New York / Hong Kong (CNN Business) L’année mouvementée d’Elon Musk en Chine se termine sur un autre point sensible.

Les satellites SpaceX du milliardaire technologique se propagent dans le pays après que Pékin se soit plaint que deux satellites lancés par le constructeur aérospatial américain mettaient en danger les astronautes chinois.

Dans un rapport envoyé plus tôt ce mois-ci au Bureau des affaires spatiales des Nations Unies, la Chine a déclaré que deux satellites SpaceX ont volé trop près de la station spatiale du pays cette année, forçant la station à effectuer des manœuvres d’évitement pour éviter la collision.

Les deux rencontres « ont posé des dangers pour la vie ou la santé des astronautes à bord de la Station spatiale chinoise », selon le rapport, qui affirme que les incidents se sont produits en juillet et octobre.

La Chine a déposé sa plainte auprès de l’ONU au début du mois. Mais les épisodes n’ont pas attiré l’attention généralisée dans le pays jusqu’à cette semaine.

Les médias d’État chinois ont examiné les incidents, qui impliquaient des satellites faisant partie de la constellation Starlink de SpaceX, un projet qui promet de diffuser Internet à haut débit autour de la planète. Le Global Times, un tabloïd appartenant à l’État, a cité lundi un expert qui a émis l’hypothèse que SpaceX pourrait avoir « essayé de tester la capacité et la prise de conscience de la réponse de la Chine à l’espace ».

Le sujet a également attiré environ 90 millions de vues sur Weibo, un service de médias sociaux similaire à Twitter en Chine. Les utilisateurs ont critiqué les « satellites américains Starlink ». Une personne a dénoncé le réseau comme un « projet voyou » et une « sorte de monopole dans la course à l’espace ». Un autre a accusé les États-Unis de « semer le trouble ».

Interrogé mardi sur l’incident, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a appelé les Etats-Unis à « prendre des mesures immédiates pour empêcher que des incidents similaires ne se reproduisent ».

« C’est un double standard typique pour les États-Unis de proclamer le concept de ‘conduite responsable dans l’espace’ tout en ignorant leurs obligations en vertu des traités internationaux sur l’espace et en posant une grave menace pour la vie et la sécurité des astronautes », a-t-il déclaré. Lijian aux journalistes.

SpaceX n’a ​​pas répondu à une demande de CNN Business de commenter le document que la Chine a déposé auprès des Nations Unies, ni aux questions sur la capacité de l’entreprise à communiquer avec les autorités chinoises lors des incidents.

Le Bureau des affaires spatiales des Nations Unies n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de CNN Business. Dans son rapport, la Chine a demandé au secrétaire général de l’ONU, António Guterres, de rappeler aux pays le traité de l’organisation réglementant les activités dans l’espace.

La base militaire américaine de la Vandenberg Space Force, qui surveille le trafic spatial et tente de suivre les collisions potentielles, n’a pas répondu à une demande de commentaires sur le rapport de l’UNOOSA.

Un problème de trafic spatial

Un problème de trafic spatial
© biztoc.com

Aux États-Unis, les gens utilisent déjà le nouveau réseau Starlink et il se développe rapidement dans le monde à mesure que SpaceX lance davantage de satellites Starlink et étend son service à de nouveaux pays. Lire aussi : Comment suivre un iPad 2 perdu ou volé.

La constellation Starlink de SpaceX comprend déjà environ 2 000 satellites et promet de dépasser de loin ce montant.

Mais cette constellation de satellites, d’autres projets similaires planifiés et l’augmentation de l’activité commerciale et gouvernementale dans l’espace ont contribué à un problème croissant : comment gérer le trafic dans l’espace.

Les quasi-accidents entre objets dans l’espace se produisent tout le temps. Et les appels rapprochés apparents documentés dans le rapport de la Chine aux Nations Unies pourraient être les symptômes d’un problème plus vaste qui afflige les pays qui voyagent dans l’espace : il n’existe pas de solution internationale parfaite pour suivre et coordonner les objets dans l’espace.

Les inquiétudes concernant les collisions potentielles continueront probablement de croître et les activités dans l’espace deviendront plus dangereuses à mesure que les humains lanceront davantage d’objets en orbite.

Il convient également de noter que la Russie et la Chine ont effectué des tests anti-satellites militaires, ou ASAT, qui ont essentiellement fait exploser des satellites en orbite et créé d’énormes panaches de débris dans l’espace. Ces débris se déplacent de manière incontrôlable en orbite, menaçant tout vaisseau spatial, station spatiale ou satellite qui pourrait croiser le chemin du champ de débris.

Jonathan McDowell, astronome au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, a souligné que la Station spatiale internationale a dû s’éloigner des débris créés par le test ASAT chinois de 2007 à plusieurs reprises ces dernières années.

En d’autres termes : chaque partie impliquée partage une partie du blâme pour l’encombrement de l’orbite terrestre.

« C’est un autre symptôme que nous sommes dans une nouvelle ère, une nouvelle ère spatiale qui est à la fois beaucoup plus occupée et plus tendue », a déclaré McDowell à CNN Business.

On ne sait pas si les satellites Starlink mentionnés dans le rapport de l’ONU ont tenté de s’éloigner de la station spatiale chinoise par eux-mêmes. Lors de la rencontre rapprochée d’octobre, selon la Chine, « la stratégie de manœuvre du satellite était inconnue et les erreurs orbitales étaient difficiles à évaluer », incitant la station spatiale à s’échapper du satellite et « à éviter une collision potentielle ».

Le site Web de Starlink, cependant, affirme que la technologie d’évitement de collision autonome est intégrée à ses satellites, leur permettant de s’éloigner automatiquement s’ils détectent un crash potentiel avec un morceau de débris spatial, une station spatiale ou tout autre objet de voyage spatial.

McDowell a déclaré à CNN Business que, sur la base de ses données, le satellite Starlink qui s’est approché de près de la station spatiale chinoise en juillet a effectué un léger ajustement de sa trajectoire qui pourrait indiquer que le système autonome fonctionnait.

Mais il a ajouté que ces systèmes sont inefficaces s’il n’y a plus de coordination.

« Si je suis en Chine, même si je sais que SpaceX a un système autonome, je ne sais pas si cela va fonctionner cette fois-ci », a-t-il déclaré. « Je ne sais pas si c’est allumé. »

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Musk a passé des années à convaincre les autorités et les citoyens chinois alors que sa maison de voitures électriques Tesla a percé là où d’autres entreprises étrangères ne pouvaient pas.

Tesla (TSLA) a été le seul constructeur étranger sans partenaire local à avoir remporté un important allégement fiscal pour ses voitures en 2019, et Musk a dansé sur scène lors des débuts du modèle 3 produit à Shanghai plus tôt l’année dernière. , qui est devenu viral sur Weibo. Le Premier ministre Li Keqiang a également déclaré un jour qu’il serait heureux de donner à Musk une « carte verte pour la Chine » après que l’homme d’affaires américain a déclaré qu’il « aime beaucoup la Chine ».

Mais l’accueil de Musk dans le pays a été entaché l’année dernière par une série de mauvaises publicités, y compris un rappel de pratiquement toutes les voitures Tesla qui ont été construites à Shanghai. La société a également fait face aux protestations des propriétaires de Telsa lors du salon de l’auto de Shanghai de cette année concernant la mauvaise qualité de la voiture et divers problèmes de sécurité signalés par les régulateurs chinois.

Musk, qui a longtemps montré une affinité pour la culture chinoise, s’est entre-temps lancé dans une offensive de charme d’un mois.

En juillet, il a applaudi le gouvernement à l’occasion du 100e anniversaire du Parti communiste chinois au pouvoir, en tweetant : « La prospérité économique que la Chine a atteinte est vraiment incroyable, en particulier dans les infrastructures ! J’encourage les gens à visiter et à voir par eux-mêmes.

Cela s’est produit des mois après que l’homme le plus riche du monde est apparu pour une rare interview avec un radiodiffuseur d’État chinois, faisant l’éloge de Pékin et affirmant que la Chine « deviendrait la plus grande économie du monde ». Musk a également prédit que le pays deviendrait éventuellement le marché le plus important de Tesla.

Et ses nombreuses expressions ont souvent fait sensation dans le pays. En novembre, Musk a tweeté de manière cryptique un ancien poème chinois célèbre dans le pays et faisant référence à une querelle entre frères. C’est rapidement devenu un sujet tendance sur Weibo.

– Le bureau de Pékin de CNN a contribué à ce rapport.