Le propriétaire de SpaceX et PDG de Tesla, Elon Musk, écoute lors d’une conversation avec le légendaire concepteur de jeux Todd Howard (non représenté) lors de la convention de jeu E3 à Los Angeles, Californie, États-Unis, le 13 juin 2019. REUTERS/Mike Blake/Fichier photo

WILMINGTON, Delaware, 18 janvier (Reuters) – Les actionnaires de Tesla Inc (TSLA.O) ont demandé mardi à un juge de croire qu’Elon Musk avait forcé le conseil d’administration de la société à un règlement en 2016 pour SolarCity et a exigé que le PDG soit condamné à payer la société de véhicules électriques l’une des plus grosses notes jamais enregistrées de 13 milliards de dollars.

« Cette affaire a toujours porté sur la question de savoir si l’acquisition de SolarCity était un plan de sauvetage en cas de difficultés financières, un plan de sauvetage orchestré par Elon Musk », a déclaré Randy Baron, avocat des actionnaires, lors de l’audience de Zoom.

Les arguments de conclusion ont relaté les principales conclusions d’un procès de 10 jours en juillet, lorsque Musk a passé deux jours dans les gradins pour défendre l’accord. en savoir plus

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Le procès des fonds de pension syndicaux et des gestionnaires de patrimoine fait valoir que Musk a convaincu le conseil d’administration de Tesla d’approuver l’accord pour SolarCity à court de liquidités, dont Musk était le principal actionnaire. Voir l'article : Le Pakistan est sur le point d’arrêter les précommandes de Starlink.

Musk a rétorqué que l’accord faisait partie d’un plan directeur de dix ans visant à créer une entreprise intégrée verticalement qui transformerait la production et la consommation d’électricité avec les panneaux de toit de SolarCity et les voitures et batteries de Tesla.

Evan Chesler, l’un des avocats représentant Musk, a déclaré lors de l’audience que l’accord n’était pas un renflouement et que SolarCity était loin d’être insolvable et que ses finances ressemblaient à de nombreuses entreprises technologiques à forte croissance.

« Ils construisaient des milliards de dollars de valeur à long terme », a déclaré Chesler de SolarCity.

L’accord entièrement en actions était évalué à 2,6 milliards de dollars en 2016, mais les actions de Tesla ont grimpé en flèche depuis lors.

L’avocat actionnaire Lee Rudy a exhorté le vice-chancelier Joseph Slights de la Cour de chancellerie du Delaware à ordonner à Musk de restituer les actions Tesla qu’il a reçues, qui vaudraient environ 13 milliards de dollars au prix actuel.

Musk a déclaré dans des documents judiciaires qu’une telle récompense serait au moins cinq fois la plus grande récompense jamais remportée dans un procès comparable entre actionnaires et l’a qualifié de « coup de chance » pour les plaignants.

Rudy a déclaré que Slights devrait tenir compte du mépris de Musk pour la déposition et le procès, au cours desquels il a affronté et insulté à plusieurs reprises les avocats actionnaires.

« Ce serait une aubaine pour Elon Musk s’il pouvait conserver des actions qu’il n’aurait jamais dû obtenir en premier lieu », a déclaré Rudy.

Chesler a qualifié d' »absurde » la demande d’ordonner à Musk de restituer les parts de l’accord et a déclaré qu’il avait ignoré cinq années de succès sans précédent chez Tesla.

L’action Tesla a chuté de 1% à environ 1 040 $ dans les échanges de l’après-midi.

Tesla a acquis SolarCity alors que le constructeur de véhicules électriques approchait du lancement de son modèle 3, une berline grand public qui était au cœur de sa stratégie. Les actionnaires disent que l’accord était une distraction inutile et a accablé Tesla avec les problèmes financiers et la dette de SolarCity.

Les actionnaires disent qu’en dépit de ne posséder que 22 % de Tesla, Musk était un actionnaire majoritaire en raison de ses liens avec les membres du conseil d’administration et de son style autoritaire. Si les demandeurs peuvent le prouver, la probabilité que le tribunal conclue que le règlement était injuste pour les actionnaires augmente.

Les avocats de Musk ont ​​déclaré que le célèbre entrepreneur n’avait pas le pouvoir de licencier les administrateurs ou de contrôler leur rémunération et a refusé de négocier les prix de l’accord SolarCity.

« Sans Elon Musk, Tesla pourrait ne pas exister et encore moins valoir 1 000 milliards de dollars », a déclaré Vanessa Lavely, avocate de Musk. « Cela ne fait pas de lui un contrôleur. Cela fait de lui un PDG très efficace. »

Slights a conclu l’audience en disant qu’il prévoyait de statuer dans environ trois mois.

La semaine dernière, il a déclaré qu’il avait l’intention de prendre sa retraite dans les mois à venir et un procès connexe d’actionnaire contestant le salaire record de Musk a été transféré de Slights à un autre juge. en savoir plus

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Reportage de Tom Hals à Wilmington, Delaware; Montage par Bernard Orr Voir l'article : Morgan Stanley dit que le Starship de SpaceX pourrait « transformer les attentes des investisseurs » concernant l’espace.

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