Google va faire évoluer son offre logicielle sur Android pour permettre aux téléphones d’entrée de gamme d’avoir une expérience plus fluide. Les applications devraient bientôt être plus légères et plus rapides à installer.

Bientôt, vos applications Android seront plus rapides à télécharger. Google étudiera en profondeur la manière dont il distribue les logiciels sur son système d’exploitation mobile pour faciliter les téléchargements et les installations.

A partir de début août 2021, toutes les nouvelles applications mises à disposition sur le Play Store doivent adopter le format AAB qui remplace l’ancien APK utilisé jusqu’alors. Perdu? On vous explique.

AB ? APK ?

AB ? APK ?
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Jusqu’à présent, pour installer une application sur Android, les téléphones téléchargeaient un fichier .APK (pour Android Application Package). C’est l’équivalent de .exe sous Windows ou .dmg sous macOS, un simple fichier d’installation. Voir l'article : Comment connecter votre montre OnePlus à la télévision et l’utiliser comme télécommande intelligente.

Sauf que depuis le lancement d’Android en 2008, la plateforme a beaucoup évolué, passant entre autres aux tablettes et aux box TV. Du coup, les APK se sont multipliés ou se sont alourdis pour intégrer les ressources nécessaires à l’installation sur chacune de ces plateformes.

Pour éviter d’avoir des fichiers d’installation trop volumineux, Google a donc repensé son système et introduit un nouveau format, le .AAB (pour Android App Bundle). Ce fichier plus polyvalent permet à chaque appareil de télécharger uniquement les fichiers dont il a besoin pour exécuter l’application sur son propre appareil. Par conséquent, un smartphone ne téléchargera pas l’interface graphique dédiée aux tablettes et inversement.

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Applications plus légères et plus rapides

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Cela offre également la possibilité de téléchargement séquentiel. Lorsque vous téléchargez un jeu, par exemple, vous n’avez pas besoin de télécharger tout le contenu en une seule fois. Voir l'article : OnePlus Buds Pro obtient un support multipoint après la dernière mise à jour. Le fichier de base ne peut contenir que les premières couches pour permettre une lecture plus rapide. Le reste sera téléchargé plus tard.

L’idée est de proposer des fichiers plus légers, plus rapides à installer et mieux adaptés aux mobiles d’entrée de gamme qui n’ont pas forcément une énorme capacité de stockage et pour lesquels chaque mégaoctet compte. Une application comme Netflix, par exemple, est 57 % plus légère grâce à ce nouveau format.

Techniquement, AAB a été introduit par Google en 2018, mais ce n’est que début août que la société l’a rendu obligatoire pour toutes les nouvelles applications. Les anciens passeront progressivement d’APK à AAB.

La fin du format APK ?

Sur le papier, l’idée de Google est donc intéressante. Mais cela ne signifie pas nécessairement la fin du format APK. Ceci pourrait vous intéresser : Ces offres folles OnePlus 9 vous feront économiser plus de 300 $. Les magasins alternatifs (comme l’AppStore d’Amazon) s’appuient toujours sur ce format. Si une équipe de développement veut être partout, elle devra peut-être travailler avec les deux normes, au moins pendant un certain temps.

L’AAB s’appuie également sur une phase de vérification effectuée par Google pour détecter d’éventuels virus ou malwares. Une mesure de sécurité bienvenue, mais qui donne à Google un peu plus de contrôle sur le parc logiciel Android. Reste à savoir si le format APK, qui a largement contribué à la réputation d’open d’Android en permettant de télécharger des logiciels de n’importe où, cédera définitivement la place à un format plus pratique, mais plus rigoureusement contrôlé.