Les politiques publicitaires strictes sur Facebook et Instagram nuisent aux petites entreprises qui fabriquent des produits à base de chanvre, même si le dérivé du cannabis ne peut pas vous faire planer, il est légal depuis des décennies et a été cultivé par George Washington.

Mike Goose, un entrepreneur de 41 ans qui dirige une entreprise basée à New York qui fabrique des tortillas chips avec des graines de chanvre, a déclaré que les publicités de son entreprise étaient rejetées par Facebook depuis 2019 pour violation de l’interdiction de publicité pour les « produits ou services illégaux ».

Ceci malgré le fait que le chanvre, un ingrédient riche en protéines qui provient de la même plante que la marijuana mais ne contient pas de THC, est utilisé dans des produits alimentaires tels que le granola depuis des décennies. En 2018, le Congrès a adopté une loi légalisant la culture du chanvre dans tout le pays.

« Chaque annonce a été rejetée », s’est plaint Goose, dont la société s’appelle Let There Be Hemp. « Nous sommes très confus quant à la raison pour laquelle ils les auraient rejetés car le chanvre était légal. »

Lorsque le fondateur s’est plaint à Facebook, l’entreprise a offert peu de clarté. Dans un e-mail déroutant partagé avec The Post, un membre du personnel d’assistance de Facebook nommé Amelie a déclaré à Goose que, même s’il ne faisait pas la promotion d’une substance illégale, « parfois, certains contenus peuvent être détectés concernant un contenu marqué comme dangereux ».

Goose dit que l’interdiction stupéfiante a nui à sa capacité à trouver des clients et à développer son entreprise.

« Notre plus gros problème en ce moment est notre capacité à faire connaître notre nom », a déclaré Goose.

La situation difficile de Goose souligne à quel point les publicités Facebook sont cruciales pour les petites entreprises américaines. Selon une enquête de 2021, 66 % des petites entreprises aux États-Unis utilisent Facebook pour la publicité, tandis que 41 % utilisent Instagram.

« Les publicités Facebook sont importantes pour une entreprise comme celle-ci car nous n’avons pas de gros budgets », a déclaré Goose. « Facebook vous permet de vraiment cibler efficacement, géographiquement et en fonction des goûts et des intérêts. »

La société mère de Facebook et Instagram Meta n’a pas répondu à une demande de commentaire pour cette histoire. Les règles publicitaires de Meta ne mentionnent pas le chanvre par son nom, mais interdisent « la vente ou l’utilisation de drogues illicites ou récréatives, ou d’autres substances, produits ou suppléments dangereux, tels que déterminés par Facebook à sa seule discrétion ».

Doozy Pots de Wonderlab, un fabricant de crème glacée au chanvre basé à Cincinnati, dans l’Ohio, a trouvé un moyen créatif de se conformer aux politiques de Facebook après l’interdiction de plusieurs de ses publicités : supprimer complètement le mot « chanvre » de son emballage. Après avoir effectué le changement, leurs annonces ont commencé à être approuvées.

Mais le changement de marque forcé de Facebook en tant que « à base de plantes » plutôt que « à base de chanvre » rend difficile de se démarquer des concurrents, selon les fondateurs mari et femme Kirsten et Karl Sutaria.

« Nos concurrents, qu’ils utilisent une base de noix de coco ou de noix de cajou, peuvent parler des avantages de l’utilisation de cette base », a déclaré Karl Sutaria au Post. « Nous ne pouvons pas parler de chanvre dans nos publicités. Pour nous, c’est un désavantage injuste. »

Et similaire au sort de Goose, les tentatives de Sutaria de faire appel à Facebook n’ont pas aidé.

« J’ai parlé à des gens là-bas et ce n’est pas une priorité », a déclaré Kirsten Sutaria.

Malgré leur frustration face à Facebook, les deux ont déclaré que la refonte du package était le bon choix, car le site est un outil marketing très précieux.

« C’est juste nous deux, donc atteindre quelques milliers de personnes pour 50 dollars, c’est énorme », a déclaré Kirsten Sutaria.

Bien que Sutaria et Goose n’utilisent pas de CBD dans leurs produits, d’autres petites entreprises utilisant le produit lié aux mauvaises herbes se sont également plaintes des politiques publicitaires de Meta.

En 2019, un entrepreneur du CBD a poursuivi Facebook devant le tribunal fédéral de New York pour une interdiction de publicité, arguant que l’entreprise avait « injustement censuré » les publicités pour une conférence en ligne sur la substance. Le procès a ensuite été rejeté.