Workplace, l’application créée à l’origine comme une version de Facebook pour permettre aux employés de communiquer entre eux, compte désormais plus de 7 millions d’utilisateurs, se taillant une place en tant qu’application pour aider les entreprises à communiquer en interne en utilisant essentiellement les mêmes outils dont elles disposent. se sont montrés collants dans leur vie avec leurs amis et leur famille. Cette traction, semble-t-il, a donné à Workplace une autre attention.

Nous avons appris que Facebook (avant qu’il ne soit rebaptisé Meta) avait été contacté par des investisseurs institutionnels qui avaient fait une proposition au réseau social : spin off de l’organisation, disaient-ils, et nous le faisons en tant que startup. Un accord aurait tarifé un emploi nouvellement indépendant comme une « licorne » (au moins 1 milliard de dollars) selon la source.

Une source nous dit que les conversations n’ont pas progressé, principalement parce que Facebook (et maintenant Meta) considérait Workplace comme un « atout stratégique » – non pas parce que Workplace génère des ventes proches des milliards que Meta gagne grâce à la publicité sur des plateformes comme Facebook et Instagram, mais important .plutôt présenter un visage plus diversifié au marché. Pour les régulateurs, cela montre que Facebook/Meta est plus qu’un simple réseau social trop puissant ; et pour les organisations, Facebook peut faire plus pour elles que simplement vendre des publicités.

« Cela aide à faire ressembler Facebook [et Meta] à un adulte », a déclaré la source.

Les porte-parole de Meta et Workplace ont déclaré qu’ils n’avaient rien à partager et ont refusé de commenter cet article.

On ne sait pas quels investisseurs étaient impliqués, mais une source affirme qu’ils faisaient partie de ceux qui se sont concentrés sur les investissements en phase avancée et en phase de croissance afin d’injecter des capitaux spécifiquement dans les opportunités commerciales.

Leur approche du financement d’un emploi créé l’année dernière interviendrait à un moment où les investisseurs en phase avancée et les investisseurs en capital-investissement intensifiaient (et continuent d’intensifier) ​​leurs activités pour acquérir de grandes entreprises technologiques matures. Thoma Bravo aurait levé 35 milliards de dollars l’année dernière pour profiter de plus d’opportunités d’acquisition dans l’espace (et a réalisé un grand nombre d’investissements et d’acquisitions à cette fin). Bloomberg estime que les acquisitions de capital-investissement ont totalisé environ 80 milliards de dollars en 2021, soit une augmentation de plus de 140 % par rapport à 2020.

Ce rythme ne semble pas ralentir cette année et inclut les sociétés de capital-investissement qui se rapprochent des grands géants de la technologie pour démarrer leurs opérations alors qu’elles cherchent à simplifier et à générer plus de capital à partir d’actifs moins essentiels, ou peut-être non rentables ou plus généralement à la traîne. Plus tôt dans la journée, Francisco Partners a annoncé un accord pour acquérir l’activité Watson Health d’IBM, pour environ 1 milliard de dollars.

Construire une tête de pont SaaS

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© techcrunch.com

Pour Meta, une approche du spin-out de Workplace met en évidence des développements sur deux fronts. Ceci pourrait vous intéresser : Marvel oppose ses héros à Spider-Man et plus encore dans les nouvelles bandes dessinées d’avril 2022.

Du côté des entreprises, il y a eu des demandes de dissolution de l’entreprise – le dernier développement sur ce front depuis le début de ce mois est que les tribunaux ont décidé que la Federal Trade Commission des États-Unis pouvait engager une action en justice exigeant la vente de WhatsApp et Instagram, ainsi qu’une enquête distincte de sa division VR pour violations des lois antitrust. C’est une situation que certains investisseurs et actionnaires verront comme une opportunité, une tension que Meta devra peut-être peser de plus en plus tant elle justifie le maintien de ses différents actifs.

Pour Workplace, la division s’est retrouvée à un carrefour clé ces derniers mois.

D’une part, Workplace a connu un certain nombre de départs clés, dont nul autre que ses deux hauts dirigeants, Karandeep Anand (qui a été nommé chef de produit Brex ce mois-ci) et Julien Codorniou, qui est parti pour devenir partenaire de London VC Felix Capitale. Beaucoup d’autres ont également quitté le bâtiment pour passer à d’autres opportunités ailleurs.

La logique derrière certains de ces mouvements m’a été décrite, de manière charitable, non pas comme une réponse aux mauvaises relations publiques que Meta a traversées, mais comme une usure naturelle : voici un groupe de personnes réunies pour créer et construire Workplace à partir de zéro, et maintenant qu’il s’agit d’un produit plus mature avec une orientation plus claire, c’est le bon moment pour faire venir de nouvelles personnes et travailler sur l’étape suivante. (Mon point de vue personnel : le nouveau patron de Workplace, Ujjwal Singh, semble être un choix solide pour le diriger en ce moment.)

Mais même s’il y a eu des rapports contradictoires selon lesquels les travailleurs peuvent se sentir épuisés par Meta étant constamment battu par le tribunal de l’opinion publique, même Workplace n’a pas été à l’abri. Nous comprenons que Workplace a signé un gros contrat avec l’une des principales chaînes de restauration, l’une des plus grandes, mais le client a demandé de s’abstenir d’annoncer la victoire l’automne dernier en raison du cycle de mauvaises nouvelles et de « problèmes de réputation ».

« Cette merde n’arrive pas aux autres sociétés SaaS », a déclaré une personne.

Apparemment, cela aurait été un argument en faveur de l’éloignement de Workplace de sa société mère, peut-être par le biais d’une scission, mais il semble que Meta ait l’idée opposée.

Le lieu de travail a en fait beaucoup changé au fil des ans depuis son lancement en tant que produit.

Fondé à l’origine comme une version « fonctionnelle » de Facebook, élargissant la façon dont les employés de Facebook utilisaient déjà Facebook pour communiquer entre eux dans des groupes privés, Workplace a été lancé en réponse à l’essor de Slack et d’autres applications de chat pour le lieu de travail. Le raisonnement de Workplace était qu’il avait un avantage naturel, car des milliards de personnes utilisaient déjà Facebook. De plus, l’introduction d’un nouveau service destiné à un autre type d’utilisateur, avec un modèle commercial différent (payant, non soutenu par la publicité) a ouvert la porte à de nouvelles possibilités commerciales pour l’entreprise.

Cela est resté en grande partie la stratégie de l’entreprise, même si l’orientation a changé pour Workplace. Il a initialement introduit un certain nombre d’intégrations avec d’autres outils de productivité en milieu de travail destinés aux travailleurs du savoir, dans le cadre d’un effort plus large pour concurrencer plus directement Slack et Teams. Mais au fil du temps, presque par accident, Workplace a trouvé un public de travailleurs sans bureau communiquant avec leurs employeurs principalement via des appareils mobiles. Ainsi, ce qui est apparu comme la faiblesse de Workplace est d’être une application de communication pour les deux catégories de travailleurs en même temps.

« Nous avons réalisé qu’au lieu de demander à nos clients de choisir entre Teams ou Slack et Workplace, vous auriez pu avoir les deux », a déclaré une source. « D’autres peuvent gérer les communications de messagerie en temps réel pour les travailleurs du savoir, tandis que Workplace offre de meilleures performances asynchrones pour tout le monde. »

Et cela semble être l’idée directrice de la stratégie de Workplace maintenant, qui l’a vu récemment intégrer plus de fonctionnalités Microsoft Teams dans sa plate-forme pour compléter Workplace, et hier pour annoncer une nouvelle intégration avec WhatsApp, qui est déjà très populaire parmi les équipes à l’avant-garde, et deviendra désormais une interface plus formelle pour les communications en milieu de travail. D’après ce que nous comprenons, des intégrations et des services plus étroits impliquant l’activité VR de Meta et le portail sont également en cours.

Bien que l’entreprise ne mette pas à jour ses numéros d’utilisateurs avant la fin de l’année, une source nous a dit qu’il y avait maintenant plus de 10 millions d’utilisateurs sur Workplace, avec des clients clés dont certains des plus grands employeurs au monde, tels que Walmart, Astra Zeneca et autres. .

Bien que Workplace ait été auparavant vendu aux clients en tant que produit autonome, « je ne pense pas qu’il sera à nouveau vendu en tant qu’application autonome », a déclaré une source.

Au lieu de cela, il fera partie d’une suite, par exemple en vendant la messagerie d’entreprise plus Workplaces, ou avec une fonction de connexion Facebook, ouvrant des perspectives sur la façon dont Meta peut interagir avec ces entreprises. (Le discours de vente des entreprises plus importantes est également probablement à l’origine de sa motivation à acquérir Kustomer, la startup CRM, bien que l’accord n’ait pas encore été conclu.)

Loin d’être prêt à se séparer de Workplace, il semble que Meta le positionne désormais dans le cadre d’une tête de pont qui englobe une activité SaaS plus large. Peut-elle se mobiliser comme l’aurait fait une entreprise indépendante pour concrétiser cette opportunité ? Sinon, les VC peuvent encore attendre dans les coulisses.

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