Le National Reconnaissance Office (NRO) des États-Unis indique que le premier lancement de SpaceX sur la côte ouest en 2022 est prévu au plus tôt à 8h37 PST (16h37 UTC) (NET) le 2 février.

Étonnamment, l’annonce est identique à une cible de lancement avancée par le US Space Systems Command (SSC) le 7 septembre 2021, ce qui signifie que la mission NROL-87 du NRO n’a pas glissé un seul jour en plus de quatre mois. Sur la même liste de lancements militaires à venir, la mission USSF-44 de Falcon Heavy était prévue pour le 9 octobre – maintenant NET mars 2022 en raison de problèmes de charge utile – et le lancement Atlas V STP-3 – prévu pour le 22 novembre – a en fait été lancé le 7 décembre. Il n’est pas courant qu’un vaisseau spatial militaire américain moderne passe plus de quelques mois sans retards importants, et encore moins sans retards.

Le prochain lancement du Falcon Heavy de SpaceX, transportant la mission classifiée USSF-44, est actuellement prévu pour le 9 octobre, NET, selon une diapositive présentée par le colonel Chad Melone lors du Small Payload Ride Share Symposium d’aujourd’hui. pic.twitter.com/quCTR4WnpX

NROL-87 poursuivra également une série sans précédent de lancements de SpaceX qui ont commencé au cours des deux derniers mois de 2021. En plus d’être le premier lancement de SpaceX sur la côte ouest cette année, NROL-87 est le sixième lancement de Falcon 9 prévu dans les cinq premiers semaines de 2022. Plus important encore, NROL-87 pourrait être le 11e lancement du Falcon 9 de SpaceX en deux mois ou son 14e lancement en trois mois.

Si CSG-2 et Starlink 4-7 évitent plus de quelques jours de retards, cela pourrait être le 6e lancement de Falcon 9 de SpaceX en 27 jours et le 11e lancement en 2 mois ? https://t.co/ BhdfAFeRfZ

En d’autres termes, SpaceX est en bonne voie de démontrer sa capacité à lancer 56 à 66 fois par an, maintenant efficacement cette cadence pendant deux, voire trois mois consécutifs. En juillet 2020, SpaceX a achevé une nouvelle évaluation environnementale de ses deux plates-formes de lancement de la côte Est avec la FAA, révélant des plans et des permis pour jusqu’à 64 lancements de Falcon par an en 2022 et jusqu’à 70 à partir de 2023. Cependant, c’est une chose de revendiquer ou de planifier 60 à 70 lancements par an, mais c’en est une autre de démontrer réellement la capacité d’atteindre ces chiffres en plusieurs mois.

Nous devrons faire beaucoup d’améliorations pour pouvoir réaliser 48 lancements l’année prochaine !

Avant 2021, le plus grand nombre de SpaceX jamais lancés sur une période de deux mois était de huit fois à la fin de 2020. En 2021, SpaceX a réussi à lancer 20 fois au cours du seul premier semestre de l’année, démontrant une cadence annuelle de 40 lancements par an si répété au second semestre 2021. Cependant, la production de satellites Starlink a rencontré des obstacles majeurs alors que SpaceX faisait face à des pénuries de semi-conducteurs et tentait de passer de la V1.0 à une nouvelle conception V1.5. En conséquence, SpaceX n’a ​​été lancé que trois fois au troisième trimestre et a complètement ignoré juillet et octobre.

Cependant, la production de Starlink a semblé reprendre au quatrième trimestre et SpaceX a réussi à se lancer huit fois de plus au cours des deux derniers mois de 2021. Plus important encore, SpaceX a en fait été lancé cinq fois en décembre 2021 et six fois entre le 24 novembre et 2021. Décembre 21, moins de quatre semaines. En 2022, SpaceX ne montrait aucun signe de ralentissement. Le 4 janvier, une déclaration de l’US Space Force impliquait que SpaceX visait cinq lancements de Falcon 9 au cours du premier mois de 2022. Deux semaines plus tard, SpaceX a effectué trois lancements de Falcon 9 et en a deux autres prévus les 27 et 29 janvier. . NROL-87 débutera le 2 février et, sauf retard, pourrait être le onzième lancement de SpaceX à partir du 2 décembre.

Des affiches non officielles suggèrent que SpaceX a jusqu’à 40 lancements commerciaux provisoirement programmés en 2022, dont l’un est terminé. Au cours du premier semestre 2021, SpaceX a en outre démontré sa capacité à construire et à lancer environ 1 800 satellites Starlink (d’une valeur de 30 lancements) en un an seulement. Bien sûr, des problèmes peuvent survenir et surgiront et les retards sont la norme dans les vols spatiaux, il y a donc de fortes chances que SpaceX ait des mois lents au cours desquels les missions client et Starlink subiront des retards. Cependant, toutes les preuves actuellement disponibles suggèrent que SpaceX pourrait battre son record de lancement annuel (31 en 2021) avec entre 40 et 60+ lancements en 2022.

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