La semaine dernière, la Commission du commerce international (ITC) a jugé que Google avait enfreint cinq brevets détenus par Sonos concernant la création et le contrôle de groupes de haut-parleurs. L’ITC a passé une commande qui restreindrait l’importation et la vente d’une variété d’enceintes intelligentes Nest de l’entreprise.

Sonos, comme vous vous en doutez, l’a déclarée une victoire totale parce que ses brevets ont été revendiqués comme valides et que l’ITC a convenu que Google avait volé sa technologie pour l’utiliser dans ses propres produits. La société espérait que Google lui verserait une redevance pour la technologie en infraction.

Il s’avère que ce n’est peut-être pas une telle victoire après tout, pour toute personne impliquée. En effet, au lieu de payer une redevance à Sonos, Google a décidé d’envoyer simplement une mise à jour logicielle aux produits en question pour supprimer les fonctionnalités brevetées.

C’est vrai, Google aggrave intentionnellement ses produits pour les utilisateurs, car il préfère ne pas payer de redevance à Sonos pour la technologie qu’il a détournée.

Pour être clair, Sonos n’est pas un troll de brevets. Ce sont des entreprises qui collectent des brevets et elles n’existent que pour poursuivre les entreprises qui enfreignent leur propriété intellectuelle sans jamais publier leurs propres produits. Sonos fabrique de nombreux produits, dont beaucoup sont considérés comme parmi les meilleurs de leur catégorie.

Ils l’ont obtenu de cette façon parce que Sonos met beaucoup d’efforts dans le développement de la technologie afin qu’elle puisse rivaliser avec des entreprises beaucoup plus grandes, comme Google.

En 2013, alors que Google réfléchissait à la manière de faire fonctionner son service de streaming musical sur les haut-parleurs Sonos, cette dernière société a donné au géant de la recherche un aperçu de sa technologie. À l’époque, cela ne semblait pas grave. Google ne fabriquait pas de haut-parleurs, et ce n’était pas du tout dans le domaine de la maison intelligente.

Il lui faudra encore un an avant d’acheter Nest pour se lancer dans le secteur du matériel. Sonos prétend qu’en raison de cet aspect interne, Google a « effrontément et sciemment » copié sa technologie et l’a incluse dans ses produits.

La technologie en question concerne la possibilité de connecter des haut-parleurs en groupes et de contrôler leur volume. Sonos a poursuivi Google et demandé à l’ITC de bloquer la vente des produits de Google enfreignant ses brevets.

La conclusion logique, et celle que Sonos avait espérée, était que Google accepterait ou serait obligé de payer une redevance pour l’utilisation de la technologie. Cela aurait certainement été le meilleur résultat pour Sonos, ainsi que pour les utilisateurs. On pourrait dire que cela aurait également été le meilleur pour Google, qui aurait pu continuer à inclure des fonctionnalités auxquelles les clients se sont habitués.

Au lieu de cela, Google a décidé de supprimer complètement les fonctionnalités. Voici ce que Google a dit dans un article de blog :

En raison d’une récente décision de justice, nous apportons quelques modifications à la façon dont vous configurez vos appareils et [comment] la fonctionnalité de groupe d’enceintes fonctionnera à l’avenir. Si vous utilisez la fonctionnalité Groupe de haut-parleurs pour contrôler le volume dans l’application Google Home, par la voix avec l’Assistant Google ou directement sur l’écran de votre Nest Hub, vous remarquerez quelques changements.

C’est un euphémisme. Lorsque Google dit « vous remarquerez des changements », cela signifie que la chose que vous avez achetée ne fera pas ce qu’elle faisait lorsque vous l’avez payée. Par exemple, ces changements signifient que vous ne pourrez plus contrôler le volume d’un groupe d’enceintes. Au lieu de cela, vous devrez modifier le volume de chacun individuellement. Cela signifie également que vous ne pourrez plus utiliser les boutons de volume de votre téléphone pour contrôler un groupe d’enceintes.

Ils peuvent ne pas sembler être un gros problème, sauf que Google a commercialisé ses produits avec la capacité de faire ces choses, et les gens ont acheté ces haut-parleurs en s’attendant à ce qu’ils fassent ce qu’ils ont promis. Au lieu de faire la bonne chose, qui serait de payer une redevance à Sonos, Google a décidé de supprimer la fonctionnalité, ce qui aggrave l’expérience des utilisateurs.

Il est surprenant que Google (ou n’importe quelle entreprise, d’ailleurs) soit si têtu qu’ils aggravent l’utilisation de leurs produits juste pour éviter de payer ce qui est certainement une somme d’argent insignifiante pour une entreprise de la taille de Google. Fondamentalement, Google a perdu un combat, n’a pas obtenu ce qu’il voulait et a décidé de prendre ses jouets et de rentrer chez lui. Le problème est qu’il a déjà vendu ces jouets à des clients et qu’il les casse intentionnellement.

Je suis sûr qu’il n’y a pas d’amour perdu entre Google et Sonos, mais casser vos produits, en particulier ceux qui ont déjà été achetés par vos clients, amène la rancune à un tout autre niveau.

Là encore, je ne sais pas ce qui est pire : être surpris qu’une entreprise puisse rendre ses produits pires ou l’idée qu’une entreprise le ferait et ce n’est pas surprenant du tout. Quoi qu’il en soit, aggraver les choses pour vos clients est la seule chose qu’aucune entreprise ne devrait jamais faire.