Un conducteur de Tesla impliqué dans un accident mortel en Californie il y a plus de deux ans alors qu’il utilisait un pilote automatique a été inculpé de deux chefs d’homicide sur la route.

Les accusations portées contre le chauffeur de service de limousine Kevin George Aziz Riad, 27 ans, représentent les premières accusations criminelles aux États-Unis pour un accident mortel impliquant un automobiliste qui utilisait le système de conduite partiellement automatisé populaire de Tesla, l’Associated Press.

Riad aurait été au volant d’une Tesla Model S qui, en décembre 2019, a arraché une autoroute dans la banlieue de Los Angeles à Gardena, éteint le feu rouge et heurté une Honda Civic.

Deux occupants de la Civic, Gilberto Alcazar Lopez et Maria Guadalupe Nieves-Lopez, ont été tués.

Les procureurs du comté de Los Angeles ont déposé les accusations contre Riyad en octobre, bien qu’elles n’aient été révélées que la semaine dernière.

D’autres chefs d’accusation ont été déposés aux États-Unis concernant des systèmes de conduite automatisés, mais les allégations de Riyad sont les premières à être liées à la technologie de pilote automatique largement utilisée de Tesla.

Le pilote automatique peut contrôler la direction, la vitesse et le freinage. On estime qu’environ 765 000 véhicules Tesla aux États-Unis sont équipés de cette technologie.

De nombreux accidents impliquant le pilote automatique font l’objet d’enquêtes par la NHTSA et le National Transportation Safety Board.

Depuis le début des plantages du pilote automatique, Tesla a mis à jour le logiciel pour tenter de rendre les abus des conducteurs plus difficiles.

Tesla a averti que le pilote automatique et un système « Full Self-Driving » plus sophistiqué ne peuvent pas conduire seuls et que les conducteurs doivent faire attention et être prêts à réagir à tout moment.