La variante omicron a apparemment fait son chemin au siège social de SpaceX en Californie du Sud, comme elle l’a fait dans une grande partie du reste du pays.

SpaceX a signalé 132 tests positifs récents pour COVID-19 dans son usine de fusées près de Los Angeles, selon un rapport publié lundi 20 décembre par le département de la santé publique du comté de Los Angeles (LACDPH). C’est plus d’un quart du nombre total de récents positifs au COVID sur le lieu de travail dans le comté, qui s’élève à 496.

Le LACDPH classe tout groupe de trois tests positifs confirmés en laboratoire ou plus dans un établissement sur une période de deux semaines comme un « foyer actif ». Le terme implique que COVID se propage facilement à un seul endroit, mais ce n’est pas tout à fait ce qui se passe au siège social de SpaceX à Hawthorne près de l’aéroport international de Los Angeles, ont déclaré des représentants de la société.

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« En septembre, plusieurs employés travaillant dans la même zone ont contracté le COVID en dehors du travail lors d’un événement non lié au travail. Comme SpaceX a travaillé avec diligence pour s’assurer que les tests étaient disponibles pour tous les employés et a encouragé les employés à se soumettre au test en cours d’emploi, ces employés ont reçu des tests COVID à Hawthorne, ce qui a incité SpaceX à signaler ces cas positifs au LACDPH », a écrit SpaceX lundi soir (20 décembre) dans un e-mail aux employés de Hawthorne, que l’entreprise a partagé avec Space.com.

« Sur les 132 cas signalés d' »épidémies », un seul cas a été suspecté d’avoir eu lieu au travail », poursuit le courriel. « 132 est également le nombre total de cas signalés pour le cas de septembre décrit ci-dessus, et ce nombre inclut les employés qui ont pu être en vacances pendant plusieurs semaines, sont retournés au travail et ont reçu un test COVID chez SpaceX qui s’est révélé positif. . Encore une fois, cela ne signifie pas que 132 employés de Hawthorne ont aujourd’hui le COVID ou l’ont contracté sur le lieu de travail. »

Les cas positifs représentent une infime partie de la main-d’œuvre de l’usine de fusées; L’installation Hawthorne de SpaceX emploie près de 6 000 personnes, selon NPR.

Le fondateur et PDG de SpaceX, Elon Musk, a déjà fait la une des journaux sur les coronavirus. Au début de la pandémie, par exemple, il a minimisé la gravité du COVID, en supposant à un moment donné que les États-Unis ne verraient « presque aucun nouveau cas » d’ici la fin avril 2020.

Et l’une de ses autres sociétés, le constructeur de voitures électriques Tesla, a enregistré environ 450 tests COVID-19 positifs dans son usine de fabrication de Fremont, en Californie, de mai 2020 à décembre 2020, a rapporté le Washington Post au début de cette année. Le comté d’Alameda a forcé Tesla à fermer son usine de Fremont, qui emploie environ 10 000 personnes, fin mars 2020. Mais l’usine n’est pas restée fermée longtemps.

« Tesla reprendra la production aujourd’hui contre les règles du comté d’Alameda. Je serai en ligne avec tout le monde. Si quelqu’un est arrêté, je demande que ce soit juste moi », a déclaré Musk via Twitter le 11 mai 2020.

Mike Wall est l’auteur de « Out There » (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou sur Facebook.

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Michael Wall est rédacteur spatial senior chez Space.com et a rejoint l’équipe en 2010. Il s’occupe principalement des exoplanètes, des vols spatiaux et de l’espace militaire, mais il est connu pour s’adonner au rythme de l’art spatial. Son livre sur la recherche de vie extraterrestre, « Out There », a été publié le 13 novembre 2018. Avant de devenir écrivain scientifique, Michael a travaillé comme herpétologue et biologiste de la faune. Il est titulaire d’un doctorat en biologie évolutive de l’Université de Sydney, en Australie, d’un baccalauréat de l’Université de l’Arizona et d’un certificat d’études supérieures en rédaction scientifique de l’Université de Californie, Santa Cruz. Pour découvrir quel est son dernier projet, vous pouvez suivre Michael sur Twitter.

Michael Wall est rédacteur spatial senior chez Space.com et a rejoint l’équipe en 2010. Il s’occupe principalement des exoplanètes, des vols spatiaux et de l’espace militaire, mais il est connu pour s’adonner au rythme de l’art spatial. Son livre sur la recherche de vie extraterrestre, « Out There », a été publié le 13 novembre 2018. Avant de devenir écrivain scientifique, Michael a travaillé comme herpétologue et biologiste de la faune. Il est titulaire d’un doctorat en biologie évolutive de l’Université de Sydney, en Australie, d’un baccalauréat de l’Université de l’Arizona et d’un certificat d’études supérieures en rédaction scientifique de l’Université de Californie, Santa Cruz. Pour découvrir quel est son dernier projet, vous pouvez suivre Michael sur Twitter.