BEIJING (AP) – La Chine appelle les États-Unis à protéger une station spatiale chinoise et son équipage de trois membres après que Pékin se soit plaint que des satellites lancés par SpaceX d’Elon Musk avaient failli toucher la station.

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a accusé mardi Washington d’avoir ignoré les obligations du traité de protéger la sécurité de l’équipage de trois stations de Tiangong à la suite des incidents du 1er juillet et du 21 octobre.

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Le Tiangong a effectué des « manœuvres d’évitement » pour « empêcher une collision potentielle » avec les satellites Starlink lancés par Space Exploration Technologies Corp., a déclaré le gouvernement dans une plainte déposée le 6 décembre auprès du Comité des Nations Unies sur les utilisations pacifiques de l’espace extra-atmosphérique.

Les Etats-Unis devraient « prendre des mesures immédiates pour empêcher que des incidents similaires ne se reproduisent », a déclaré le porte-parole Zhao Lijian.

Zhao a accusé Washington de ne pas avoir rempli ses obligations de « protéger la sécurité des astronautes » en vertu d’un traité de 1967 sur l’utilisation pacifique de l’espace.

L’ambassade des États-Unis à Pékin n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Musk est également président du constructeur de véhicules électriques Tesla, Inc. La société a ouvert sa première usine en dehors des États-Unis à Shanghai en 2019.

Le Tiangong, cependant, est un projet de prestige pour le Parti communiste au pouvoir, ce qui rend peu probable que Pékin tolère une perturbation, même par un investisseur étranger majeur en Chine.

Le module principal du Tiangong a été lancé en avril. Son premier équipage est revenu sur Terre en septembre après une mission de 90 jours. Le deuxième équipage de deux hommes et une femme est arrivé le 16 octobre pour une mission de six mois.

SpaceX prévoit de lancer environ 2 000 satellites Starlink dans le cadre d’un système Internet mondial pour apporter un accès Internet aux zones mal desservies. Lors de son 34e et dernier lancement, SpaceX a envoyé 52 satellites en orbite à bord d’une fusée le 18 décembre.