Microsoft recherche des startups britanniques s’attaquant aux défis environnementaux pour rejoindre son nouveau programme d’accélération, lancé en partenariat avec le Met Office et le Social Tech Trust.

L’accélérateur AI for Environmental Sustainability aidera les entreprises qui ont une idée de produit ou de solution utilisant l’intelligence artificielle à avoir un impact positif dans l’un des six domaines suivants : carbone, eau, déchets, écosystèmes, équité climatique et compétences vertes.

Les startups sélectionnées pour rejoindre le programme trimestriel recevront des crédits cloud Microsoft Azure, des conseils d’experts sur l’IA, la technologie, le développement commercial et l’impact social, des ateliers, un coaching de Microsoft, du Met Office et du Social Tech Trust, des opportunités de réseautage et un soutien financier pour les aider à développer leur affaires et aider la planète.

Il n’y a pas de frais pour les startups participant à l’accélérateur ; et Microsoft, The Met Office et Social Tech Trust ne participeront pas aux activités. Les startups conservent également tous les droits de propriété intellectuelle. À la fin de la cohorte, toutes les entreprises resteront membres de la communauté du programme Microsoft for Startups / Global Social Entrepreneurship pendant huit mois supplémentaires pour poursuivre le développement de l’habilitation technique et commerciale. Les anciens rejoindront également le portefeuille du Social Tech Trust, où ils recevront un soutien continu de l’équipe et auront accès à un réseau d’anciens des technologies sociales.

Clare Barclay, PDG de Microsoft UK, a déclaré : « Le potentiel inexploité de l’IA et de l’apprentissage automatique peut aider à résoudre certains des défis environnementaux les plus complexes au monde. Cependant, la technologie seule ne suffit pas. Nous ne verrons des progrès que lorsque nous nous associerons à davantage d’organisations pour libérer la puissance de la technologie et atténuer collectivement les défis auxquels notre planète est confrontée. »

Edith Szendrodi, responsable des programmes d’IA pour la durabilité environnementale chez Microsoft UK, a ajouté: «L’accélérateur d’IA pour la durabilité environnementale offre un soutien, des conseils et des outils au bon moment aux propriétaires de petites entreprises afin qu’ils puissent développer leurs activités et apporter leurs solutions au niveau suivant.

« Les partenariats impliquant la technologie joueront un rôle essentiel dans la résolution des défis environnementaux auxquels la planète est confrontée, et Microsoft a lancé des outils tels que le tableau de bord de l’impact des émissions et Cloud for Sustainability pour aider les autres à commencer leur parcours vers le développement durable. Ce nouvel accélérateur nous permettra de partager nos connaissances et nos outils directement avec certaines des startups britanniques les plus intéressantes et les plus influentes opérant dans le secteur du développement durable. »

Les précédentes startups axées sur l’environnement qui ont été aidées par Microsoft incluent ThermaFY, qui développe des solutions d’analyse thermique en temps réel ; la société de recyclage Recycleye, qui a levé plus de 4 millions de livres sterling de financement et opère dans toute l’Europe ; et la société d’engagement communautaire Hello Lamp Post, qui est passée d’un projet de huit semaines à Bristol à une plate-forme distribuée dans des villes de plusieurs continents.

Peter Hedley, directeur de la technologie de Recycleye, a déclaré que rejoindre l’accélérateur Microsoft était « l’une des meilleures choses que nous ayons faites en tant que jeunes fondateurs d’une petite entreprise ».

« Pendant la cohorte, nous sommes passés de deux personnes à 25 », a-t-il ajouté. « Cela nous a aidés, en tant que fondateurs, à discuter de problèmes, à obtenir des conseils et à rejoindre une communauté de startups en pleine croissance composée de personnes passionnées et motivées dans le domaine de la durabilité. L’équipe Microsoft a toujours été là pour nous soutenir. »

Tiernan Mines, PDG de Hello Lamp Post, a déclaré : « Il n’y a pas d’inconvénients à l’accélérateur. C’est une opportunité de construire une relation avec Microsoft, pas seulement pour quelques semaines, mais pour le long terme. Nous avons été constamment surpris par le soutien, l’amabilité et l’accessibilité de Microsoft chaque fois que nous avions des idées ou des opportunités à explorer. »

L’IA de Microsoft pour l’accélérateur de durabilité environnementale débutera à la mi-mars et se poursuivra jusqu’en juin. Pour postuler, cliquez ici. La date limite de dépôt des candidatures est le dimanche 13 février.

Mots-clés : Azure, Microsoft, startup, durabilité