Technologie | Les États contestent la décision d’un juge de rejeter leur affaire antitrust sur Facebook.

WASHINGTON – Près de quatre douzaines d’États ont demandé vendredi à une cour d’appel fédérale de reconsidérer une action en justice antitrust contre Facebook qu’un juge a rejetée l’année dernière.

En juin, le juge du tribunal de district américain James E. Boasberg du district de Columbia a déclaré que les États avaient attendu trop longtemps après que certains des accords en attente aient été conclus pour porter leur affaire.

Les plaignants, qui sont dirigés par le procureur général Letitia James de New York et comprennent le district de Columbia et Guam, ont fait valoir dans leur appel que les États ont plus de liberté que les plaignants privés lorsqu’ils intentent une action en justice. Ils ont également déclaré qu’il était dans l’intérêt public que les procureurs généraux poursuivent les plaintes antitrust contre Meta, la société mère de Facebook.

L’affirmation centrale des États est que Facebook a acquis des concurrents, notamment Instagram en 2012 et WhatsApp en 2014, de manière prédatrice, afin d’écraser la concurrence. Ils affirment également que Facebook a nui à des rivaux comme Vine en les empêchant d’accéder aux données et aux outils sur sa plate-forme. Cela a nui aux consommateurs, qui ont été privés d’une concurrence accrue et de services alternatifs dans les réseaux sociaux, selon les États.

« À maintes reprises, le géant des médias sociaux a utilisé sa domination du marché pour forcer les petites entreprises à fermer leurs portes et à réduire la concurrence pour des millions d’utilisateurs », a déclaré Mme James. « Nous lançons cet appel avec le soutien de presque tous les États du pays, car nous lutterons toujours contre les efforts pour étouffer la concurrence, réduire l’innovation et réduire la protection de la vie privée, même face à un goliath comme Facebook. »

Chris Sgro, porte-parole de Meta, a déclaré: « Nous pensons que la décision du tribunal de district qui a rejeté la plainte de l’État était correcte et qu’il n’y a aucune raison d’annuler cette décision. »

La pression judiciaire contre Meta s’est intensifiée ces derniers jours. L’appel de l’État intervient quelques jours seulement après que M. Boasberg a autorisé une version révisée d’un procès antitrust similaire par la Federal Trade Commission. La FTC a déclaré que la société avait utilisé une stratégie « acheter ou enterrer » dans ses acquisitions d’Instagram et de WhatsApp pour créer un monopole sur les réseaux sociaux.

M. Boasberg était initialement sceptique quant aux deux causes, mais pour des raisons différentes. Il a déclaré que les régulateurs fédéraux n’avaient pas fourni suffisamment de preuves pour étayer certaines de ses affirmations fondamentales, telles que le monopole de Facebook. Cette semaine, il a déclaré que ces régulateurs avaient franchi cette barre dans un procès révisé.