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Le brevet, accordé en décembre et repéré pour la première fois par Insider, décrit en détail un œil robotique surnommé « globe oculaire rotatif mécanique à deux axes ». L’œil mécanique est réglé sur deux axes de rotation qui se croisent en un point central et est alimenté par un moteur externe, qui peut ou non exister dans une tête animatronique effrayante.

L’œil mécanique ressemble étrangement à un œil humain en volume et en design esthétique, ce qui semble être exprès compte tenu de l’intention de Facebook de donner à l’œil un aspect « authentique pour un observateur ». La conception brevetée révèle que l’œil a un iris et une pupille, ainsi qu’un boîtier externe qui contient des parties qui « représentent » la cornée et la sclère humaines. Derrière la pupille se cache un capteur d’image, qui peut se dilater et se contracter au gré de l’iris (qui, selon le brevet, peut être coloré pour ressembler à un œil humain).

(Image : Office des brevets et des marques des États-Unis)

Bien que Facebook n’ait pas annoncé l’utilisation qu’il compte faire du globe oculaire mécanique, le contexte offre quelques indices. Le brevet lui-même mentionne continuellement un dispositif animatronique « configuré pour reproduire un humain ou un animal », qui peut inclure une peau « semblable à la peau humaine » chargée de cacher les composants mécaniques. Cela pourrait être une référence à une peau robotique tactile, ou ReSkin, développée par Facebook en collaboration avec l’Université Carnegie Mellon l’année dernière. « Skinterfaces » a été un sujet de recherche ces derniers temps ; des chercheurs en 2019 ont démontré un prototype qui pourrait être utilisé pour contrôler un PC.

Le brevet traite également brièvement d’un système de suivi oculaire animatronique et d’un casque de réalité artificielle, ce dernier étant supposé impliquer le prochain casque Project Cambria VR de la société. Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a déclaré publiquement que le projet Cambria contiendra des capacités de suivi oculaire qui permettront à l’avatar virtuel de l’utilisateur de faire correspondre les mouvements oculaires et les expressions faciales en temps réel, ce qui permettrait à ce nouvel œil robotique de se frayer un chemin dans l’AR/VR. espace. De même, en novembre dernier, Facebook a dévoilé un prototype de gant tactile qui « imite la sensation de manipuler des objets réels dans le monde virtuel ». Nous avons de bonnes raisons de croire que ces projets peuvent être entrelacés, étant donné l’engagement récent de Facebook (euh, Meta) pour construire un métaverse.