Facebook, qui s’est rebaptisé Meta, est propriétaire du service photo Instagram.

En décembre, Facebook et son site de photos Instagram ont supprimé 134 faux comptes liés à l’Iran diffusant des événements d’actualité, y compris du contenu faisant la promotion de l’indépendance de l’Écosse vis-à-vis du Royaume-Uni.

Facebook, désormais renommé Meta, a déclaré jeudi que les comptes enfreignaient ses règles contre l’utilisation de comptes pour tromper les gens ou le réseau social sur leur objectif et leur identité. Au total, 126 comptes que la société a retirés provenaient d’Instagram, constituant l’essentiel du retrait.

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Ben Nimmo, responsable mondial du renseignement sur les menaces de Meta pour les opérations d’influence, a déclaré lors d’une conférence de presse que l’aspect unique de l’opération était l’effort fait pour que les comptes ressemblent à ceux de vraies personnes. Certains comptes ont volé des photos de profil de célébrités et de personnalités médiatiques du Royaume-Uni et d’Irak. D’autres semblaient utiliser l’intelligence artificielle pour créer de fausses images de profil.

« D’une certaine manière, cela ressemblait plus à une opération d’influence pré-Internet à l’ancienne, créant de faux personnages détaillés et essayant de ne pas se faire remarquer », a-t-il déclaré.

Les rapports ont partagé des critiques du gouvernement britannique, mais ont parfois publié du contenu sur l’Arabie saoudite, Israël et les États-Unis. Ils ont copié des photos de paysages et des vidéos de personnes réelles et des caricatures politiques de journaux, mais ils ont également créé une partie du contenu eux-mêmes. Bien qu’ils aient affirmé que certains Iraniens avaient été formés à l’enseignement de l’anglais, les rapports utilisaient également des hashtags qui promouvaient l’indépendance de l’Écosse, mais les épelaient de manière incorrecte.

Nimmo a déclaré que la campagne est un exemple de passage de « l’édition en gros de masse à une approche plus commerciale ». Bien que faisant partie d’un effort pour ne pas se faire prendre, il a décrit l’opération comme « échouée » car les comptes n’ont pas été suivis en masse. Les comptes ont également tenté de contacter les décideurs politiques et d’autres personnes dans ce qui semblait faire partie d’une tactique pour faire remarquer leurs profils, mais Meta n’a pas vu les conversations se développer.

Nimmo a déclaré que la société ne voulait pas spéculer sur la raison de l’accord sans preuves suffisantes. En décembre, Meta a également supprimé 195 faux comptes et pages provenant du Mexique et 191 comptes, pages et groupes liés à la Turquie.

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