Meta, la société mère de Facebook, a supprimé deux célèbres pages Facebook kurdes accusées de diffuser de la désinformation qui a aidé à convaincre des milliers de Kurdes de se rassembler le long de la frontière entre la Biélorussie et la Pologne à la fin de l’année dernière.

Les deux comptes, l’un d’un législateur kurde avec 143 000 abonnés et l’autre appartenant à un journaliste kurde avec près de 270 000 abonnés, diffusaient de fausses informations affirmant à tort que les Kurdes qui se rendraient à la frontière entre la Biélorussie et la Pologne seraient admis dans l’Union européenne.

Il n’y avait pas de tel plan d’immigration. Au lieu de cela, des foules frustrées se sont heurtées aux gardes-frontières et des milliers de personnes ont ensuite été expulsées.

Les faux messages étaient parmi les nombreux vus par les Kurdes qui se sont rendus dans la zone frontalière et ont été interrogés par VOA.

« Nous avons suivi la foule jusqu’aux frontières polonaises après les rumeurs sur Facebook. Cela n’a causé que de l’adversité à ce peuple démuni », a déclaré Hersh Saeed Ahmad, un migrant kurde en Biélorussie.

Mais les comptes sur Facebook ont ​​continué à publier des messages largement lus jusqu’au début du mois, lorsque VOA a contacté Meta pour lui demander si les pages violaient les politiques de l’entreprise.

« Meta a décidé que les deux pages violaient nos politiques de désinformation conformément aux normes communautaires sur la violence et l’incitation, et les deux ont été supprimées », a déclaré un porte-parole de la société à VOA dans un e-mail. .

L’épisode illustre comment le réseau de médias sociaux continue de lutter pour surveiller même les diffuseurs de désinformation bien connus impliqués dans des événements d’actualité très médiatisés, en particulier lorsque la désinformation est publiée dans des langues autres que l’anglais.

La crise frontalière entre la Biélorussie et l’UE a commencé en juillet dernier et s’est aggravée en novembre, lorsque des milliers de migrants du Moyen-Orient, d’Afrique du Nord et du Kurdistan irakien ont tenté d’entrer dans l’UE depuis la Biélorussie.

La violence a éclaté à la frontière polonaise à la mi-novembre lorsque les forces de sécurité ont utilisé des gaz lacrymogènes et des canons à eau pour empêcher les migrants de franchir les clôtures frontalières. La police polonaise de l’époque a été blessée dans ses rangs par des migrants qui leur lançaient des pierres.

À l’époque, Facebook a déclaré aux médias qu’il s’efforçait de fermer les informations sur la traite des êtres humains dans la région.

Mais deux importantes pages Facebook kurdes ont continué à relayer des informations erronées sur la situation à la frontière jusqu’au début du mois.

Sirwan Baban, membre du parlement régional du Kurdistan, et Ranj Pshdary, journaliste kurde basé en Grèce, ont utilisé leurs pages Facebook pour dire à leurs abonnés début novembre que l’UE et l’Allemagne avaient décidé d’ouvrir leurs frontières pour permettre aux migrants bloqués d’entrer. la frontière entre la Biélorussie et la Pologne.

C’était une affirmation démentie par les responsables de l’UE à l’époque, mais des milliers de migrants, principalement des Kurdes, ont quand même pris d’assaut la barrière frontalière polonaise et se sont affrontés avec la police.

Les entretiens de VOA avec des responsables de la région du Kurdistan irakien et des migrants kurdes en Biélorussie ont confirmé que la désinformation sur Facebook, notamment par Baban et Pshdary, a contribué à attirer des milliers de personnes à la frontière polonaise.

Hersh Saeed Ahmad, un Kurde de 36 ans de la province de Sulaimani, fait partie des migrants qui, après avoir lu des messages sur les réseaux sociaux, ont emmené sa femme et son fils de 4 ans à la frontière polonaise en novembre.

« Notre situation après l’agression est allée de mal en pis », a-t-il déclaré. « Notre admission d’Allemagne n’était rien de plus que des mensonges et des rumeurs sur Facebook. »

Un autre migrant, Bahadin Muhsin Qadir, a déclaré avoir été informé que la sécurité polonaise à la frontière avait annoncé par haut-parleurs qu’ils seraient transférés en bus vers l’Allemagne.

L’impasse à la frontière lors de conditions météorologiques extrêmes a entraîné la mort de plus d’une douzaine de personnes, selon des militants des droits de l’homme, qui affirment que le nombre total est probablement plus élevé mais difficile à confirmer en raison d’un accès limité à la zone.

Ari Jalal, le chef de la fondation kurde Lutka pour les réfugiés et les migrants, a déclaré à VOA que son groupe avait enregistré deux morts kurdes à la frontière. Il a déclaré qu’environ 4 000 migrants sont depuis retournés dans la région du Kurdistan irakien, avec environ 1 100 personnes restant dans des camps en Biélorussie.

« En plus des dommages physiques et matériels, les migrants kurdes sont également complètement détruits psychologiquement », a déclaré Jalal, exprimant sa frustration face à « la façon dont la jeunesse kurde naïve peut être manipulée par des vidéos en direct sur les réseaux sociaux ».

Travaillant avec des experts indépendants, Meta dit que cela fonctionne pour détecter et supprimer les fausses allégations malveillantes qui pourraient contribuer au risque de violence imminente ou de dommages physiques, telles que les affirmations en arabe et en kurde selon lesquelles la frontière polonaise est ouverte aux migrants ou que l’Allemagne envoie des bus à migrants à la frontière.

En novembre, le New York Times a rapporté qu’un compte appartenant à un influenceur kurde-allemand largement connu en ligne sous le nom de Karwan Rawanduzy a été désactivé sur Facebook pour avoir fréquemment fait la promotion d’histoires fausses qui ont alimenté la crise.

Début décembre, Meta a publié un rapport sur les menaces affirmant qu’il avait supprimé 38 comptes Facebook, cinq groupes et quatre comptes Instagram liés au KGB biélorusse qui déclenchaient la crise des migrants. Il a également signalé avoir supprimé 31 comptes Facebook, quatre groupes, deux événements Facebook et quatre comptes Instagram originaires de Pologne et ciblant la Biélorussie et l’Irak.

Malgré ces suppressions très médiatisées, le géant des médias sociaux a perdu d’autres pages de grande envergure qui étaient encore utilisées pour tromper les migrants.

Dans le cas de Sirwan Baban, un législateur, et de Ranj Pshdary, qui se dit journaliste, tous deux comptant des milliers de followers, Facebook a été pendant des mois le principal moyen d’encourager les migrants à se rassembler à la frontière polonaise.

Pshdary, 32 ans, de la ville de Qaladza au Kurdistan irakien, a été reconnue par les médias kurdes pour son rôle dans la couverture de la crise en Biélorussie. Le 13 novembre, il est passé en direct sur Facebook pour communiquer aux migrants « la grande nouvelle » que l’UE allait ouvrir ses portes pour les laisser entrer. Dans la vidéo, vue et partagée par des milliers de personnes, des personnes prétendant être des migrants en Biélorussie ou leurs proches se sont joints à l’appel de Pshdary pour encourager les migrants à se préparer à passer en Pologne « dans les deux prochains jours ».

« La frontière polonaise sera ouverte aux migrants le 15 novembre et les migrants seront acheminés vers l’Allemagne en bus », a déclaré Pshdary.

Trois jours plus tard, des milliers de migrants, pour la plupart des Kurdes, se sont dirigés d’une forêt biélorusse à la frontière avec la Pologne, anticipant un passage vers la Pologne. Ils se sont affrontés avec la police polonaise, mais aucun migrant n’a traversé.

Pshdary, dans une autre vidéo en direct sur Facebook intitulée « I Confess We Failed », a admis qu’il avait intentionnellement trompé les gens.

« Je ne veux pas vous cacher que j’étais l’organisateur de la foule. Vendredi [12 novembre 2021], j’ai rencontré les représentants des migrants… Puisque la police biélorusse a torturé beaucoup de jeunes migrants, il n’y avait pas d’autre choix que d’encourager ces gens à couper les barbelés pour que ces jeunes puissent être considérés comme coupables et violés [par la sécurité polonaise]. « 

Pshdary a déclaré sur son Facebook Live qu’il pensait que dire à tort que la frontière était ouverte créerait un spectacle avec des femmes âgées, des enfants et des migrants dans le froid, embarrassant ainsi les politiciens européens et les forçant à ouvrir leurs portes à un humanitaire.

Lorsqu’il a été rejoint par VOA, Pshdary a insisté sur le fait que son plan était « de bonne intention » et visait à aider les migrants qui le cherchaient désespérément pour une issue.

Le législateur démissionne du comité de la diaspora

Le législateur Sirwan Baban, qui était membre de la commission de la diaspora du Parlement régional du Kurdistan au moment de la crise, a donné de faux espoirs aux migrants sur Facebook et à la télévision.

Le 8 novembre, il est apparu dans une interview en direct avec le réseau de médias kurdes Rudaw, qui a été diffusé en direct sur Facebook avec 755 000 vues, affirmant qu’il avait accès à une « proclamation » de l’UE : « Il dit que la situation des migrants en Biélorussie s’est aggravée et devient une tragédie et un problème mondial. C’est pourquoi l’Union européenne s’est réunie ce soir pour dire à la Pologne : « Laissons la Biélorussie poursuivre sa dictature. Ouvrez vos frontières et laissez entrer les migrants. Une fois en Pologne, nous les distribuerons dans d’autres pays européens. ‘ »

Dans une interview avec VOA, Baban a nié avoir coordonné ses fausses informations sur l’ouverture des frontières avec Pshdary, affirmant qu’il avait reçu des informations fiables selon lesquelles le Comité des réfugiés de l’UE et certains responsables allemands avaient fait une « recommandation » pour laisser entrer les migrants. Cependant, il a refusé de partager la source de ses informations avec VOA.

« Ce problème est décrit comme ça au Kurdistan juste pour m’impliquer », a-t-il ajouté.

En plus d’utiliser sa page Facebook, Baban est également allé en direct sur plusieurs groupes Facebook et d’autres pages de médias sociaux pour promouvoir l’histoire qui, à l’époque, a également été démentie par le responsable des relations extérieures kurdes Safin Dizayee dans une interview avec VOA Kurdish Service.

Parmi les vidéos que Baban a postées de migrants présumés le célébrant et le remerciant pour ses efforts pour influencer les responsables de l’UE, il y a une jeune fille qui se présente comme Saya et dit : « M. Sirwan Baban, le député, merci beaucoup pour cette excellente nouvelle. … Je te verrai en Allemagne « .

La commission de la diaspora du Parlement régional du Kurdistan, dans une déclaration urgente du 11 novembre, a accusé Baban de diffuser de la désinformation « qui pousse les jeunes à se mettre en danger ».

Le chef du comité, Rebwar Babkai, a déclaré à VOA que Baban a depuis été contraint de se retirer du comité en raison de son rôle dans la diffusion de la désinformation.

« J’espère que c’est une leçon pour nous tous qui occupons des postes publics pour nous sentir responsables de notre travail », a déclaré Babkai, ajoutant qu’il n’était pas clair si le gouvernement de sa région prendrait de nouvelles mesures contre Baban.

Limites de l’application Facebook ?

Certains observateurs des médias sociaux affirment que l’incapacité de Facebook à détecter ces pages après des mois de désinformation montre « une lacune » qui doit être comblée, en particulier dans le contenu non anglais.

« Je pense que Facebook doit faire plus en matière de contenu dans les langues locales », a déclaré Dlshad Othman, un expert kurde en cybersécurité basé à Washington.

Othman a déclaré que la société des médias sociaux s’est améliorée au fil des ans en modérant le contenu dans les principales langues du Moyen-Orient telles que l’arabe, souvent au détriment des langues destinées à des populations plus petites telles que les Kurdes. Un représentant de Facebook a refusé de répondre aux questions de la VOA sur le nombre de modérateurs alphabétisés kurdes que l’entreprise emploie.

Moustafa Ayad est le directeur exécutif pour l’Afrique, le Moyen-Orient et l’Asie de l’Institute for Strategic Dialogue, basé au Royaume-Uni, un groupe de recherche qui surveille l’extrémisme et la désinformation en ligne. Il a déclaré à VOA que si les avancées techniques de Facebook telles que le développement de l’intelligence artificielle ont été utiles pour lutter contre la désinformation, l’entreprise doit faire plus.

« Je crois que tous ces problèmes peuvent être résolus avec une modération efficace dans ces langues », a-t-il déclaré. « Il ne s’agit pas seulement de compétences linguistiques, mais aussi de comprendre ce qui se passe dans ces pays sur le plan géopolitique et social. »

Facebook prétend travailler avec les forces de l’ordre, les universitaires, les organisations à but non lucratif et d’autres pour détecter et supprimer les fausses déclarations, publicités, publications, pages et groupes malveillants sur la traite des personnes à travers les frontières internationales, et l’a fait pendant la crise en Biélorussie. Il utilise la technologie, l’examen humain et « les rapports de nos utilisateurs et partenaires de confiance pour détecter et supprimer ce contenu », a déclaré un porte-parole de Meta dans un e-mail à VOA.

« Nous supprimons ce contenu dès que nous en prenons connaissance, peu importe qui publie le contenu », a déclaré le porte-parole.

Malgré la suppression de leurs pages, le journaliste et le législateur sont toujours présents sur Facebook.

Au 19 janvier, Pshdary, le journaliste, avait un compte personnel avec 3 600 abonnés.

Le compte personnel du législateur Baban compte plus de 15 000 abonnés. Dans un post récent, il invite les internautes à liker sa nouvelle page créée le 22 janvier.