CAP CANAVERAL, Floride – Une capsule SpaceX Dragon est arrivée à la Station spatiale internationale tôt mercredi (22 décembre), apportant avec elle un butin festif d’équipements scientifiques et des friandises de Noël pour les astronautes vivant sur l’avant-poste orbital.

Le navire de ravitaillement autonome Dragon a accosté à l’avant-poste orbital à 03h41 HNE (08h41 GMT), avant l’heure d’amarrage prévue de 04h30. Il est garé dans le port devant l’espace du module Harmony de la station, les astronautes de la NASA Raja Chari et Tom Marshburn surveillant l’amarrage depuis l’intérieur de la station.

La capsule Dragon a décollé pour sa mission cargo pour la NASA, appelée CRS-24, tôt mardi (21 décembre) à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9 depuis le Kennedy Space Center de la NASA en Floride. Il a livré 6 500 livres (2 949 kilogrammes) d’expériences de recherche et de fournitures pour l’équipage. A quelques jours de Noël, la NASA a préparé un dîner spécial pour les sept astronautes de la station spatiale.

« Je ne me tiendrai pas devant le Père Noël pour vous dire ce qui sera envoyé, mais nous aurons des cadeaux pour l’équipage », a déclaré Joel Montalbano, responsable du programme de la station spatiale de la NASA, avant le lancement du Dragon. « Nous allons également voler des plats spéciaux pour le dîner de Noël. Vous pouvez donc imaginer de la dinde, des haricots verts, nous avons du poisson fumé et des fruits de mer. Nous avons aussi le gâteau aux fruits préféré de tout le monde. »

L’équipement de recherche caché à l’intérieur soutiendra une variété d’expériences dans les sciences de la vie, les produits pharmaceutiques et de nombreux autres domaines.

Espace buanderie avec Tide

Espace buanderie avec Tide
© republicworld.com

Les prochaines missions lunaires Artemis de la NASA enverront des équipages sur la Lune pour la première fois depuis des décennies, mais elles serviront également de tremplin vers Mars. Voir l'article : La NASA et SpaceX enquêtent sur l’ouverture retardée du parachute Dragon. À cette fin, la NASA essaie de comprendre comment elle va nourrir, habiller et protéger ses astronautes lors de missions de très longue durée.

Une enquête en vol sur CRS-24 les aidera à faire exactement cela. En collaboration avec Proctor and Gamble, les fabricants du détergent Tide, la NASA étudie comment laver les vêtements dans l’espace. Cette première étape testera la capacité du détergent réel à résister aux contraintes de la microgravité.

L’agence estime qu’elle aura besoin d’environ 500 livres de vêtements par astronaute pour un voyage de trois ans sur Mars. Ce montant peut être réduit en offrant aux équipages la possibilité de laver les vêtements en orbite. (Actuellement, les astronautes enfilent leurs vêtements plusieurs fois avant de les jeter et d’obtenir un nouvel ensemble.)

« Une fois que vous commencez à faire de longs voyages dans l’espace, la lessive est un must », a déclaré Mark Sivik, directeur principal et chercheur chez Proctor and Gamble, à Space.com. « Nous avons examiné ce qu’il faudrait à une équipe de quatre personnes pour faire la lessive et nous l’avons réduit au minimum. »

« Ce que nous avons développé ici est complètement dégradable et conçu pour fonctionner dans le système en boucle fermée de la station spatiale », a-t-il ajouté.

L’expérience Tide aidera à mettre la NASA sur la voie de la lessive dans l’espace. Pour cette première itération, les chercheurs examineront comment le détergent spécialement conçu se comporte dans l’espace. Tide envoie également une expérience de suivi l’année prochaine qui examinera l’efficacité du détergent dans la lutte contre les taches dans l’espace.

Le détergent utilisé sera une version plus petite du détergent que nous utilisons à la maison, conçu spécifiquement pour les vêtements de sport. Étant donné que les astronautes s’entraînent plusieurs fois par jour et portent des vêtements plus actifs, c’est ce que visera le détergent.

Il fonctionnera pendant environ six mois, revenant sur Terre pendant l’été. La recherche fournira non seulement aux futurs voyageurs de l’espace un moyen de rafraîchir leurs vêtements, mais elle pourrait s’avérer efficace pour les personnes vivant dans des régions qui ne disposent pas d’immenses réserves d’eau. En effet, le détergent est conçu pour être utilisé avec moins d’eau et se comporte en même temps comme on pourrait s’y attendre.

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Amélioration de la croissance cristalline

Amélioration de la croissance cristalline
© azureedge.net

Les expériences de croissance de cristaux de protéines sont généralement envoyées à la station spatiale car la microgravité est une excellente plate-forme pour la croissance de cristaux parfaits et uniformes. A voir aussi : Parce que Tesla est le stock 1 que j’éviterais en 2022.

Les cristaux peuvent ensuite être utilisés pour tester une variété de médicaments différents pour traiter des affections allant de l’arthrite au cancer.

L’inspiration pour l’un de ces traitements est venue du système immunitaire du corps. Les anticorps monoclonaux (MAB) attaquent une cible spécifique en déclenchant la réponse immunitaire du corps.

Administrés par transfusion, les anticorps monoclonaux peuvent être amenés à se verrouiller sur des cibles spécifiques dans une cellule (ou à sa surface) et avoir moins d’effets secondaires que d’autres traitements. Cependant, pour être une forme de traitement efficace, les MAB doivent être administrés à fortes doses par voie intraveineuse. En envoyant cette expérience dans l’espace, la société pharmaceutique Merck Research Labs espère pouvoir produire des concentrations plus élevées d’anticorps de haute qualité.

Il espère également que d’autres entreprises verront la simplicité de son expérience et seront inspirées pour faire leurs propres recherches spatiales. Paul Reichert de Merck a déclaré à Space.com que l’idée de cette expérience est née en 2016 après avoir vu une vidéo de l’astronaute de la NASA Kate Rubins utilisant une pipette dans le cadre d’une autre enquête.

Reichert s’est rendu compte que les expériences n’avaient pas besoin d’être incroyablement complexes pour obtenir les mêmes résultats. La conception de cette expérience est simpliste, constituée de quelques seringues fixées sur une table. Reichert a déclaré qu’il espère pouvoir développer de nombreux petits cristaux de protéines parfaitement formés que l’entreprise pourra ensuite utiliser pour améliorer ses thérapies de traitement du cancer.

STEM dans l’espace

Des étudiants de deux universités différentes envoient des expériences dans l’espace dans le cadre de l’opportunité de charge utile étudiante avec la science citoyenne (SPOCS) de la NASA. A voir aussi : Ce qui va et vient de Netflix en février 2022. Les équipes ont collaboré avec des élèves des classes K-12, qui ont agi en tant que scientifiques citoyens, comme moyen de faire de la recherche dans le monde réel.

Des étudiants en génie de l’Université de l’Idaho ont développé une charge utile pour observer comment la microgravité affecte les polymères résistants aux bactéries. Des études menées sur la station ont révélé que des bactéries sont présentes sur les surfaces autour de la station spatiale et cette expérience espère déterminer quels revêtements (polymères) ont les meilleures propriétés de résistance aux bactéries.

« L’objectif de notre projet est d’aider davantage les voyages dans l’espace en réduisant la croissance bactérienne et les maladies sur la Station spatiale internationale », a déclaré Adriana Bryant, chef d’équipe, à Space.com.

L’équipe a travaillé avec une classe d’élèves de troisième année de Moscou, dans l’Idaho, pour sélectionner deux polymères résistants aux bactéries qui ont été envoyés dans l’espace. L’expérience durera environ 30 jours et est conçue pour être entièrement autonome une fois branchée sur l’alimentation électrique de la station spatiale.

Les équipes analyseront les données recueillies à son retour pour se faire une idée de ceux de ses polymères qui sont les plus résistants aux bactéries dans l’espace.

Une autre équipe de l’Université de Columbia examinera la résistance aux antibiotiques dans des conditions de microgravité. L’équipe envoie deux types différents de bactéries dans l’espace qui sont connues pour interagir ici sur Terre. L’expérience durera environ 14 jours et une fois les données reçues sur Terre, l’équipe de Columbia espère déterminer comment chaque bactérie se comporte individuellement lorsqu’elle est traitée avec certains antibiotiques et comment elles se comportent ensemble dans l’espace et quelle est l’efficacité des traitements pour elle. .

Impression 3D d’un superalliage dans l’espace

Le module Turbine Superalliage Casting (SCM) est un dispositif de fabrication commerciale qui transforme les alliages résistants à la chaleur en microgravité. Les alliages sont des matériaux constitués d’au moins deux éléments chimiques différents, dont l’un est un métal. Lire aussi : Clarey : la suppression de contenu sur Twitter et Facebook est préoccupante.

L’expérience est conçue par Redwire Space, qui a déjà envoyé de nombreuses charges utiles en orbite, dont la première imprimante 3D de Made In Space dans l’espace, que Redwire a acquise en 2020. Cherchant à imprimer des alliages dans l’espace, la société espère se tourner vers l’avenir lorsque l’humanité doit construire des choses sur d’autres mondes et améliorer les produits ici sur Terre.

L’équipe s’attend à voir des structures plus uniformes dans les impressions spatiales que celles réalisées sur Terre, ce qui pourrait aider à produire de meilleurs matériaux ici sur Terre, tels que les moteurs à turbine. Ces types de moteurs sont utilisés non seulement dans l’industrie aérospatiale, mais aussi comme moyen de production d’énergie.

La capsule Dragon en est à son deuxième voyage vers la Station spatiale internationale (elle a volé pour la première fois en juin de cette année) et restera amarrée à l’avant-poste orbital pendant environ 30 jours. Il reviendra sur Terre en janvier.

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Amy Thompson est une journaliste scientifique et spatiale basée en Floride qui a rejoint Space.com en tant qu’écrivain en 2015. Elle est passionnée par tout ce qui concerne l’espace et est une grande fanatique de science et de science-fiction. Star Wars est son fandom préféré, avec ce petit droïde impertinent, R2D2 est son préféré. Il a étudié les sciences à l’Université de Floride, obtenant un baccalauréat en microbiologie. Son travail a également été présenté dans Newsweek, VICE, Smithsonian et bien d’autres. Maintenant, il poursuit des fusées, écrit sur les lancements, l’espace commercial, la science des stations spatiales et tout le reste.

Amy Thompson est une journaliste scientifique et spatiale basée en Floride qui a rejoint Space.com en tant qu’écrivain en 2015. Elle est passionnée par tout ce qui concerne l’espace et est une grande fanatique de science et de science-fiction. Star Wars est son fandom préféré, avec ce petit droïde impertinent, R2D2 est son préféré. Il a étudié les sciences à l’Université de Floride, obtenant un baccalauréat en microbiologie. Son travail a également été présenté dans Newsweek, VICE, Smithsonian et bien d’autres. Maintenant, il poursuit des fusées, écrit sur les lancements, l’espace commercial, la science des stations spatiales et tout le reste.