Les fans du compte Instagram @depthsofwikipedia savent que les éditeurs de Wikipédia ont une passion pour les listes, qu’il s’agisse de graphiques précis de cris d’animaux ou de catalogues d’inventeurs malheureux. Dans l’encyclopédie en ligne gratuite, des équipes de bénévoles de la communauté travaillent pour conserver des sources fiables et s’engagent occasionnellement dans de longues discussions de forum sur les détails les plus fins pour conserver le grand nombre d’entrées du site.

Un tel débat parmi les éditeurs a attiré une large attention fin décembre, lorsque les modérateurs de la liste de Wikipédia des « œuvres d’art les plus chères d’artistes vivants » ont débattu de l’opportunité d’inclure des jetons non fongibles ou NFT. La question était de savoir si un NFT, un phénomène numérique relativement nouveau, pouvait être classé comme une œuvre d’art, rapporte Artnet News.

Plus tôt ce mois-ci, cinq éditeurs communautaires sur six ont voté pour ne pas inclure les NFT sur la liste la plus chère, selon Brian Quarmby de Cointelegraph. (Ces changements ne sont pas encore entrés en vigueur, comme le souligne Artnet News, à partir de lundi.)

Certains utilisateurs ont discuté des résultats et cité des exemples d’art conceptuel pour plaider en faveur de l’inclusion des NFT, comme l’a rapporté Radhika Parashar pour Gadgets 360. D’autres ont fait valoir que les NFT sont encore un phénomène relativement nouveau et donc trop difficiles à classer.

« Wikipedia ne peut pas vraiment décider de ce qui compte comme art ou non, c’est pourquoi mettre NFT, art ou non, sur votre liste rend les choses beaucoup plus faciles », explique un éditeur avec le nom d’utilisateur « jonas ».

« Les NFT ont leur propre liste, qui doit être liée dans l’article, et les éléments ne doivent généralement pas être répertoriés dans les deux », écrit Jonas.

Le discours NFT a envahi de nombreux coins d’Internet au début de l’année dernière. Connus sous le nom de « token » numérique, ce sont des codes uniques et indivisibles qui indiquent l’authenticité d’un fichier numérique ou d’une œuvre d’art. Les systèmes d’achat, de vente et de possession de NFT se font tous en ligne à l’aide de la technologie blockchain, couramment utilisée dans le trading de crypto-monnaie.

Depuis lors, les NFT d’art numérique se sont vendus pour des sommes sans précédent. Un graphiste, connu sous le nom de Beeple, a vendu Everydays: The First 5000 Days, un NFT de 5 000 de ses croquis quotidiens, pour un montant stupéfiant de 69,3 millions de dollars par l’intermédiaire de la maison de vente aux enchères Christie’s en mars 2021. Et le designer Pak a vendu un NFT, Merge, pour un montant de 69,3 millions de dollars. 91,8 millions en décembre. (De nombreux économistes interprètent la montée en flèche des prix NFT comme le résultat d’une bulle de marché qui éclatera inévitablement, semblable à l’engouement Beanie Baby des années 1990, écrit Emily Stewart pour Vox.)

Les créations de Beeple et Pak sont deux œuvres qui, si elles étaient classées comme œuvres d’art par les éditeurs de Wikipédia, se classeraient respectivement troisième et huitième sur la liste la plus chère, selon Artnet.

Après le débat Wikipédia, certains dans le domaine pro-crypto-monnaie ont commencé à en prendre note. Duncan Cock Foster, co-fondateur de la plateforme d’enchères d’art numérique Nifty Gateway, s’est adressé à Twitter pour se plaindre que l’exclusion des NFT de la liste d’art la plus chère était qualifiée de « désastre ».

S’adressant à Helen Holmes de The Observer, Foster a ajouté: « Toute personne ayant du bon sens sait que les artistes qui créent des NFT sont des artistes … [S] Dire qu’une œuvre d’art NFT ne doit pas être incluse dans une liste d’œuvres d’art est simplement parce que c’est un NFT est arbitraire et faux.

Comme le rapporte Gareth Harris pour l’Art Newspaper, certains musées se sont provisoirement plongés dans la frénésie du NFT. Le British Museum (BM) de Londres a mis en vente l’an dernier 200 NFT d’œuvres du graveur japonais Katsushika Hokusai. Le musée compte désormais réitérer l’exploit en vendant des jetons d’œuvres du peintre romantique J.M.W. Tourneur. Les prix des jetons Turner commencent à environ 912 $ (799 €).

Jasper Johns, qui a vendu Flag (1954-1955) en 2010 pour 110 millions de dollars, et Damien Hirst, qui a vendu For the Love of God (2007) trois ans plus tôt pour 100 millions de dollars, figurent actuellement en tête de liste. artistes vivants. Figurent également sur la liste le sculpteur Jeff Koons et le peintre David Hockney, dont l’œuvre de 1972 Portrait d’un artiste (Pool with Two Figures) s’est vendue 90,3 millions de dollars en 2018.

Après que Beeple ait vendu 5 000 jours pour un prix record en mars 2021, Hockney a critiqué le travail – et la tendance NFT a été écrite en grand – dans une interview en podcast.

« J’ai vu les images », déclare Hockney, faisant référence à la mosaïque d’images qui composent l’œuvre numérique de Beeple.

« Mais je veux dire, ils semblaient juste être de petites choses stupides », ajoute l’artiste. « Je n’arrivais pas à comprendre ce que c’était vraiment. »

Wikipédia lui-même a également rejoint en tant que participant à la tendance NFT. L’année dernière, le co-fondateur Jimmy Wales a vendu la première modification du site pour 750 000 $ en tant que NFT à la maison de vente aux enchères Christie’s, comme l’a rapporté Jack Guy pour CNN à l’époque.

Selon Artnet News, les éditeurs de Wikipédia ont accepté de revoir la conversation NFT plus tard après le vote. Les parties intéressées peuvent lire le débat dans son intégralité sur la page de discussion de l’article.