SpaceX a de superbes photos avant et après pour célébrer le 10e lancement de l’une de ses fusées Falcon 9, grâce à un client satisfait.

Un Falcon 9 a livré avec succès 105 satellites en orbite jeudi 13 janvier, dont 44 cubesat « SuperDove » pour Planet, une société basée à San Francisco qui exploite la plus grande constellation de satellites d’observation de la Terre au monde.

La mission, appelée Transporter-3, a marqué le dixième lancement du premier étage de ce Falcon 9 particulier et aussi son dixième atterrissage. Environ neuf minutes après avoir décollé de Cape Canaveral Space Force Station en Floride, le booster a effectué un atterrissage en douceur à quelques kilomètres de la rampe de lancement dans la zone d’atterrissage 1 de SpaceX.

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Et juste pour le plaisir : une vidéo capturée aujourd’hui par Planet SkySat du premier étage d’appoint du Falcon 9 de @SpaceX de retour sur terre après son 10ème voyage spatial ! pic.twitter.com/IWr1UQdLyz 14 janvier 2022

Planet a réussi à capturer des images depuis l’espace du Falcon 9 avant et après le vol à l’aide de SkySats, un mini vaisseau spatial de la taille d’un réfrigérateur capable de résoudre des caractéristiques jusqu’à 20 pouces (50 centimètres) à la surface de la Terre. (Les SuperDoves ont une résolution d’environ 10 pieds ou 3 mètres par pixel.)

Une photo SkySat montre le Transporter-3 Falcon 9 au garde-à-vous au Space Launch Complex 40 à Cap Canaveral mercredi 12 janvier, un jour avant le décollage. Et jeudi, Planet a publié sur Twitter une vidéo SkySat du premier étage du Falcon 9 peu après son atterrissage dans la zone d’atterrissage 1.

Transporter-3 a porté à plus de 500 le nombre total de satellites Planet lancés au fil des ans, a annoncé jeudi la société dans un autre tweet.

Beaucoup de ces engins spatiaux étaient entretenus par SpaceX.

« Nous avons été ravis de lancer à nouveau SpaceX, qui a maintenant mis en orbite un total de 127 satellites Planet grâce à huit lancements », a écrit jeudi le co-fondateur et PDG de Planet, Will Marshall, dans un article de blog. « Cela marque notre premier lancement avec SpaceX dans le cadre de notre nouvel accord de covoiturage pluriannuel et multi-lancements signé en 2021. »

Les 44 SuperDoves nouvellement lancés rejoignent une flotte existante d’environ 200 satellites Planet, a ajouté Marshall.

Mike Wall est l’auteur de « Out There » (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou sur Facebook.

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Michael Wall est rédacteur spatial senior chez Space.com et a rejoint l’équipe en 2010. Il se concentre principalement sur les exoplanètes, les vols spatiaux et l’espace militaire, mais il est connu pour se mêler au rythme de l’art spatial. Son livre sur la recherche de vie extraterrestre, « Out There », a été publié le 13 novembre 2018. Avant de devenir écrivain scientifique, Michael a travaillé comme herpétologue et biologiste de la faune. Il est titulaire d’un doctorat en biologie évolutive de l’Université de Sydney, en Australie, d’un baccalauréat de l’Université de l’Arizona et d’un certificat d’études supérieures en rédaction scientifique de l’Université de Californie, Santa Cruz. Pour découvrir quel est son dernier projet, vous pouvez suivre Michael sur Twitter.

Michael Wall est rédacteur spatial senior chez Space.com et a rejoint l’équipe en 2010. Il se concentre principalement sur les exoplanètes, les vols spatiaux et l’espace militaire, mais il est connu pour se mêler au rythme de l’art spatial. Son livre sur la recherche de vie extraterrestre, « Out There », a été publié le 13 novembre 2018. Avant de devenir écrivain scientifique, Michael a travaillé comme herpétologue et biologiste de la faune. Il est titulaire d’un doctorat en biologie évolutive de l’Université de Sydney, en Australie, d’un baccalauréat de l’Université de l’Arizona et d’un certificat d’études supérieures en rédaction scientifique de l’Université de Californie, Santa Cruz. Pour découvrir quel est son dernier projet, vous pouvez suivre Michael sur Twitter.