Facebook a présenté ses excuses au directeur d’un important groupe de pression pro-israélien aux Nations unies pour avoir menacé de fermer son compte et a affirmé avoir rétabli l’an dernier une publication qui l’avait incité à imposer des restrictions sur sa page.

Le contrecoup est survenu quelques jours seulement après que Hillel Neuer, PDG de l’organisation non gouvernementale UN Watch, a révélé que Facebook l’avait averti qu’il enfreignait les normes communautaires et que son compte pourrait être supprimé. Il l’a également informé que son compte avait déjà été sanctionné pour réduire sa visibilité sur le post.

L’avertissement ne mentionnait qu’un seul incident, un message du 17 août 2021, qui utilisait une photo des talibans afghans pour frapper le boycott d’Israël.

Il montrait des talibans armés au palais présidentiel de Kaboul avec une légende « Prédiction : Ben et Jerry n’annonceront jamais un boycott des talibans », une référence au fabricant de crème glacée américain qui a abandonné ses opérations dans les colonies de Cisjordanie.

Facebook a également révélé que Neuer avait été pénalisé pour la publication, lui disant : « Votre page a réduit la distribution et d’autres restrictions. »

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Neuer a répondu en lançant une pétition en ligne contre la menace alors que l’avocat d’UN Watch a déposé une plainte officielle auprès de Facebook. Près de 12 000 personnes ont signé la pétition.

Capture d’écran d’un avertissement de Facebook à Hillel Neuer, directrice exécutive de UN Watch, qu’elle violait les normes communautaires. (Observation des Nations Unies)

« Ce message a été supprimé par erreur et a maintenant été restauré », a déclaré Meta dans un communiqué publié par Neuer sur sa page Facebook mardi. « Nous avons également supprimé les restrictions sur cette page et nous nous sommes excusés auprès d’Hillel Neuer pour la gêne occasionnée. »

Neuer a écrit « Je suis très reconnaissant pour l’action rapide et le soutien passionné de mes amis et abonnés du monde entier et pour la réactivité des hauts responsables de Meta lorsqu’ils sont informés. »

« Il reste un problème similaire en suspens avec la page de surveillance des Nations Unies et nous sommes engagés dans des discussions à ce sujet », a-t-il déclaré.

UN Watch a indiqué mercredi dans un communiqué qu’il était reconnaissant aux « partisans du monde entier qui ont signé la pétition et, dans certains cas, lancé des appels personnels, pour exhorter Facebook à lever sa menace de supprimer la page Facebook de notre directeur exécutif ».

Il a également remercié Meta, la société mère de Facebook, d’avoir « agi rapidement lorsqu’elle a été informée de la situation » et ses excuses ultérieures.

La page Facebook de Neuer, créée en mai 2009, compte 49 000 abonnés. La principale page Facebook d’UN Watch compte plus de 168 000 abonnés.

« Nous comptons sur les médias sociaux pour partager nos informations vitales sur les droits de l’homme et l’ONU, pourtant Facebook étouffe notre voix et menace maintenant de nous fermer », a déclaré UN Watch plus tôt cette semaine après que Neuer ait reçu le message de la menace initiale.

Hillel Neuer (Michal Fattal / Flash 90)

UN Watch a été fondé en 1993 et, selon sa page Web, vise à combattre « le racisme, l’antisémitisme et les préjugés anti-israéliens à l’ONU, en prenant l’offensive contre les dictatures et les doubles standards ».

Elle est basée à Genève et est une ONG accréditée par les Nations Unies, ce qui lui permet de participer à certains débats et panels de l’organisme mondial, où elle a fait campagne contre les violations des droits de l’homme dans le monde.