Lenovo ThinkReality A3, nReal Light, Ray-Ban Stories et mes lunettes (de gauche à droite). Les lunettes intelligentes sont là, mais elles ne restent pas longtemps sur mon visage.

Nous ne sommes qu’en janvier, mais 2022 s’annonce déjà comme une grande année pour la réalité augmentée et virtuelle. C’était l’un des thèmes les plus populaires au CES, qui comprenait des annonces AR et VR de Sony, Microsoft et Qualcomm (entre autres). On dit également qu’Apple fera enfin son entrée dans l’espace des écouteurs intelligents cette année ou l’année prochaine.

Cependant, ces dernières années, une entreprise a été exceptionnellement silencieuse sur le front AR et VR : Samsung.

Les lunettes intelligentes et la réalité virtuelle avancent… sans Samsung

Les lunettes intelligentes et la réalité virtuelle avancent... sans Samsung
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Lunettes connectées Ray-Ban Stories de Meta (anciennement Facebook). Ceci pourrait vous intéresser : Déconstruire l’entrée de StockX dans les NFT de baskets.

Bien qu’il faudra probablement beaucoup de temps avant que les lunettes intelligentes ne deviennent suffisamment utiles pour gagner une place dans notre vie quotidienne, l’industrie semble impatiente d’y arriver. Cette année a commencé par une série d’annonces au CES, qui comprenait un partenariat entre Microsoft et Qualcomm pour fabriquer des puces personnalisées pour les lunettes AR et un concept de lunettes de TCL qui ressemble à une version évoluée de Google Glass. Sony a également taquiné la PlayStation VR de deuxième génération, bien qu’il n’ait pas révélé de prix ni de date de lancement.

Nous avons également vu des développements assez importants dans l’espace AR et VR au cours de 2021, dont le plus important a peut-être été le changement de marque de Facebook en tant que Meta. Le changement reflète son objectif plus large de s’étendre au-delà des réseaux sociaux et de se concentrer sur la construction du « métaverse », un terme générique pour les communautés numériques qui inclut également la réalité augmentée et la réalité virtuelle.

Meta a également annoncé l’an dernier son concept de lunettes connectées AR Project Nazaré et sorti sa première paire de lunettes connectées : Ray-Ban Stories. Ces nuances n’ont pas de fonctionnalité AR et sont principalement conçues pour la photographie mains libres, mais elles pourraient encore être une étape vers de futures lunettes intelligentes.

Meta est également actuellement un leader sur le marché de la réalité virtuelle grâce à sa populaire gamme Oculus VR. La société représente près de 75% du marché des casques AR et VR, selon International Data Corporation.

Snap, le parent de Snapchat, a également fait ses débuts en 2021 avec ses premières lunettes AR sans fil, qui peuvent afficher des effets 3D sur un environnement réel et suivre les mouvements des mains. Ces lunettes ne sont pas accessibles au public sans application et s’adressent principalement aux développeurs. Mais Snap a déjà sorti trois générations de ses Snapchat Spectacles, signe qu’il prend au sérieux la technologie portable.

Microsoft, quant à lui, a été l’un des premiers acteurs du marché AR et VR avec son premier casque HoloLens AR en 2015. Il a lancé le modèle de deuxième génération en 2019 et a ajouté la prise en charge 5G en 2020.

Apple n’a pas encore sorti de lunettes VR ou AR, mais les rumeurs selon lesquelles il pourrait lancer un casque cette année font déjà sensation. Selon Bloomberg, le fabricant d’iPhone devrait annoncer un casque compatible AR et VR principalement axé sur les développeurs en 2022, ce qui pourrait jeter les bases d’une paire de lunettes AR plus ambitieuse et conviviale. Mais Apple pourrait retarder le lancement du casque de plusieurs mois en raison de problèmes de développement, le repoussant peut-être jusqu’en 2023, selon un rapport Bloomberg plus récent.

Bien que nous ne sachions pas quand ou si nous verrons jamais un casque Apple AR, le PDG Tim Cook a exprimé son enthousiasme pour la réalité augmentée. Il a déclaré à la journaliste Kara Swisher en avril 2021 qu’il voyait la RA « décoller » lorsqu’elle était utilisée avec des téléphones et que la technologie était essentielle pour l’avenir de l’entreprise. La société propose depuis longtemps des outils aux développeurs pour créer de meilleures applications AR pour les iPhones dans sa plate-forme ARKit, mais a récemment commencé à construire des capteurs Lidar à détection de profondeur dans certains modèles d’iPhone et d’iPad Pro également.

Les lunettes AR de Snapchat sont compactes, mais sont entièrement centrées sur le développeur et ont une autonomie de batterie très courte.

Samsung, quant à lui, n’a pas sorti de nouvelle version de son casque Gear VR depuis 2017. Mais cela ne veut pas dire qu’il est complètement silencieux ; la société se concentre apparemment sur plusieurs exécutions AR. Au CES 2022, par exemple, un concept Samsung a montré comment la réalité augmentée pouvait être intégrée au pare-brise d’une voiture pour afficher la météo, les niveaux de pression des pneus, des cartes et d’autres informations. La société a également travaillé avec l’avatar 3D et l’application sociale Zepeto pour créer une maison virtuelle remplie de ses produits lors du CES, dans le but de montrer qu’elle prête attention au battage médiatique du métaverse.

Pendant ce temps, un ancien concept Samsung du CES 2020 impliquait d’associer des lunettes AR à un exosquelette pour fournir des expériences de formation virtuelles. Et en 2017, il a dévoilé un concept de lunettes d’ordinateur appelé Monitorless au Mobile World Congress.

Cependant, cela fait un moment que Samsung n’a pas fait d’annonces sur des produits AR ou VR concrets, alors que des entreprises comme Meta et Snap se portent très bien. Mais cela ne signifie pas que Samsung n’y pense pas. Deux vidéos divulguées de 2021 suggéraient que Samsung travaillait sur une paire de lunettes AR qui pourraient projeter un écran géant devant vos yeux ou placer des objets virtuels 3D dans leur environnement.

Samsung a déclaré que son équipe de recherche « continue de développer des technologies de base connexes pour les appareils intelligents, y compris les lunettes AR, les appareils portables de nouvelle génération, etc. » lorsque CNET s’est renseigné sur ses plans pour les produits AR et VR. La société a également souligné le site Web de la division de recherche de Samsung, qui mentionne spécifiquement les lunettes AR et discute des avantages potentiels de la technologie et des défis à l’échelle de l’industrie.

« Les lunettes AR sont attendues par de nombreux experts comme un appareil informatique de nouvelle génération car elles ont les avantages de l’immersion du grand écran par rapport aux smartphones, la liberté illimitée de ne pas avoir à les tenir, l’immédiateté de ne pas avoir à les sortir de votre poche et un affichage vraiment privé « , lit le site Web de Samsung Research.

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Samsung n’est généralement pas du genre à rester sur la touche en ce qui concerne les technologies émergentes. Elle a lancé sa première montre intelligente moderne, la Galaxy Gear, en 2013, alors que l’industrie était encore nouvelle et que les wearables étaient rares. En comparaison, Apple n’a lancé l’Apple Watch de première génération qu’en 2015.

L’histoire est similaire pour d’autres technologies telles que les écrans incurvés et les smartphones pliables. Samsung a annoncé le Galaxy Round en 2013, qui avait des courbes spectaculaires sur ses côtés, bien avant d’incorporer des bords arrondis dans ses nouveaux téléphones Galaxy.

Samsung a également été parmi les premières grandes entreprises à sortir un smartphone à écran pliable en 2019 avec le Galaxy Z Fold, un téléphone qui en est déjà à sa troisième génération. Des années avant d’avoir le Galaxy Z Fold ou le Galaxy Z Flip, Samsung a également présenté ses prototypes de technologie d’affichage flexible lors d’événements. Il produit toujours de nouveaux concepts, comme nous l’avons vu au CES 2022.

Le reste de l’industrie n’a pas encore rattrapé Samsung en ce qui concerne les téléphones pliables. Motorola, par exemple, a lancé deux versions de son pliage Razr, dont la dernière a fait ses débuts en 2020, tandis que Samsung a déjà sorti plusieurs plis. Huawei, un autre des premiers favoris dans l’espace pliable, ne vend son téléphone flexible Mate X2 qu’en Chine. Samsung, quant à lui, a déclaré avoir vendu quatre fois plus de téléphones pliables en 2021 qu’en 2020.

Être en avance sur la courbe est une stratégie qui a porté ses fruits pour Samsung dans l’espace plus large des smartphones au-delà du pliable et sur le marché des smartwatch. Samsung est le leader mondial des expéditions de smartphones, selon Counterpoint Research, et le deuxième acteur du marché des appareils portables, selon International Data Corporation.

Se présenter tôt a également donné à Samsung la possibilité d’expérimenter, de voir ce à quoi les clients réagissent et d’intégrer ces commentaires dans les futurs produits. Prenez le Galaxy Round, le téléphone à écran incurvé de Samsung de 2013, par exemple. Ce téléphone n’a jamais fait son chemin, mais peut-être qu’il n’aurait pas dû.

Au lieu de cela, le Galaxy Round a aidé à ouvrir la voie aux conceptions ultérieures de téléphones Samsung avec des courbes plus subtiles, telles que la série Galaxy S10. Le pari initial de Samsung sur les smartphones à écran plus grand avec le Galaxy Note original en 2011 a non seulement influencé sa direction, mais a également contribué à inaugurer un passage à l’échelle de l’industrie vers des téléphones plus grands. Et qui sait si nous aurions la Galaxy Watch 4 sans la Galaxy Gear d’origine, qui était considérée comme maladroite et chère il y a près de 10 ans.

Les lunettes intelligentes font encore face à de nombreux défis

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Le fait que nous n’ayons pas beaucoup entendu parler de Samsung à propos du front des lunettes intelligentes me fait me demander s’il sautera cette phase expérimentale et gardera ses itérations précédentes à huis clos. Évidemment, il s’agit de savoir si Samsung travaille sur des lunettes intelligentes, ce qui est une grande hypothèse.

Et plus généralement, les lunettes intelligentes sont confrontées à des défis qui doivent être résolus avant de pouvoir se généraliser en tant que smartphone ou smartwatch. Il s’agit notamment de l’amélioration de la durée de vie de la batterie, de la compatibilité du téléphone et de la facilité d’utilisation avec les prescriptions de lunettes.

Samsung veut-il risquer d’entrer bientôt sur le marché ou attendre ce qui pourrait être un processus de plusieurs années ? Ou pourraient-ils lancer des lunettes plus simples entre-temps, similaires aux lunettes audio d’Amazon et de Bose ? Samsung réfléchit clairement à certaines de ces questions, comme l’indique son site Web de recherche. Ce que nous ne savons pas, c’est quand ces efforts se concrétiseront en un produit réel, le cas échéant.

Qui sait combien de temps Samsung peut se permettre d’attendre lorsque des entreprises comme Meta et Microsoft vont de l’avant. Ces géants de la technologie ont pour la plupart raté le boom des smartphones et sont apparemment déterminés à empêcher le marché des lunettes intelligentes de devenir une nouvelle course à deux entre Apple et Samsung. Mais certains des plus grands acteurs de l’espace technologique grand public sont toujours manifestement absents du paysage des lunettes AR – Samsung en fait partie – et cette absence occupe une place importante.

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