Les actions de Business | Netflix chutent après que le géant du streaming s’attend à un ralentissement du nombre d’abonnés.

Netflix a ajouté 8,3 millions d’abonnés au quatrième trimestre, portant sa base d’abonnés dans le monde à 222 millions, mais jeudi, la société a déclaré qu’elle s’attend à un ralentissement de la croissance au début de 2022.

Cette nouvelle, dans la publication des résultats de la société, a incité l’action à chuter de près de 20 % dans les échanges après les heures de bureau. Pour le premier trimestre de cette année, Netflix s’attend à 2,5 millions d’abonnés supplémentaires, contre les quatre millions ajoutés au même trimestre de 2021. Ce serait l’un des trimestres d’ouverture les plus lents depuis des années pour le géant du streaming.

Le nombre d’abonnés ajoutés au quatrième trimestre était légèrement inférieur aux 8,5 millions prévus par Netflix, mais les 1,2 million ajoutés par la région des États-Unis et du Canada reflétaient son meilleur trimestre depuis le début de la pandémie. La majeure partie de la croissance est venue de l’extérieur des États-Unis, comme cela s’est produit au cours des derniers trimestres.

Lors d’une conférence téléphonique avec des investisseurs jeudi, le co-directeur général de Netflix, Reed Hastings, a admis qu’il était frustré par le ralentissement de la croissance des abonnements. « Nous gardons notre calme et essayons de comprendre », a-t-il déclaré.

Il a ajouté: «Ils pourraient très bien être des effets Covid. Il se peut que nous poussions dans un marché plus petit que nous ne le pensions. Mais je ne sais pas pourquoi. »

La concurrence de Netflix a considérablement augmenté ces dernières années, Disney + et HBO Max faisant de grands progrès dans le streaming. Ce mois-ci, Warner Media a annoncé que HBO Max avait dépassé ses estimations d’abonnés, passant à 73,8 millions de clients d’ici la fin de l’année.

Pourtant, M. Hastings a rejeté l’idée que la concurrence pourrait être à l’origine du ralentissement. « Il y a plus de concurrence qu’il n’y en a jamais eu », a-t-il dit, « mais, vous savez, nous avons Hulu et Amazon depuis 14 ans, donc il ne semble pas y avoir de changement qualitatif là-bas. »

La semaine dernière, Netflix a annoncé qu’il augmentait les prix mensuels de tous ses plans d’abonnement aux États-Unis, le service de base augmentant à 9,99 $ et le plan standard à 15,49 $. (Les plans de base permettent à l’utilisateur de diffuser sur un appareil de résolution standard, tandis que le plan standard en autorise deux en haute définition.)

« C’est un peu un aveu qu’ils pourraient atteindre le plafond de croissance aux États-Unis et au Canada », a déclaré Berna Barshay, analyste chez Empire Financial Research. « Au moins pour les États-Unis et le Canada, la croissance viendra probablement du prix et non du volume. »

La société a augmenté ses tarifs pour la dernière fois en octobre 2020 et sa base d’abonnés a continué de croître. Cette fois-ci, les analystes prédisent que la hausse des prix se traduira par plus d’annulations mais plus de revenus.

« Je pense qu’ils sont autorisés à accepter cette augmentation de prix », a déclaré Mme Barshay. « A 15,49 $, c’est juste 49 cents au-dessus de HBO Max. Il n’y a aucune raison pour qu’ils ne soient pas les leaders. Leur qualité haut de gamme est aussi bonne que celle de n’importe qui d’autre et leur quantité surpasse n’importe qui. »

Netflix a déclaré que l’une des raisons de ses prévisions déprimées pour le premier trimestre était que de nombreuses nouvelles versions étaient prévues pour la fin de la période. Il a noté que deux de ses projets les plus attendus – la deuxième saison de « Bridgerton » et « The Adam Project », un film avec Ryan Reynolds – feront leurs débuts à la fin du premier trimestre en mars.

La croissance au quatrième trimestre a été alimentée par un contenu solide à la fin de 2021. Des films comme « Red Notice » et « Don’t Look Up » sont devenus les films les plus regardés de l’histoire de l’entreprise, selon Netflix, et reviennent sous le nom de « Cobra Kai » et « The Witcher » ont également attiré les téléspectateurs. « Squid Game », qui est sorti vers la fin du troisième trimestre, a fait une percée mondiale au quatrième trimestre. Netflix a affirmé qu’il représentait 1,65 milliard d’heures de visionnage.

Ted Sarandos, l’autre co-PDG de Netflix, était plus optimiste quant à l’entreprise.

« La grande chose à propos de 2021, même dans toutes ces conditions, c’est que nous avons pu prouver deux thèses sur lesquelles nous avons parié il y a des années », a-t-il déclaré. « Un gros problème concerne notre investissement dans la programmation internationale. »

Faisant référence à des programmes comme « Squid Game », « Call My Agent » et « La Casa de Papel », il a ajouté : « Et nous faisions le pari que vous pouviez regarder des films et des séries de n’importe où dans le monde et divertir le monde entier. »

La société a réalisé un bénéfice de 607 millions de dollars sur 7,7 milliards de dollars de ventes au quatrième trimestre. Selon S&P Capital IQ, les investisseurs attendaient 379 millions de dollars de bénéfices et 7,7 milliards de dollars de revenus.