Les satellites Starlink de SpaceX laissent 35 fois plus de traces sur les photographies des astronomes en deux ans, selon une nouvelle étude.

On pense également que, lorsque Starlink sera terminé, chaque image aura une trace, une ligne blanche, à travers elle.

À l’aide d’images d’archives de 2019 à 2021 provenant d’un télescope de détection de l’observatoire Palomar, les astronomes ont collecté des données sur toutes les orbites de l’avion Starlink de SpaceX et les ont comparées aux images du Zwicky Transient Facility (ZTF). Le ZTF est conçu pour détecter des événements rares, il scanne donc à plusieurs reprises le ciel pour comparer les objets qui apparaissent soudainement.

Une fois que l’image s’est avérée contenir un satellite, on lui a alors dit de détecter s’il y avait une ligne de lumière à travers elle. Bien qu’il n’y ait que 100 satellites Starlink en orbite, une trace ne serait trouvée qu’une fois tous les dix jours.

(Victoria Girgis / Observatoire Lowell)

Cependant, lorsque Starlink s’est développé rapidement pour atteindre plus de 1 500 satellites en orbite, le ZTF aurait généralement trouvé plus de 200 pistes dans le même laps de temps, rapporte Ars Technica.

SpaceX est conscient de ces problèmes. En 2020, des centaines d’astronomes ont averti que les constellations de satellites pourraient s’avérer « extrêmement percutantes » pour l’astronomie et le progrès scientifique et que « Starlink pourrait à lui seul doubler à peu près le nombre d’objets en mouvement spatiaux détectables à l’œil nu autour du crépuscule ».

SpaceX a mis en œuvre diverses tactiques pour réduire la visibilité de son réseau satellite, notamment en les peignant en noir et en déformant la position de leurs panneaux solaires pour les rendre moins réfléchissants.

Les chercheurs de cette nouvelle étude ont découvert que les visières avaient un effet – en diminuant considérablement leur luminosité – mais malheureusement, elles étaient toujours plus élevées que les objectifs fixés.

On estime que s’il n’y a que 0,04 % de chances qu’un événement rare ne soit pas détecté en raison des satellites Starlink, le problème pourrait s’aggraver considérablement à mesure que davantage d’entreprises telles que OneWeb ou Amazon Kuiper lanceront des réseaux concurrents.

SpaceX a déjà plus de 10 000 approbations de lancement, auquel cas chaque image crépusculaire contiendra probablement une piste Starlink. Les observations crépusculaires sont généralement effectuées lors de la recherche d’objets, tels que des comètes et des astéroïdes, dans notre système solaire. A 40 000 satellites, toutes les images crépusculaires sont susceptibles d’avoir quatre traces. SpaceX n’a ​​pas répondu à une demande de The Independent avant la publication.

L’inscription est un moyen simple et gratuit de soutenir notre journalisme véritablement indépendant

En vous inscrivant, vous bénéficierez également d’un accès limité à des articles premium, des newsletters exclusives, des commentaires et des événements virtuels avec nos principaux journalistes

Il doit contenir au moins 6 caractères, inclure un caractère majuscule et minuscule et un chiffre

Il doit contenir au moins 6 caractères, inclure un caractère majuscule et minuscule et un chiffre

Il doit contenir au moins 6 caractères, inclure un caractère majuscule et minuscule et un chiffre

Les caractères spéciaux ne sont pas autorisés

Entrez un nom entre 1 et 40 caractères

Les caractères spéciaux ne sont pas autorisés

Entrez un nom entre 1 et 40 caractères

Vous devez avoir plus de 18 ans pour vous inscrire

Vous devez avoir plus de 18 ans pour vous inscrire

Je souhaite recevoir un e-mail sur les offres, les événements et les mises à jour de The Independent. Lire notre politique de confidentialité

Vous pouvez vous désinscrire à tout moment en vous connectant à votre compte pour gérer vos préférences. Chaque e-mail contient un lien pour se désinscrire.

{{#verifyErrors}} {{message}} {{/verifyErrors}} {{^verifyErrors}} {{message}} {{/verifyErrors}}

Avez-vous déjà un compte? enregistrement