Alex Kendall, PDG et co-fondateur de Wayve.

LONDRES – La start-up britannique autonome Wayve a été soutenue par un certain nombre de grands investisseurs, dont Microsoft, Virgin et Baillie Gifford, dans le cadre d’un cycle de financement de 200 millions de dollars qui porte l’investissement total de l’entreprise à 258 millions de dollars.

Wayve n’a pas communiqué sa nouvelle valorisation, mais elle devrait dépasser le milliard de dollars, ce qui en ferait une société dite « licorne ».

Fondée à Londres en 2017, l’équipe de scientifiques en apprentissage automatique et en robotique de Wayve cherche à créer un système de conduite autonome basé sur l’intelligence artificielle.

Alex Kendall, le Néo-Zélandais qui a cofondé Wayve, a déclaré à CNBC que l’approche de son entreprise est « assez contraire » à ce qui existe déjà.

Traditionnellement, les entreprises technologiques ont essayé de dire aux voitures comment conduire avec des règles codées à la main, a déclaré Kendall, ajoutant qu’elles ont tendance à utiliser une « pile matérielle très complexe » qui peut parfois inclure huit capteurs LiDAR (détection et détection d’image laser). ) , six radars et 30 caméras.

Cette approche peut fonctionner dans des endroits comme Phoenix, en Arizona, où le soleil est presque toujours ensoleillé et où de larges avenues sont ouvertes aux structures de grille, mais elle n’est pas évolutive dans d’autres parties du monde, selon Kendall, qui est également PDG de Wayve. . .

L’approche de Wayve, qu’il a surnommée AV 2.0, consiste à essayer d’apprendre à une voiture à se conduire avec un logiciel d’apprentissage automatique et des caméras.

« Il peut apprendre à faire des choses plus complexes que les humains ne peuvent programmer manuellement », a déclaré Kendall, ajoutant que la voiture peut « voir le monde par elle-même » avec la plate-forme de vision par ordinateur de l’entreprise. « Il peut prendre ses propres décisions en fonction de ce qu’il voit et conduire dans des environnements très complexes comme celui que nous avons au centre de Londres. »

Wayve pense que l’apprentissage en profondeur a un rôle important à jouer dans la conduite autonome. L’apprentissage en profondeur est un domaine de l’IA qui tente d’imiter l’activité dans les couches de neurones du cerveau pour apprendre à reconnaître des modèles complexes dans les données.

La société rivale FiveAI estime que les véhicules autonomes ont besoin de plus que quelques caméras pour apprendre à conduire.

« Nous pensons qu’il existe un besoin de nombreux moyens de détection », a déclaré à CNBC le PDG de FiveAI, Stan Boland, reconnaissant que cela crée un « défi de fusion ».

« C’est une question différente de savoir si des règles faites à la main ou un apprentissage plus approfondi sont la meilleure approche de la perception », a-t-il ajouté. « Évidemment, nous pensons qu’ils ont tous les deux un rôle à jouer, ce qui en fait un défi très compliqué. »

Wayve a choisi de concéder sous licence sa technologie de conduite autonome à des flottes commerciales au lieu d’essayer de produire ses propres véhicules autonomes, qui n’ont pas encore été mis en vente au public.

« J’ai vraiment du mal à voir un monde où l’autonomie des consommateurs peut fonctionner », a déclaré Kendall, ajoutant qu’elle pense que les véhicules entièrement autonomes seraient difficiles à entretenir pour les consommateurs en raison de leur complexité.

Plans d’expansion

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© nbcnewyork.com

Wayve cherche à embaucher des scientifiques de premier plan en IA pour aider l’entreprise à construire sa plate-forme. Mais ce sont certaines des personnes les plus chères à embaucher au monde à l’heure actuelle, certains leaders de l’industrie gagneraient plus d’un million de dollars par an. Ceci pourrait vous intéresser : SpaceX en 2021 : la société spatiale d’Elon Musk a établi des records de réutilisation et plus encore. « C’est une question de qualité, pas de quantité », a déclaré Kendall. « Notre plus gros investissement, ce sont nos gens. »

À ce jour, Wayve a embauché environ 120 personnes dans ses bureaux de Londres et de Mountain View, en Californie. Il a recruté quelques noms éminents, dont l’ancien chercheur de DeepMind Chris Burgess, l’ancien ingénieur principal Waymo Dan McCloskey et l’ancien ingénieur logiciel de Tesla Joe Polin.

Le cycle de financement de série B, dirigé par la société de capital-risque Eclipse de Palo Alto, ainsi que Balderton Capital et Yann LeCun, scientifique en chef de l’IA de Meta, sera utilisé pour payer plus de talents, de données et de puissance de calcul qu’il n’en a besoin pour former ses algorithmes. . Wayve prévoit d’utiliser la plate-forme de cloud computing Azure de Microsoft pour former son système à la conduite.

« Cette collecte de fonds signale un changement dans la reconnaissance du marché que nous avons maintenant validé un certain nombre de croyances fondamentales que nous avons », a déclaré Kendall.

L’année dernière, il a annoncé des partenariats commerciaux avec Ocado, Asda et DPD, qui exploitent des flottes de camionnettes au Royaume-Uni. certaines de leurs flottes avec le système de conduite autonome de Wayve cette année.

« Si vous habitez à Londres, vous pourrez vous faire livrer vos courses par l’une des camionnettes d’Ocado ou d’Asda conduites par notre technologie de conduite autonome AV 2.0 », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il y aura un opérateur de sécurité Wayve dans le véhicule. .

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