ont commencé sur la tour le 4 janvier, selon Teslerati. Les procédures comprenaient l’ouverture et le balancement des énormes bras, parfois indépendamment et parfois en tandem.

La tour est en construction alors que SpaceX se prépare à lancer son premier vol d’essai orbital Starship, qui impliquera un prototype de vaisseau spatial appelé SN20 et un Super Heavy connu sous le nom de Booster 4. SN20 a effectué avec succès plusieurs tests de « feu statique ». cette mission, tirant brièvement ses moteurs Raptor tandis que le véhicule restait ancré au sol.

Les travaux techniques se poursuivent sur SN20 (« Serial No. 20 »), mais la date du vol orbital ne peut pas avoir lieu tant que la Federal Aviation Administration n’aura pas conclu une évaluation environnementale de Starbase. Cet examen devait être achevé fin 2021, mais la FAA a récemment déplacé la date cible au 28 février.

Le plan de vol d’essai prévoit que le Booster 4 s’écrase dans le golfe du Mexique quelques minutes après le décollage, tandis que le SN20 orbite et s’écrase près de Kauai, à Hawaï. Ce sera le premier vol spatial pour Starship après plusieurs vols d’essai qui sont restés beaucoup plus près du sol.

Avec le vaisseau spatial sélectionné comme atterrisseur de choix de la NASA pour les astronautes participant au programme lunaire Artemis de l’agence et un vol en orbite lunaire ciblé en 2023 réservé par le milliardaire japonais (et récent visiteur de la Station spatiale internationale) Yusaku Maezawa, d’autres tests du vaisseau spatial devraient arriver assez rapidement après le vol orbital.

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Elizabeth Howell, Ph.D., est partenaire de Space.com depuis 2012. En tant que fière Canadienne et Trekkie, elle aborde des sujets tels que le vol spatial, la diversité, la science-fiction, l’astronomie et les jeux pour aider les autres à explorer l’univers. Les rapports sur place d’Elizabeth incluent deux lancements de vols spatiaux habités depuis le Kazakhstan et des rapports intégrés d’une mission simulée vers Mars dans l’Utah. Il détient un Ph.D. et une M.Sc. en études spatiales de l’Université du Dakota du Nord et un baccalauréat en journalisme de l’Université Carleton au Canada. Son dernier livre, NASA Leadership Moments, a été co-écrit avec l’astronaute Dave Williams. Elizabeth s’est d’abord intéressée à l’espace après avoir vu le film Apollo 13 en 1996, et un jour elle veut toujours devenir astronaute.

Elizabeth Howell, Ph.D., est partenaire de Space.com depuis 2012. En tant que fière Canadienne et Trekkie, elle aborde des sujets tels que les vols spatiaux, la diversité, la science-fiction, l’astronomie et les jeux pour aider les autres à explorer l’univers. Les rapports sur place d’Elizabeth incluent deux lancements de vols spatiaux habités depuis le Kazakhstan et des rapports intégrés d’une mission simulée vers Mars dans l’Utah. Il détient un Ph.D. et une M.Sc. en études spatiales de l’Université du Dakota du Nord et un baccalauréat en journalisme de l’Université Carleton au Canada. Son dernier livre, NASA Leadership Moments, a été co-écrit avec l’astronaute Dave Williams. Elizabeth s’est d’abord intéressée à l’espace après avoir vu le film Apollo 13 en 1996, et un jour elle veut toujours devenir astronaute.