Un an après que Google a révélé qu’il considérait l’idée de jeu en nuage de Google Stadia comme une simple « plate-forme technologique pour les partenaires de l’industrie » plutôt qu’un véritable rival de Sony, Nintendo et Microsoft, Business Insider rapporte que les craintes de certains joueurs de Stadia se sont réalisées : Le projet Stadia a été rétrogradé au sein de Google, et sa nouvelle priorité est de renforcer les expériences d’entreprises comme Peloton, Bungie et Capcom plutôt que d’attirer plus de jeux sur Stadia lui-même.

En fait, les propriétaires de vélos Peloton ont peut-être déjà expérimenté les fruits de ces travaux : BI rapporte que le premier jeu vidéo de Peloton, Lanebreak, était en fait alimenté par la technologie de jeu en nuage de Google, maintenant surnommée Google Stream. (C’est une façon de mettre un jouet à l’intérieur de votre machine d’exercice !)

Mais si vous espériez que la plate-forme de jeu en nuage de Google Stadia se sortirait de sa situation précaire actuelle (où seul Ubisoft continue de proposer ses jeux les plus récents et les meilleurs), les sources de BI suggèrent que ce n’est pas probable :

Les employés actuels et anciens ont déclaré que la priorité était désormais le travail de preuve de concept pour Google Stream et la sécurisation des accords en marque blanche. On estime qu’environ 20% de l’attention était portée sur la plate-forme grand public.

« Il y a beaucoup de gens en interne qui aimeraient continuer comme ça, alors ils travaillent dur pour s’assurer qu’il ne meure pas », ont-ils déclaré. « Mais ce ne sont pas eux qui font les chèques. »

Deux sources ont déclaré à BI que le chef de Google Stadia, Phil Harrison, relève désormais de Jason Rosenthal, vice-président des services d’abonnement de Google, plutôt que directement du responsable du matériel informatique de Google, Rick Osterloh. Il s’agit d’une rétrogradation pour l’ensemble de la division Stadia, mais peut-être pas une surprise : Stadia n’a pas répondu aux attentes internes de Google, manquant drastiquement ses objectifs de vente, malgré le fait de payer des dizaines de millions de dollars par jeu juste pour garantir les portes de la plateforme, selon aux rapports de l’année dernière.

Peloton n’est pas la seule entreprise à avoir utilisé tranquillement Google Stadia en tant que service en marque blanche : AT&T a confirmé que son accès gratuit par navigateur à Batman : Arkham Knight en octobre dernier fonctionnait sur la technologie Stadia. Capcom est en pourparlers pour faire de même avec des démos Web de ses jeux, selon le nouveau rapport. Et le développeur de Destiny Bungie, que Sony achète actuellement pour 3,6 milliards de dollars, cherchait à construire sa propre plateforme de streaming sur Google Stream, selon BI.

La marque blanche n’est pas nécessairement un mauvais sort pour Google Stadia, comme je l’écrivais il y a un an. Mais c’est une raison de réfléchir à deux fois avant d’acheter un jeu sur la plate-forme de jeu en nuage grand public de Google Stadia lorsqu’il est de plus en plus clair que le cœur de Google n’est pas dans cette partie de l’entreprise. Du moins, pas tant que certaines des questions difficiles n’auront pas reçu de réponse.

Le porte-parole de Google, Patrick Seybold, nous a fait cette déclaration à ce sujet :

L’année dernière, nous avons annoncé notre intention d’aider les éditeurs et les partenaires à proposer des jeux directement aux joueurs, et nous avons travaillé en ce sens. Le premier événement a été notre partenariat avec AT&T qui propose Batman : Arkham Knight à la disposition de ses clients gratuitement. Bien que nous ne commentions aucune rumeur ou spéculation concernant d’autres partenaires de l’industrie, nous nous concentrons toujours sur l’apport de grands jeux sur Stadia en 2022. Avec plus de 200 titres actuellement disponibles, nous prévoyons d’ajouter plus de 100 jeux supplémentaires à la plate-forme cette année. et 50 jeux sont actuellement disponibles à réclamer dans Stadia Pro.

Peloton n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.