À environ 40 miles au sud de San Francisco, trois structures futuristes sortent de terre. Avec des toits en pente bordés de milliers de tuiles qui se chevauchent, les bâtiments pourraient être confondus avec le chapiteau de cirque le plus avancé au monde sur le plan architectural.

En fait, ils font partie du nouveau campus de Google à Bay View, qui accueillera des employés cette année – si la pandémie le permet – et est situé à quelques kilomètres à l’est du campus du siège social existant à Mountain View.

L’entreprise affirme que les bâtiments finis auront 90 000 tuiles formant un toit en « peau solaire », que ses concepteurs ont appelé « écaille de dragon » et estiment qu’il générera près de 7 mégawatts d’électricité, soit 40% des besoins en électricité du campus. . Il considère cela comme faisant partie de ses efforts pour tenir la promesse faite par le PDG Sundar Pichai que Google exploitera chaque centre de données et campus avec une énergie sans carbone d’ici 2030.

Les entreprises n’ont jamais été soumises à une plus grande pression pour suivre et faire des progrès significatifs en matière d’émissions de carbone par les régulateurs et dans un contexte de contrôle accru du « greenwashing » par les écologistes et leurs employés.

La demande de bureaux à faible émission de carbone est plus forte que jamais, selon plusieurs architectes américains avec lesquels The Guardian s’est entretenu. Cela est particulièrement vrai en Californie, où les manifestations de la crise climatique sont évidentes : des étés plus chauds, des sécheresses et une saison des incendies annuelle.

« Les bâtiments sont terribles pour l’environnement », a déclaré Eric Corey Freed, directeur du développement durable du cabinet d’architecture CannonDesign. « Si nous voulons résoudre le changement climatique, nous devons réparer nos bâtiments. »

Aux États-Unis, les bâtiments consommaient environ 40% de l’électricité du pays en 2020, selon les données de l’US Energy Information Administration, et sont également l’un des plus gros émetteurs de gaz à effet de serre de la planète, représentant 37% du CO2- émissions de CO2 liées à l’énergie mondiale. Cela n’inclut pas toutes les émissions des réfrigérants – produits chimiques qui entretiennent les systèmes de climatisation et les réfrigérateurs – qui ont un potentiel de réchauffement climatique des centaines à des milliers de fois supérieur au dioxyde de carbone.

Les concepteurs doivent tenir compte du « carbone opérationnel » de la gestion des bâtiments et du « carbone intégré » de sa création, tels que les émissions provenant de la production de matériaux, de la construction du projet et du transport des déchets hors site.

Freed est optimiste, cependant, car les coûts de la durabilité diminuent. « Envisager des panneaux solaires [panels] pour votre campus ou votre bâtiment est beaucoup moins cher qu’auparavant », a ajouté Maria Papiez, directrice de la conception durable pour EwingCole. « Ce n’était vraiment que pour Google dans le passé, qui avait l’argent pour le faire. Et maintenant, c’est la forme d’électricité la moins chère à certains endroits. »

En plus des panneaux solaires « à l’échelle du dragon », le nouveau campus de Google prévoit également d’avoir une batterie géothermique souterraine où elle stockera la chaleur pour chauffer le bâtiment, a déclaré Asim Tahir, le géant technologique leader dans sa stratégie de construction, à Grist. énergie. L’idée derrière toutes les innovations de Bay View est de « relancer ce marché aux États-Unis en prouvant que cela peut être fait », a déclaré Tahir. Google a travaillé sur le projet avec les architectes Heatherwick Studio et Bjarke Ingels Group (BIG), ainsi qu’avec la société suisse SunStyle, qui a construit des panneaux solaires dans plusieurs bâtiments en Europe et souhaite s’étendre aux États-Unis.

« J’aime vraiment l’idée d’un changeur de jeu », a déclaré Papiez à propos d’EwingCole. « Une fois que vous avez suffisamment de masse critique, il y a cette opportunité de vraiment tourner dans la bonne direction. »

Chris Chatto, directeur du cabinet d’architecture ZGF qui se concentre sur la durabilité depuis 15 ans, dit avoir constaté une augmentation substantielle du nombre de clients à la recherche de bâtiments durables. « Honnêtement, le nombre de conversations que j’ai eues au cours des trois ou six derniers mois est probablement le même que celui que j’ai eu au cours des dernières années », a-t-il déclaré. ZGF travaille actuellement avec Microsoft, qui a également atteint des objectifs importants pour réduire les émissions de carbone. « Je pense que d’une certaine manière », a-t-il ajouté, « nous avons probablement vu des signaux et un intérêt plus cohérents de la part de l’industrie technologique sur la côte ouest. »

L’architecte Anthony Brower, boursier Leed et directeur de la durabilité du cabinet d’architecture Gensler, l’a également vu, au-delà des grands géants de la technologie. « Certains clients ont des demandes très générales », a-t-il déclaré, « ils veulent voir la durabilité intégrée dans leur travail. D’autres clients deviennent très précis sur ce qu’ils veulent exactement d’une manière très sophistiquée. »

Recrutement et réglementation

En plus de contribuer aux objectifs climatiques mondiaux, l’architecture durable est de plus en plus devenue une stratégie de recrutement, en particulier lorsqu’elle est en compétition pour les travailleurs de la génération Z qui se soucient profondément du climat et souhaitent travailler pour une entreprise qui incarne leurs valeurs. . Le PDG de Google, Pichai, a également déclaré que le passage aux énergies renouvelables aiderait l’entreprise à attirer des employés. Lire aussi : Quand installer Windows 11 ? « Si vous ne le faites pas correctement, vous ne pourrez pas attirer de talents », a déclaré Pichai à Bloomberg. « Quand je regarde les nouvelles générations, les gens qui sont aujourd’hui des adolescents, je ne les vois pas faire le choix de travailler pour une entreprise qu’ils jugent polluante. »

Freed est d’accord, notant que les employés apprécient souvent l’expérience d’être dans un bâtiment durable plus qu’un bureau traditionnel, même s’ils ne savent pas pourquoi, en partie parce que les espaces durables sont souvent remplis de matériaux légers et naturels. Comme l’a dit Freed, « Les espaces ne valent mieux que d’être à l’intérieur ».

Mais ce mouvement ne consiste pas seulement à recruter ou à faire quelque chose d’éthique. À mesure que les lois et les codes du bâtiment sont mis à jour, les entreprises font face à une pression croissante pour allouer des ressources à des projets durables. D’ici 2030, la Californie a pour objectif de ramener ses émissions de gaz à effet de serre de 40 % sous les niveaux de 1990. De plus, les entreprises ne veulent pas être pénalisées pour avoir refusé de se conformer à des lois potentiellement plus strictes à travers le pays.

« Il existe des lois sur le carbone où les propriétaires de bâtiments sont tenus d’augmenter considérablement leur efficacité carbone … et s’ils ne le font pas, ils reçoivent une amende », a déclaré Chatto, l’architecte de ZGF.

Ces signes changent la façon dont les investisseurs perçoivent leurs immeubles. « Au moins certains de nos clients reconnaissent qu’ils conserveront le bâtiment pendant 10 ans. Donc, quand ils veulent vendre, récupérer et faire un profit sur leur investissement, cela pourrait être un monde très, très différent dans 10 ans », a-t-il déclaré.

L’une des récentes lois sur la construction en Californie pourrait inciter les entreprises à abandonner certains des matériaux de construction les plus polluants. En juillet, l’État a donné son feu vert aux constructions massives en bois jusqu’à 18 étages. Le bois massif – de petits morceaux de bois moulés en dalles solides – est présenté comme une alternative plus durable à l’acier et au béton et est largement utilisé en Europe depuis déjà deux décennies. Avant la mise à jour du code, la Californie limitait les structures en bois de masse à usage commercial à six étages, ce qui rendait impossible leur utilisation pour de nombreux projets.

Le bois massif présente une perspective passionnante en Californie. Le matériau a une empreinte carbone naturellement inférieure à celle du béton et de l’acier et même séquestre le carbone, l’extrayant de l’atmosphère, comme les arbres, pour transformer un bâtiment en puits de carbone. Le premier bâtiment en bois à plusieurs étages de Californie, 1 De Haro, développé par SKS Partners et conçu par Perkins & Will, a récemment été achevé à San Francisco. Avec des baies vitrées du sol au plafond associées à des poutres et des plafonds en bois brut, l’espace est chaleureux mais immaculé. Le projet est divisé en zones à la fois bureaux et espace de production lumineuse.

Avec sa promesse de devenir sans carbone, Google tente une entreprise audacieuse. L’objectif est difficile, d’autant qu’elle n’est pas seulement responsable de la sortie de ses campus, mais aussi des immenses centres de données qui abritent ses serveurs. Il convient de noter que le plan de Google ne prend pas en compte les émissions du champ d’application 3 de l’entreprise – les émissions qui sont liées à l’entreprise, mais que l’entreprise peut ne pas contrôler. Ceux-ci incluent la fabrication, les matériaux de production et le transport du Chromebook et du Pixel, selon Grist. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un jeu déloyal, il s’agit d’un écart dans la métrique nette zéro et s’applique à toutes les entreprises.

Pour faire bouger l’aiguille, les architectes continuent de promouvoir les lieux de travail durables comme outils de changement. « C’était une période passionnante pour la durabilité », a déclaré Freed, « de voir ces pressions s’accumuler et les entreprises doivent maintenant non seulement prendre cela au sérieux, mais elles le veulent, car elles constatent ces tendances générales. »

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