Entreprise | Alors que l’usine de Tesla en Allemagne touche à sa fin, un syndicat s’inquiète.

BERLIN – Les employés de la nouvelle usine d’assemblage de Tesla près de Berlin éliront un comité d’entreprise le mois prochain, la dernière indication que l’usine pourrait bientôt être opérationnelle après des mois de revers et de retards.

Elon Musk, le directeur général de Tesla, avait espéré que l’usine, la première usine d’assemblage de la société en Europe, serait achevée d’ici la fin de l’année dernière. Mais la lourdeur de la bureaucratie allemande, associée à une vague de poursuites intentées par des groupes environnementaux locaux, a retardé l’ouverture de plusieurs mois.

Birgit Dietze, la dirigeante régionale du syndicat IG Metall, qui représente les travailleurs de l’automobile en Allemagne, a déclaré jeudi qu’un vote pour que 19 représentants rejoignent le comité d’entreprise était prévu le 28 février.

Les comités d’entreprise, des comités qui représentent les employés pour aider à définir les politiques de l’usine, sont la norme dans les entreprises allemandes. Bien que les membres syndicaux puissent siéger dans des conseils, les organes ne sont pas organisés ou directement affiliés à des syndicats.

Les membres du gouvernement de l’État de Brandebourg, qui n’a pas encore accordé l’approbation finale pour l’usine de 7 milliards de dollars, ont déclaré ce mois-ci que tous les documents nécessaires avaient été reçus fin décembre et que le processus était en train de se terminer. Ils ont également indiqué que la résolution d’un procès en cours sur l’utilisation de l’eau n’affecterait pas le calendrier.

« Nous en sommes à ce que nous espérons être les dernières étapes de toute la question des autorisations pour l’usine », a déclaré la semaine dernière Jörg Steinbach, ministre de l’Economie du Brandebourg. Mais il a refusé de spéculer exactement quand l’usine recevrait l’approbation finale pour commencer la production.

IG Metall s’est dite préoccupée par le fait que le vote du comité d’entreprise avait été programmé même si seulement une personne sur six environ sur les 12 000 personnes estimées qui devraient travailler à l’usine avait été embauchée jusqu’à présent. La plupart des entreprises embauchent d’abord des cadres et des ingénieurs, avant de remplir les rangs inférieurs des cols bleus, qui constitueront la majorité des travailleurs, a déclaré Mme Dietze. Cela soulève la possibilité qu’un vote du comité d’entreprise en février ne représente pas la main-d’œuvre lorsque la pleine production commencera.

« Avec un comité d’entreprise, la main-d’œuvre a une voix et peut diriger et faire valoir ses intérêts », a déclaré jeudi Mme Dietze. « Pour remplir ce rôle, cependant, il est indispensable qu’un comité d’entreprise représente réellement la main-d’œuvre, et c’est là qu’il est important de regarder de près Tesla. »

Bien que Tesla se soit opposé aux syndicats dans ses usines aux États-Unis, l’Allemagne a une forte tradition de syndicalisation et IG Metall a récemment ouvert un bureau près de l’usine et a répondu aux questions des travailleurs et des candidats à un emploi. Mme Dietze a refusé de dire combien de membres du syndicat travaillaient déjà dans l’établissement, ou s’ils faisaient partie des candidats à des postes au sein du comité d’entreprise.

En Allemagne, les travailleurs individuels adhèrent à des syndicats et, s’ils sont suffisamment nombreux à le faire, utilisent leur influence pour persuader les employeurs d’accepter un contrat syndical, qui est négocié entre les travailleurs et la direction pour des secteurs entiers.

L’usine, où Tesla prévoit de produire 500 000 véhicules utilitaires sport modèle Y par an, a commencé à produire des voitures, mais ce sont des prototypes qui ne peuvent pas être vendus. Dans l’attente de l’approbation des étapes finales, les autorités de Brandebourg ont accordé à l’entreprise le droit de produire 2 000 prototypes supplémentaires de ses voitures Model Y, après que Tesla a déclaré que sa série initiale de 250 véhicules électriques avait révélé des points de production qui nécessitaient d’autres améliorations.

Cependant, les spéculations en Allemagne sur une éventuelle date d’ouverture ont été alimentées par des rapports sur des prototypes de véhicules, l’optimisme des responsables gouvernementaux quant à l’approbation finale à venir et la nouvelle de M. Musk qu’il se rendrait en Allemagne.

M. Musk a déclaré cette semaine à ses abonnés sur les réseaux sociaux qu’il se rendrait à Berlin « à la mi-février ».