TAMPA, Floride – Le directeur général de Starlink en Inde a déclaré qu’il avait démissionné vendredi pour des raisons personnelles, un mois après que le gouvernement du pays a ordonné à SpaceX d’arrêter de pré-vendre le service par satellite à large bande jusqu’à ce qu’il donne l’approbation réglementaire.

« J’ai démissionné de mes fonctions de directeur national et de président du conseil d’administration de Starlink India pour des raisons personnelles », a déclaré Sanjay Bhargava dans un message du 4 janvier sur LinkedIn.

« Mon dernier jour ouvrable était le 31 décembre 2021. Je n’aurai aucun commentaire pour les particuliers et les médias, veuillez donc respecter ma vie privée. »

Bhargava a commencé le rôle le 1er octobre, lorsqu’il a affirmé que les précommandes en Inde avaient dépassé la barre des 5 000, dans un « objectif étendu » d’avoir 200 000 terminaux Starlink actifs en décembre 2022.

Cependant, le 26 novembre, le ministère indien des Communications a publié une déclaration ordonnant à SpaceX de « s’abstenir de réserver/rendre » les services Starlink « avec effet immédiat » car la société n’avait pas de licence pour opérer dans le pays.

Dans les jours qui ont suivi, SpaceX semblait toujours accepter des dépôts de précommande de 99 $ via le site Web de Starlink pour des adresses en Inde.

Mais le site Web indique désormais aux abonnés potentiels : « Starlink n’est pas encore disponible dans votre région en raison d’une approbation réglementaire en attente. Au fur et à mesure que nous recevrons des approbations, notre zone de couverture continuera de s’étendre, alors vérifiez à nouveau la disponibilité future dans votre région ».

Dans un message LinkedIn écrit il y a un mois, Bhargava a déclaré : « Nous espérons avoir demandé une licence commerciale d’ici le 31 janvier 2022 ou plus tôt (sauf si nous rencontrons un obstacle majeur). »

Quelques heures avant que Bhargava n’annonce sa démission, Reuters, TechCrunch et d’autres ont rapporté que SpaceX avait envoyé un e-mail à des clients en Inde pour dire que les dépôts de précommande seraient remboursés jusqu’à ce que Starlink soit autorisé à opérer dans le pays.

« Malheureusement, le moment de la réception des licences d’exploitation est actuellement inconnu et plusieurs problèmes doivent être résolus avec le cadre de licence pour que nous puissions exploiter Starlink en Inde », a déclaré SpaceX dans un e-mail le 4 janvier. à Reuters.

SpaceNews n’a pas confirmé l’e-mail de manière indépendante. SpaceX et le ministère indien des Communications n’ont pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de SpaceNews.

SpaceX a lancé à ce jour près de 1 950 satellites Starlink en orbite terrestre basse, dont environ 1 800 sont en orbite.

La société prévoit de lancer son dernier lot de satellites Starlink sur une fusée Falcon 9 le 6 janvier depuis le Kennedy Space Center de la NASA en Floride.

Starlink a récemment déclaré que plus de 750 000 personnes dans le monde avaient précommandé ses services.

Le correspondant de SpaceNews, Park Si-soo, a contribué à cette histoire depuis Séoul, en Corée du Sud.