Google Cloud met fin à son ancienne édition gratuite de G Suite qui remonte à 2006 après avoir interdit aux nouveaux utilisateurs de s’inscrire en décembre 2012.

L’offre gratuite ne sera plus disponible à partir du 1er juillet, et les utilisateurs actuels doivent passer à un abonnement payant pour le nouveau Google Workspace d’ici le 1er mai pour conserver leurs comptes et services, selon le fournisseur de services cloud.

Anciennement Google Apps, en octobre 2020, G Suite a été rebaptisé Google Workspace avec un ensemble étendu d’outils de collaboration et de productivité basés sur le cloud. Google Workspace comprend Gmail et Google Agenda, Meet, Chat, Drive, Docs, Sheets, Slides, Forms et Sites.

La précédente édition gratuite de G Suite comportait un petit ensemble de fonctionnalités professionnelles.

« Après la mise à jour, vous pouvez utiliser votre nouvel abonnement gratuitement jusqu’au 1er juillet 2022 au moins », a déclaré Google Cloud dans un message sur son site. « Si vous choisissez d’attendre, Google commencera automatiquement à mettre à jour vos abonnements le 1er mai 2022. Nous mettrons à niveau votre organisation vers un nouvel abonnement Google Workspace en fonction des fonctionnalités que vous utilisez actuellement. »

Les utilisateurs automatiquement mis à jour doivent saisir leurs informations de facturation avant le 1er juillet pour terminer la mise à jour et éviter la suspension de l’abonnement.

« Après 60 jours de suspension, vous n’aurez plus accès aux principaux services Google Workspace tels que Gmail, Calendar et Meet », a déclaré Google Cloud. « Vous pouvez toujours avoir accès à des services Google supplémentaires tels que YouTube et Google Photos. »

Les clients utilisant gratuitement l’édition éducative ou à but non lucratif de G Suite peuvent continuer à le faire sans aucune modification du service, selon le post de Google Cloud.

La décision d’arrêter l’ancienne édition gratuite de G Suite est venue il y a longtemps, a déclaré Allen Falcon, PDG de Cumulus Global, un partenaire Google Cloud basé à Westborough, dans le Massachusetts.

L’édition gratuite remonte à 2006 avec le lancement des précédentes Google Apps et était disponible pour les entreprises, les organisations et les écoles. Google Apps a été renommé G Suite en 2016, mais en décembre 2012, Google a cessé d’offrir l’édition gratuite aux nouveaux clients.

« Je ne vois pas d’impact significatif sur les partenaires pour les clients existants, car la plupart des utilisateurs de ces services hérités étaient en libre-service ou sont déjà passés à des versions payantes pour obtenir de nouvelles fonctionnalités et capacités », a déclaré Falcon. « Les partenaires travaillant avec de très petites entreprises peuvent voir une augmentation à mesure que les entreprises recherchent l’aide de partenaires de transition. »

Google Cloud ne divulguerait pas le nombre de clients utilisant encore l’ancienne édition gratuite de G Suite.

« Google Workspace est une expérience intégrée qui permet aux équipes de toutes tailles de se connecter, de créer et de collaborer », a déclaré un porte-parole de Google Cloud. « La précédente édition gratuite de G Suite a été interrompue en 2012 et n’a jamais inclus les avantages commerciaux d’un abonnement payant, tels qu’une assistance 24h/24 et 7j/7, une disponibilité de 99,9 % et plus d’espace de stockage. En 2020, nous avons introduit Google Workspace et adapté nos offres pour fournir plus d’options pour répondre aux besoins de nos clients. Depuis lors, nous aidons nos clients à passer à nos nouvelles éditions, où il y a plus de valeur que jamais.  » .

Alphabet, la société mère de Google Cloud, a annoncé une « forte » croissance des revenus de Google Workspace dans ses résultats du troisième trimestre en octobre dernier. La croissance « robuste » des postes et du revenu moyen par siège souligne la « valeur des solutions collaboratives, d’autant plus que les gens adoptent de plus en plus un modèle commercial hybride », a déclaré Ruth Porat, directrice financière d’Alphabet et de Google, lors d’une conférence téléphonique avec analystes de l’époque. Alphabet ne distribue pas de revenus pour Google Workspace.

Selon Google Cloud, Google Workspace, dont la demande a été stimulée par la pandémie de coronavirus et le travail et l’apprentissage à distance, compte désormais plus de 3 milliards d’utilisateurs actifs par mois parmi les consommateurs, les entreprises et l’éducation. C’est une augmentation par rapport aux 2,6 milliards d’octobre 2020 et à plus de 2 milliards en mars 2020, lorsque l’Organisation mondiale de la santé a déclaré la pandémie. Google Cloud n’a pas divulgué le nombre actuel de clients commerciaux payants, qui était de plus de 6 millions en octobre 2020.

Selon Javier Soltero, vice-président et directeur général de Google Workspace, le changement de marque de G Suite en Google Workspace et les fonctionnalités ajoutées visaient à refléter la « fin du » bureau « tel que nous le connaissons », et à configurer Google Cloud pour mieux pour les entreprises clientes par rapport à la solution Webex de Cisco, Zoom et Microsoft Teams.