La politique de Facebook pour les individus et les organisations dangereuses, une vaste bibliothèque de règles secrètes qui restreignent le discours en ligne de milliards de personnes, est apparemment conçue pour réduire la violence hors ligne. Pour les rédacteurs en chef du Tamil Guardian, une publication en ligne couvrant l’actualité sri-lankaise, cette politique a signifié des années de censure implacable et inexplicable.

Thusiyan Nandakumar, le rédacteur en chef du Tamil Guardian, a déclaré à The Intercept que ces dernières années, Facebook a suspendu à deux reprises le compte Instagram de la publication et supprimé des dizaines de publications sans avertissement, invoquant à chaque fois une violation de la politique DIO. La censure intervient à un moment où cette politique est de plus en plus surveillée par les défenseurs de la liberté d’expression, les groupes de la société civile et même le conseil de surveillance officiel de l’entreprise.

Selon Nandakumar, une série de rencontres avec Facebook n’a abouti qu’à de vagues assurances, des contrefaçons et des annulations constantes. Malgré les affirmations de la société selon lesquelles elle enquêterait sur l’affaire, Nandakumar affirme que la situation n’a fait qu’empirer. Face à la censure en cours, le personnel du Guardian a décidé de s’autocensurer, en utilisant avec parcimonie le compte Instagram du point de vente de peur de le perdre définitivement.

Facebook a admis à The Intercept que certaines des actions entreprises contre le point de vente avaient été commises par erreur, tout en défendant d’autres sans donner de détails.

Les défenseurs des libertés civiles qui ont discuté du traitement réservé au Tamil Guardian ont fait valoir qu’il s’agit d’une dynamique immédiatement familière et d’une tendance troublante. Les modérateurs de Facebook, en Asie du Sud, en Amérique latine ou partout ailleurs, vérifient le contenu, suppriment régulièrement les messages en premier, puis posent des questions, ont déclaré les partisans. Ils ont tendance à manquer de compétences et de nuances locales, et leur employeur subit souvent la pression des gouvernements locaux. Au Sri Lanka, les autorités ont « arrêté et harcelé » des journalistes tamouls pour une couverture critique de la vie réelle, selon Steven Butler du Comité pour la protection des journalistes, qui a qualifié l’expérience Facebook du Guardian Tamil de « définitivement une question de liberté de la presse ». En effet, les experts ont déclaré que la censure du Guardian par Facebook remet fondamentalement en question sa capacité à distinguer raisonnablement les contenus « dangereux » susceptibles d’inciter à la violence de l’expression journalistique et culturelle sur les groupes qui ont commis des violences.

L’offensive d’information sri-lankaise

Les racines du dilemme du contenu en ligne du 21e siècle du Guardian Tamil remontent à plus de quatre décennies, à la guerre civile qui a éclaté entre le gouvernement sri-lankais et les membres de sa minorité ethnique tamoule en 1983. C’est alors que les Tigres de libération de ‘Eelam Tamil a commencé un conflit de 25 ans, combattu sporadiquement, pour établir un État tamoul indépendant. Pendant la guerre, les LTTE, également connus sous le nom de Tigres tamouls, ont acquis une réputation de plus en plus impitoyable. A voir aussi : Revue WordPress. Pour le parti sri-lankais au pouvoir et ses alliés en Occident, les Tigres tamouls étaient un groupe militant sanguinaire et irrémédiable, décrit par le FBI en 2008 comme « parmi les extrémistes les plus dangereux et meurtriers au monde ». Mais pour de nombreux Tamouls sri-lankais, les Tigres étaient leur armée, un rempart contre un gouvernement déterminé à les réprimer. « C’était une organisation qui est devenue presque synonyme de revendications d’indépendance des Tamouls à l’époque, car c’était le groupe qui était littéralement prêt à mourir pour cela », a expliqué Nandakumar par e-mail.

Sans aucun doute, cependant, le LTTE était une organisation violente dont les tactiques comprenaient le recours aux attentats-suicides, à la torture, aux agressions civiles et aux assassinats politiques. Le gouvernement, quant à lui, a perpétré des décennies de crimes de guerre présumés, notamment le massacre répété de civils tamouls, générant des vagues d’effusions de sang qui ont dispersé les Tamouls sri-lankais à travers le monde. Le Tamil Guardian a été fondé à Londres en 1998 pour servir les membres de cette diaspora et ceux qui sont restés au Sri Lanka. Bien qu’il ait souvent été considéré comme une publication pro-Tigre dans les reportages contemporains pendant la guerre, le Tamil Guardian d’aujourd’hui publie des éditoriaux de personnes comme David Cameron et Ed Milliband, et son travail est cité par de plus grands médias dans les politiciens occidentaux.

Les Tigres ont été vaincus et dissous en 2009, mettant fin à la guerre civile après la mort d’environ 40 000 civils. Au cours des années suivantes, les Tamouls sri-lankais ont observé Maaveerar Naal, un rappel annuel de ceux qui sont morts à la guerre, avec des cérémonies à la fois chez eux au Sri Lanka et à l’étranger. « Quand [les tigres] sont morts ou ont été tués, les gens ont perdu leur famille, leurs amis, leurs collègues », a déclaré Nandakumar. « Ce sont des gens dont beaucoup dans le monde veulent encore se souvenir et commémorer. »

Pendant ce temps, l’État du Sri Lanka a mené ce que les observateurs des droits de l’homme ont décrit comme une campagne de répression brutale contre la commémoration des victimes de la guerre et d’autres expressions de l’identité nationale tamoule. Les mentions du LTTE font l’objet d’une répression particulièrement brutale de la part du gouvernement intransigeant dirigé par Gotabaya Rajapaksa, un ancien secrétaire à la Défense sri-lankais accusé d’avoir directement ordonné une multitude d’atrocités pendant la guerre.

La campagne de répression comprenait des tentatives pour étouffer les commentaires en ligne indésirables. En septembre 2019, le général Shavendra Silva, chef de l’armée sri-lankaise, a annoncé une offensive militaire contre la « désinformation » lors du septième sommet annuel du pays sur la cybersécurité. « Un jeune égaré assis devant les médias sociaux serait plus dangereux qu’un kamikaze », a noté Silva. Peu de temps après, dit Nandakumar, le Tamil Guardian s’est retrouvé incapable de mentionner les Tigres sur Facebook sans être soumis à la censure via la politique DIO. Nandakumar a déclaré que pratiquement toute couverture du Guardian liée aux Tigres ou même aux sentiments de fierté des Tamouls risquait d’être supprimée. Les comptes Facebook et Instagram du Tamil Guardian contiennent régulièrement des messages couvrant les manifestations politiques nationalistes tamoules au Sri Lanka, ainsi que des téléchargements décrivant simplement des personnalités historiquement importantes du LTTE. Chaque fois que le Tamil Guardian a supprimé des publications ou interdit son compte, la seule logique fournie est que la publication a en quelque sorte enfreint l’interdiction de Facebook de « louer, soutenir ou usurper l’identité » d’une organisation dangereuse, même si la politique devrait prévoir une exemption pour le journalisme.

« Nous n’avons jamais été accusés d’avoir violé les lois du Royaume-Uni, ou même des États-Unis, en particulier en matière de terrorisme », a déclaré Nandakumar à The Intercept.

Sur l’expérience globale du Tamil Guardian avec Facebook, la porte-parole Kate Hayes ne dirait que par e-mail : « Nous supprimons le contenu qui enfreint nos politiques, mais si les comptes continuent de partager du contenu contrefait, nous prendrons des mesures plus fortes. Cela peut inclure des blocages temporaires de fonctionnalités. et, à terme, le retrait de la plateforme ».

Bien que disparus, les Tigres sont toujours une organisation terroriste désignée aux États-Unis, au Canada et dans l’Union européenne et Facebook tire une grande partie de sa liste DIO de ces désignations, mettant sur liste noire et limitant les discussions non seulement sur les Tigres, mais aussi sur 26 autres personnes prétendument affiliées et groupes. Cependant, comme le souligne Nandakumar, des médias occidentaux tels que la BBC et le UK Guardian traitent régulièrement des mêmes protestations et souvenirs de sa publication et écrivent des nécrologies pour les mêmes anciens dirigeants du LTTE, sans que leurs publications soient considérées comme de la propagande terroriste.

Nandakumar est convaincu que le gouvernement surveille le compte Instagram du Tamil Guardian et signale tout ce qui pourrait être interprété comme pro-tamoul, Tiger ou autre, bien qu’il admette qu’il ne peut pas prouver que l’État du Sri Lanka est derrière la suppression de Facebook et d’Instagram. En juillet 2020, Instagram a supprimé une photo téléchargée par Tamil Guardian de Hugh McDermott, un membre du parlement australien, assistant à un événement commémoratif Maaveerar Naal à Sydney, tandis qu’une photo d’une fleur déposée lors d’un événement similaire à Londres a été annulée trois mois. plus tard. Lorsque le point de vente a publié un article sur Anton Balasingham, un ancien négociateur des LTTE, en novembre 2020, à l’occasion de l’anniversaire de sa mort, une publication Instagram faisant la promotion de l’article a été rapidement supprimée, tout comme une publication du même mois qui décrivait le visage de SP Thamilselvan, ancien chef de l’aile politique du LTTE et négociateur de paix, tué lors d’une frappe aérienne sri-lankaise en 2007.

Anton Balasingham, négociateur en chef de l’Eelam tamoul, lors de la conférence de presse au château de Bogis-Bossey à Céligny, en Suisse, le 23 février 2006.

Illustration photo : Soohee Cho pour The Intercept, François Mori / AP

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En janvier 2021, après deux ans de messages manquants et de demandes d’informations supplémentaires de Facebook, Nandakumar a pu obtenir une réunion avec l’équipe responsable de l’application de DIO. « La réunion a été cordiale, Facebook reconnaissant que … leur politique peut parfois être appliquée sans ménagement et que des erreurs peuvent se produire », a déclaré Nandakumar. Ceci pourrait vous intéresser : Tesla pourrait commencer à vendre des produits audio comme des écouteurs – des applications de marque. « Ils nous ont encouragés à soumettre des exemples, nous assurant que c’était une question importante et qu’ils l’examineraient. » Nandakumar dit que le point de vente a ensuite envoyé un dossier de 11 pages documentant les suppressions et espérait le meilleur.

Pendant ce temps, les annulations se sont enchaînées. « Nous avons continué à envoyer des exemples, en veillant à ce que Facebook soit tenu presque constamment informé du nombre de fois où notre couverture médiatique a été injustement supprimée », a déclaré Nandakumar.

Malgré la suggestion de Facebook selon laquelle les messages ont été supprimés par erreur, Nandakumar dit qu’en février 2021, l’équipe DIO lui a catégoriquement dit que le compte Tamil Guardian avait en fait été correctement puni pour ses « éloges, son soutien et sa représentation » du terrorisme. . « C’était extrêmement décevant », a déclaré Nandakumar à The Intercept dans un e-mail. « Nous avons eu ce qui ressemblait à une réunion productive, envoyé un mémoire détaillé et envoyé à plusieurs reprises des exemples détaillés par e-mail, mais nous avons reçu une réponse brève et directe qui n’a répondu à aucun des problèmes que nous avons soulevés. Nous avons été époustouflés. a souligné une fois de plus que certains des événements dont nous avons parlé se déroulaient en fait aux [États-Unis], légalement et avec pleine autorisation, mais étaient toujours inexplicablement supprimés. Leur raisonnement ne tenait tout simplement pas. « 

« Nous avons eu ce qui ressemblait à un match productif … mais nous avons obtenu une réponse sèche et directe qui n’a résolu aucun des problèmes que nous avons soulevés. »

Les éliminations se sont poursuivies rapidement : lorsque le Kittu Memorial Park à Jaffna, au Sri Lanka, a été rasé en mars 2021, le Tamil Guardian a écrit un article accompagné d’une publication Instagram signalant l’incendie criminel présumé. Le parc porte le nom d’un colonel Tiger qui s’est suicidé en 1993 et ​​Facebook a supprimé la publication Instagram associée à l’article du Guardian. Deux mois plus tard, lorsque le média a publié une série retraçant la destruction d’un hôpital civil en 2009, qui aurait été perpétrée par le gouvernement sri-lankais et décrite par Human Rights Watch comme un crime de guerre, les publications Instagram qui l’accompagnaient ont été supprimées.

Une photo de Kittu Memorial Park publiée sur Instagram par le Tamil Guardian en mars 2021 et supprimée le même mois.

Une photo du député australien Hugh McDermott assistant à un événement commémoratif de la guerre civile sri-lankaise à Sydney publiée sur le compte Instagram du Tamil Guardian, supprimée de Facebook en juillet 2020.

Au cours du week-end de Maaveerar Naal en novembre dernier, le compte a été rouvert avec un message Facebook automatique indiquant que la suspension était une erreur, puis à nouveau interdit dans la même période de 24 heures. Bien que le compte soit actuellement réactivé, Nandakumar dit que les éditeurs du Tamil Guardian ont décidé que l’utiliser pour atteindre et développer l’audience de la publication d’environ 40 000 lecteurs mensuels ne vaut pas le risque.

Hayes de Facebook a écrit : « Nous avons supprimé le compte Tamil Guardian par erreur, mais l’avons restauré dès que nous avons réalisé notre erreur. Nous nous excusons pour tout inconvénient que cela aurait pu causer. » La société n’a pas répondu aux questions sur les raisons pour lesquelles les messages supprimés du Tamil Guardian avaient été supprimés si sa suspension générale était une erreur.

Le Tamil Guardian a obtenu une deuxième rencontre avec Facebook en octobre dernier après une campagne de lobbying de députés canadiens et britanniques et de Reporters sans frontières. Lors de cette réunion, Facebook a cité son obligation de « se conformer à la réglementation du gouvernement américain », a déclaré Nandakumar, et a déclaré que « notre contenu peut avoir continué à enfreindre leurs directives ».

Les experts disent qu’il n’y a pas de loi sur le livre aux États-Unis qui empêche Facebook de permettre aux journalistes ou aux utilisateurs ordinaires de discuter librement ou même de louer les données des LTTE, de commémorer les victimes de la guerre ou de représenter les souvenirs contemporains des morts. « Je ne connais aucune obligation en vertu de la loi américaine, aucune obligation de supprimer un tel matériel », a déclaré le directeur des libertés civiles de l’Electronic Frontier Foundation, David Greene, à The Intercept. « Pendant des années, ils ont dit: » Je suis désolé, nous sommes légalement tenus de retirer cela. « Et nous leur demanderions la loi et nous n’obtiendrions rien. »

Le travail de taille et « l’erreur humaine » des modérateurs

Il semble donc que ce soit Facebook, et non le gouvernement fédéral américain, qui réduise le nationalisme sri-lankais LTTE et tamoul en une seule entité, dont les conséquences permettent d’explorer le passé douloureux et l’avenir incertain du pays sous l’angle de la défaite de la guerre. A voir aussi : Cramer dit que le crash de Netflix ne devrait pas effrayer les investisseurs sur le marché en général. presque impossible sur Internet où une présence sur les plateformes de l’entreprise est indispensable pour toucher une audience.

Nandakumar a déclaré que l’histoire des Tigres et l’avenir des Tamouls sri-lankais sont impossibles à démêler. « Pour les journaux et les médias qui couvraient le conflit et la cause tamoule, il était impossible d’éviter le LTTE, autant que cela aurait été d’éviter l’État du Sri Lanka », a-t-il poursuivi. Aujourd’hui, a déclaré Nandakumar, « en plus de mettre en lumière la répression quotidienne à laquelle est confrontée la patrie tamoule, notre rôle est de refléter et d’analyser la variété des voix et des opinions politiques tamoules. Nous signalons la commémoration d’événements historiques ou significatifs car ceux-ci restent importants pour la politique tamoule, qui continue de célébrer ces dates malgré les tentatives sri lankaises de les arrêter ».

Selon un rapport de Reporters sans frontières, les journalistes du Tamil Guardian, ainsi que le personnel d’autres médias, sont souvent harcelés et détenus par la police sri-lankaise, parfois pour violation des lois antiterroristes nationales. En 2019, Shanmugam Thavaseelan du Guardian Tamil a été arrêté pour « avoir tenté de dissimuler une manifestation réclamant justice pour les civils tamouls qui ont disparu pendant la guerre civile », selon le rapport.

Nandakumar se dit convaincu que le gouvernement sri-lankais a un rôle à jouer dans les suppressions de Facebook, en partie parce qu’il a appris qu’il avait tenté des tactiques similaires sur d’autres plateformes : En décembre 2020, Twitter a informé le Tamil Guardian que le gouvernement sri-lankais avait exercé des pressions, en vain, de supprimer les tweets du point de vente sur la plateforme. « Cela a coïncidé avec une augmentation de la répression des médias à travers l’île et la suppression de notre contenu sur Facebook et Instagram. »

« Ce qui est l’individu ou l’organisation dangereux d’une personne est le héros de quelqu’un d’autre. »

« Les mesures prises contre le compte The Tamil Guardian n’étaient pas en réponse à des pressions gouvernementales ou à des reportages de masse », a déclaré Hayes de Facebook, ajoutant que chacune des deux suspensions d’Instagram « était un cas d’erreur humaine ».

Greene a déclaré que le traitement du Tamil Guardian est révélateur d’un esprit de clocher fondamental sous-jacent à la politique de DIEU: « Ce qui est l’individu ou l’organisation dangereux d’une personne est le héros de quelqu’un d’autre. » Mais avant que les valeurs n’entrent en jeu, il y a la question des faits fondamentaux ; un modérateur supervisant le Sri Lanka doit savoir « qui étaient les Tigres tamouls, quelle était la situation politique, le fait qu’ils n’existent pas, quel pourrait être leur héritage », a déclaré Greene. « La quantité d’expérience qu’une entreprise comme Facebook doit avoir sur chaque situation géopolitique dans le monde est vraiment incroyable. »

Selon Jillian York, directrice de la liberté d’expression internationale à l’Electronic Frontier Foundation, la rigidité de la liste DIO de Facebook risque de provoquer ce qu’elle a décrit comme une « suppression culturelle et historique », un statu quo en vertu duquel on ne peut pas discuter publiquement et librement d’un groupe désigné comme un ennemi par les États-Unis, même après que cet ennemi a cessé d’exister. « Nous avons vu cela avec certains groupes en Amérique latine qui sont toujours sur la liste [terroriste] américaine, comme les FARC », l’armée de guérilla colombienne qui s’est dissoute en 2017 mais reste interdite de discussion libre selon la politique de Facebook. « À un moment donné, il faut être capable de parler de ces choses. »

Mise à jour : 19 janvier 2022 Cet article a été modifié pour refléter la décision du Tamil Guardian cette semaine de reprendre la publication sur Instagram de manière limitée.