L’histoire de Microsoft dans le jeu sur PC s’étend sur des décennies, mais étrangement détachée du passe-temps qu’il a contribué à promouvoir. Il a créé Windows, la base des jeux PC, mais la société n’a montré aucun intérêt à soutenir la plate-forme jusqu’à ces dernières années : au moins pendant ses 20 premières années d’existence, les jeux étaient au mieux une réflexion après coup.

Les débuts de Microsoft sont principalement une histoire d’opportunités manquées et d’une réticence à traiter les jeux avec le sérieux qu’ils méritent. Sous Bill Gates et plus tard Steve Ballmer (un opposant virulent à la Xbox d’origine), Microsoft se concentrait sur l’écosystème PC : pas seulement le système d’exploitation sur lequel votre machine fonctionnait, mais le logiciel que vous utilisez pour naviguer sur Internet ou lire des vidéos ou la musique ou le travail. La société a été notoirement tardive dans la prise de conscience de l’importance d’Internet, ce que Gates a identifié et rectifié au milieu des années 1990, et a probablement fait exactement la même erreur avec les jeux depuis deux décennies.

Demandez à quelqu’un de nommer le jeu PC phare de Microsoft des années 80 et 90 et vous obtiendrez probablement l’une des deux réponses suivantes : Microsoft Flight Simulator ou Age of Empires. Le premier a commencé comme un jeu pour Apple II, appelé Flight Simulator, programmé par un certain Bruce Artwick et sorti en 1979 : Microsoft a simplement acheté les droits et l’a réédité sous le nom de Microsoft Flight Simulator. Age of Empires est arrivé bien plus tard, en 1997, et reflète le fait qu’à ce stade, Microsoft considérait son rôle comme un éditeur de jeux et un développeur d’outils back-end plutôt que comme un acteur clé de l’industrie (il rachèterait plus tard le développeur de l’Ensemble Jeu).

Étapes réticentes dans le jeu

Étapes réticentes dans le jeu
© game-news24.com

Tout était à propos de Windows… et les jeux étaient quelque chose que les enfants jouaient A voir aussi : Le premier film original arabe de Netflix « Perfect Strangers » accusé de « dégradation morale » au Moyen-Orient en raison de son caractère gay.

Le premier grand mouvement de jeu de Microsoft a été DirectX au milieu des années 1990, ce qui a donné un grand coup de pouce à la conférence des développeurs de jeux informatiques de 1996 (rebaptisée plus tard GDC). John Byrd, qui a eu une longue carrière dans les jeux, y compris des expériences de haut niveau chez Electronic Arts et Sega, a rappelé il y a quelques années comment Microsoft avait failli vendre la technologie aux personnes censées l’utiliser.

« Le premier véritable effort de Microsoft pour prendre le jeu au sérieux n’a pas eu lieu avant 1995 », écrit Byrd. « C’était l’année où, sous la direction d’Alex St. John, Microsoft a lancé une technologie appelée DirectX. J’ai rencontré Alex St. John lors de la première conférence Microsoft Games. Il portait une toge et m’a salué en disant » Hail Caesar! « L’idée était que Microsoft apporterait une Pax Romana à toutes les sociétés de jeux vidéo, offrant un niveau unifié pour la programmation de toutes les cartes vidéo 2D et 3D.

« Les sociétés de jeux ne l’ont pas très bien pris. Il y avait beaucoup de cris pour les présentations lors de cette première conférence sur les jeux Microsoft [présentation]. Beaucoup de jouets en mousse ont été lancés. Néanmoins, DirectX était une innovation utile. , parce que l’alternative était pour toutes les sociétés de jeux d’écrire des pilotes pour toutes les cartes 2D et 3D du marché. »

Microsoft à cette époque avait des pom-pom girls du jeu dans ses rangs, notamment Ed Fries, mais il était toujours un joueur marginal qui, dans la pratique, ne voyait pas pourquoi il devrait s’engager à créer des jeux alors qu’il avait une entreprise de logiciels aussi prospère. Tout était question de Windows et des valeurs Windows, quelles qu’elles soient, et les jeux étaient quelque chose que les enfants jouaient.

Le grand déménagement était, bien sûr, la Xbox. J’ai parlé à Seamus Blackley fin 2020, l’un des co-fondateurs et promoteur du projet Xbox au sein de Microsoft, qui m’a expliqué à quoi ressemblait cette ambiance et comment, en pratique, ils ont légèrement trompé Bill Gates sur la façon dont il s’intégrerait. Les fenêtres.

« Nous l’avons absolument, intentionnellement trompé », a déclaré Blackley. « Et moi, absolument et explicitement, en lui écrivant à plusieurs reprises, je lui ai dit que nous le faisions [en utilisant un système d’exploitation Windows sur Xbox] à l’époque. Vous savez, c’est un gros risque. S’il réussit, il sera heureux et sinon , alors pas si heureux. »

Gardez à l’esprit que Blackley parle de Microsoft au tournant du millénaire : les années précédant immédiatement le lancement de la Xbox en novembre 2001. « Mais regardez, la réalité est, encore une fois, vous devez vous rappeler que c’est une entreprise qui ne Je ne comprends pas. des jeux, sans parler des consoles. Il s’agit d’une entreprise dont toute la valeur est basée sur ce système d’exploitation Windows – ils voient la valeur d’un ordinateur en tant que système d’exploitation. OK, maintenant, si vous êtes un employé interne de cette entreprise et que vous souhaitez proposer la valeur d’une nouvelle plateforme, quel argument utilisez-vous ? Vous utilisez le système d’exploitation.

L’équipe Xbox d’origine a utilisé Windows comme moyen d’amener l’ensemble de l’entreprise à accepter le concept, arguant qu’elle serait plus tard en mesure de convaincre les principaux acteurs du contraire.

« Windows n’était plus vraiment la proposition de valeur là-dessus. Ils y avaient pensé avant : ‘Oh, nous devrions créer une plate-forme de jeu Windows : Windows offrira toutes ces valeurs…’ C’est vrai. Aucun joueur ne se soucie des fonctionnalités de Windows. Mais pour les enfants de Redmond, c’était vrai. Et vous n’allez pas les convaincre. Je veux dire, avez-vous essayé de convaincre votre grand-père de quoi que ce soit ? « 

Gates a finalement pris le pari, malgré les protestations de certains dirigeants de Microsoft, et la Xbox est née (le nom, bien sûr, dérive finalement de « DirectX Box »). Pourtant, Xbox pendant la majeure partie de son histoire a été une console : un PC dans une boîte, bien sûr, mais une console avec son propre écosystème, après un an ou deux son propre réseau en ligne et distinct du monde plus large du jeu sur PC.

Après le désastre qu’a été le lancement de la Xbox One, la division jeux de Microsoft s’est longuement remise en question

Microsoft l’a remarqué en soi, mais sa solution était déconcertante : le projet Games for Windows, très décrié et finalement abandonné, a duré de 2007 à 2014. Cette initiative n’aurait pas pu se méprendre davantage sur le marché des jeux sur PC et était essentiellement une tentative de régulation de l’écosystème PC. à la manière d’une console. Les joueurs sur PC détestaient le manque de fiabilité de GFWL, ses demandes toujours en ligne et la décision déconcertante d’essayer de le facturer – reflétant Xbox Live, ce service coûtait 50 $ par an au lancement, bien que face à une apathie généralisée. charger.

Il y a un thème pour Microsoft dans les jeux qui apparaît encore et encore dans des projets comme celui-ci et, plus tard, Xbox One farrago. L’approche de Microsoft a toujours été descendante. Il décide de ce dont la communauté des joueurs a vraiment besoin, qu’il s’agisse de développeurs ou de joueurs, puis le construit, puis le publie et essaie de flatter et de contraindre les gens à l’utiliser. Cette attitude a même commencé à se répandre dans le matériel avec des choses comme Kinect, qui s’est d’abord bien vendue comme accessoire optionnel (avec, il faut le dire, un marketing trompeur), avant de devenir obligatoire avec Xbox One.

C’est facile à oublier maintenant, mais la Xbox One suivait l’énorme succès de la Xbox 360, et elle a réussi à gaspiller cette bonne volonté au nom de ce qui était essentiellement des diktats technologiques : tous les joueurs utiliseront Kinect ; Toutes les consoles seront en ligne uniquement ; Vous ne pouvez pas prêter vos jeux physiques à un ami (ce qui a conduit à l’une des plus grandes vidéos marketing de PlayStation, ci-dessous). À tout cela, le public a haussé les épaules et a dit: « Vous savez quoi? Nous allons bien. »

Ensuite, le patron Don Mattrick a été expulsé sans ménagement de la Xbox et a gagné des milliards avec Zynga. Après le désastre qu’a été le lancement de la Xbox One, la division des jeux de Microsoft a mis beaucoup de temps à s’examiner et à se pencher sur ce qu’elle avait fait de ses consoles et de ses activités de jeux.

C’était une question ouverte de savoir si Microsoft persévérerait avec l’activité Xbox. Ce fut un moment existentiel pour l’entreprise et son implication dans le jeu : qu’il s’agisse d’abandonner un modèle manifestement en erreur ou de se recentrer et de recommencer.

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Il est trop facile de regarder une entreprise comme Microsoft, les ressources dont elle dispose et de voir ses succès simplement en raison de l’argent. Sur le même sujet : Cinq signes qu’il est temps d’arrêter d’utiliser WordPress. Mais la décision de Microsoft après la Xbox One était audacieuse et imaginative – elle a décidé d’utiliser le secteur des consoles comme point de départ pour créer une entreprise de contenu de jeu.

Pour une entreprise si centrale dans l’expérience PC, Microsoft a toujours eu l’impression, du moins pour moi, qu’elle existait à la périphérie du jeu sur PC. Il aurait été impliqué dans le jeu occasionnel et, en tant que grand fan, je me souviens de l’agacement de porter Dark Souls pour PC sur GFWL, d’entendre parler d’un nouvel Age of Empires ou quelque chose comme ça de temps en temps, et c’était tout.

On se demande si Microsoft s’en est rendu compte tout seul, mis à part le simple fait que : Hé, on peut acheter beaucoup plus de studios que nous. Bien qu’il ait fait de grandes acquisitions comme Lionhead et Rare dans le passé, celles-ci se sont toujours concentrées sur la Xbox, alors que ces dernières années, Microsoft a non seulement déplacé les acquisitions vers l’overdrive, mais a soufflé les développeurs avec un pedigree PC indiscutable – vous ne c’est pas rien de mieux que Bethesda.

Tout cela fait partie d’une stratégie centrée sur le jeu. Microsoft veut vendre Xbox pendant un certain temps, bien sûr, mais maintenant son activité principale est la vente d’abonnements et peu importe la plate-forme sur laquelle vous payez et jouez. Quelle que soit l’ambition initiale derrière Game Pass et Game Pass pour PC, elle a dépassé toutes les attentes. Lors de son lancement en 2017, le service proposait plus de 100 jeux, un chiffre décent, mais ils étaient tous plus anciens et ne semblaient pas d’une grande valeur. Le lancement de Sea of ​​​​Thieves en 2018 était la première fois qu’un premier jeu de société était sorti le premier jour du service, en plus d’être vendu via les canaux habituels. Microsoft a depuis commencé à déployer presque toutes les versions majeures de la première partie dès le premier jour.

Vous pouvez actuellement accéder à une liste flottante de 440 jeux pour 10$/mois, ainsi qu’à la fonctionnalité XCloud (lancée en 2020) qui permet de jouer sur Android ou iOS.

C’est sans la contribution de la plupart des acquisitions récentes de Microsoft – détrompez-vous cinq ans plus tard, lorsque l’acquisition d’Activision Blizzard a eu lieu depuis longtemps et que Game Pass propose des choses comme Starfield, un nouveau Fallout, Call of Duty, le dernier opus. série clé, ainsi que toutes les choses que Microsoft y entasse actuellement.

Il y a une ligne de pensée qui dit que Game Pass est génial maintenant, mais il vous suffit d’attendre que Microsoft tourne les vis – à quoi la réponse évidente est, pourquoi devraient-ils le faire ? Cela augmentera le prix à un moment donné, bien sûr, mais Microsoft se limite désormais à créer un seul abonnement à un jeu qui offre une valeur si énorme qu’il peut attirer autant de joueurs que possible, où qu’ils se trouvent. On nous a dit que l’avenir était F2P, mais ce modèle commercial est sous-joué, et quand vous voyez qu’il compte actuellement plus de 25 millions de personnes inscrites… qui se soucie de ce sur quoi ils jouent ?

Microsoft a maintenant, et un peu tardivement, pris place au cœur du jeu sur PC. Il est vrai qu’il l’a fait en grande partie par le biais d’acquisitions et en les liant à sa stratégie plus large, mais il est indéniable que dans les années à venir, un grand nombre de jeux de haute qualité arriveront sur PC sous la bannière de Xbox Game Studios. et qu’ils seront sur Game Pass.

Regarder cette acquisition dans le contexte de Sony est absurde. Il ne s’agit pas de PlayStation contre Xbox. Il s’agit de toute l’industrie du jeu : comment toucher autant de joueurs que possible dans le monde et comment convaincre tous les joueurs PC d’acheter l’offre Xbox. Il fut un temps où il semblait que Microsoft ne jouait pas un rôle majeur dans le monde du jeu sur PC. Maintenant, pour le meilleur ou pour le pire, il semble impossible de l’ignorer.

Rich est un journaliste de jeux vidéo avec 15 ans d’expérience. Il a débuté sa carrière dans le magazine Edge avant de travailler pour un large éventail de points de vente, notamment Ars Technica, Eurogamer, GamesRadar +, Gamespot, the Guardian, IGN, New Statesman, Polygon et Vice. Il a été rédacteur en chef de Kotaku UK, la division britannique de Kotaku, pendant trois ans avant de rejoindre PC Gamer. Il est l’auteur d’une brève histoire des jeux vidéo, une histoire complète du médium, que la Midwest Book Review décrit comme « [une] lecture incontournable pour les historiens du jeu sérieux et les connaisseurs curieux du jeu vidéo ».

Rich est un journaliste de jeux vidéo avec 15 ans d’expérience. Il a débuté sa carrière dans le magazine Edge avant de travailler pour un large éventail de points de vente, notamment Ars Technica, Eurogamer, GamesRadar +, Gamespot, the Guardian, IGN, New Statesman, Polygon et Vice. Il a été rédacteur en chef de Kotaku UK, la division britannique de Kotaku, pendant trois ans avant de rejoindre PC Gamer. Il est l’auteur d’une brève histoire des jeux vidéo, une histoire complète du médium, que la Midwest Book Review décrit comme « [une] lecture incontournable pour les historiens du jeu sérieux et les connaisseurs curieux du jeu vidéo ».