La mort de Stan Lee a eu un impact énorme sur Marvel, mais la société admet que même ses héros pensent que l’univers ne sera plus jamais le même sans lui.

Attention : Contient des spoilers pour Avengers #52 !

Lorsque Stan Lee est décédé en 2018, le monde de Marvel Comics a changé de manière irrévocable et même les personnages du monde fictif sont conscients de sa profonde perte. La plupart des héros et des méchants de Marvel ignorent le support dans lequel ils apparaissent, à l’exception notable de Deadpool et She-Hulk. Mais dans Avengers # 52, un méchant clé de Marvel admet que la perte de Stan Lee a été remarquée et que les meilleurs jours de Marvel sont derrière.

Dire que Stan Lee a façonné le monde moderne de la bande dessinée est un euphémisme drastique. Il a créé des dizaines, voire des centaines, de super-héros et de méchants mémorables, chacun avec ses propres luttes qui les ont rendus instantanément reconnaissables pour les lecteurs. Les Quatre Fantastiques manquaient d’identités secrètes et se battaient aussi souvent qu’ils combattaient les méchants. Les X-Men ont abordé des sujets complexes tels que le racisme profondément enraciné, l’homophobie et l’antisémitisme, le tout raconté à travers l’allégorie des droits des mutants. Sa création la plus remarquable était sans aucun doute Spider-Man, un super-héros adolescent (une première pour l’époque) qui avait du mal à payer un loyer, à entretenir une relation et à équilibrer le super-héroïsme avec l’âge adulte. Ses histoires ont façonné l’univers Marvel 616, un univers aujourd’hui en déclin.

Dans Avengers # 52, les assassins cyborg connus sous le nom de Deathloks apparaissent devant Captain America et Captain Marvel, les avertissant d’une menace trans-universelle imminente. Effectivement, le Black Skull et le Ghost Goblin, les chasseurs, attaquent les Deathloks et l’un d’eux admet qu’ils n’auraient pas dû les amener à la « importante » réalité 616. Au cours de la bataille, un désaccord surgit entre les Deathloks; nous ne savons pas du tout comment l’univers 616 pourrait être si important. « D’après ce que j’ai vu, ses héros sont soit ternis et rabaissés, soit insuffisamment cuits et insatisfaits. En ce qui concerne les terres, je dirais que les meilleurs jours sont derrière nous. Le genre de jours qui ne reviendront jamais. »

La mort de Stan Lee a sans aucun doute été une énorme perte qui a secoué l’industrie de la bande dessinée et même l’industrie du divertissement comme un trou. Cependant, il faut se rappeler qu’avant sa mort, Lee n’était pas aussi actif dans sa propre entreprise qu’il l’était autrefois. Certaines des histoires les plus emblématiques ont été créées avec une contribution minimale de Lee (The Night Gwen Stacy Died, pour ne citer qu’un exemple notable), ou créées sans ses conseils. Alors que le commentaire de Deathlok peut être lu comme un fan mécontent de Marvel dénigrant l’état moderne de Marvel, il est bientôt suivi par un autre Deathlok qui croit que l’univers 616 a un bel avenir devant lui, et plus particulièrement Captain America, Captain Marvel, Ghost Rider, Eco et Namor.

Les commentaires de Deathlok sur l’univers 616 sont peut-être révélateurs d’une scission parmi les fans de Marvel. Un groupe pense que l’entreprise est morte avec le fondateur et qu’elle est en déclin constant depuis. L’autre moitié pense que l’influence de Stan Lee se fera sentir longtemps après sa mort et que l’univers Marvel Comics a de beaux jours devant lui.

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