Le PDG de Microsoft, Satya Nadella, prend la parole lors de l’assemblée annuelle de la société le 30 novembre 2016 à Bellevue, Washington.

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Microsoft devrait développer ses franchises Windows et Office pour alimenter son activité croissante de cloud computing, a déclaré à CNBC l’ancien dirigeant Ben Slivka.

« La bonne chose à faire est probablement de parier l’avenir sur le cloud », a déclaré Slivka, ancienne directrice générale du groupe de commerce électronique grand public de Microsoft.

L’infrastructure cloud Azure, utilisée par les organisations pour alimenter les applications, est devenue une star de l’entreprise et la concurrence la plus redoutable à ce jour contre Amazon Web Services, leader du marché.

La croissance impressionnante d’Azure a suscité un regain d’intérêt des investisseurs pour l’entreprise technologique des décennies après sa domination dans les systèmes d’exploitation et les logiciels de productivité. Les actions Microsoft ont gagné 51 % en 2021, contre environ 27 % dans l’indice S&P 500.

Slivka, qui détient 100 actions de Microsoft, a déclaré qu’il ne voulait pas que des conflits internes entravent la croissance continue d’Azure. Il a cité l’histoire des échecs de Microsoft dans les appareils mobiles lorsqu’il a perdu contre Apple et Google.

« Les personnes qui dirigent l’entreprise Windows ont mis les gens du système d’exploitation mobile dans une boîte et ont limité ce qu’ils pouvaient faire », a-t-il déclaré. « Ils avaient leur petit bouton ‘Démarrer’ et tous ces autres taureaux —-. Microsoft a redémarré sa stratégie mobile trois fois. Finalement, les fabricants et développeurs de téléphones mobiles ont abandonné. »

En 2015, Microsoft a dévalué 7,6 milliards de dollars d’actifs liés à l’acquisition de 9,5 milliards de dollars d’appareils et de services Nokia. Quatre ans plus tard, il a cessé de prendre en charge Windows 10 Mobile après que la part de marché soit tombée en dessous de 1 %.

Microsoft a été disposé à se séparer de certaines parties de son activité ces dernières années. La société a téléchargé les actifs de cartographie de Bing sur Uber en 2015 et l’année suivante a accepté de vendre les actifs du téléphone Nokia à Foxconn et HMD Global pour 350 millions de dollars et a créé la société d’image Vexcel.

Slivka a formé l’équipe Internet Explorer après avoir rejoint Microsoft en 1985 et a quitté l’entreprise en 1999.

« Je comprends à quel point Windows est important pour Microsoft », a-t-il écrit dans un e-mail de 1997 au co-fondateur Bill Gates qui est devenu une pièce à conviction gouvernementale dans l’affaire antitrust du ministère américain de la Justice contre Microsoft.

Il a déclaré que la société « ne meurt pas demain » et n’a pas besoin de formuler une transaction à venir.

L’effet d’entraînement

L'effet d'entraînement
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Cependant, peu d’analystes semblent être d’accord avec le point de vue de Slivka. Lire aussi : Tesla publie un nouveau rapport sur la sécurité du pilote automatique, montrant des améliorations malgré des données limitées.

Windows et Office continuent d’occuper des positions de leader sur leurs marchés aujourd’hui, et ces produits contribuent à attirer les clients vers Azure, selon les analystes. Dans son dernier rapport annuel sur le marché, le chercheur en technologie Gartner a déclaré que les grandes entreprises avaient choisi Azure après avoir établi la confiance en Microsoft pendant de nombreuses années.

« La bonne volonté que Microsoft a construite au fil du temps représente toujours un avenir très lucratif pour Azure », a déclaré Michael Turrin, analyste de Wells Fargo, dans une interview. « Une partie de moi dit qu’Office est aussi le fossé de la productivité et même maintenir ces choses ensemble a beaucoup de pouvoir. »

Dans le même temps, les gens souhaitent pouvoir investir dans une société de cloud public allégée, a-t-il déclaré. De nombreux acteurs de l’industrie technologique et de Wall Street ont spéculé sur Amazon qu’il créerait AWS, par exemple, même si l’entreprise a déclaré à plusieurs reprises qu’elle n’avait pas l’intention de le faire.

Turrin, dans une note de novembre qui comprenait l’équivalent d’une note d’achat pour Microsoft, a estimé qu’Azure dépasserait la part de marché d’AWS en 2028. Fin 2023, il attribuait une valeur marchande de 3 000 milliards de dollars à l’ensemble de l’entreprise, dont la moitié comme valeur d’azur rentable.

Wells Fargo elle-même a révélé un plan pour utiliser Azure, en plus du cloud de Google, en septembre. Judson Althoff, directeur commercial de Microsoft, aurait déclaré à l’époque que le fabricant de logiciels avait « une relation de longue date » avec Wells Fargo, 169 ans.

De plus, l’abandon de Windows et d’Office aurait de grandes implications pour le chiffre d’affaires de Microsoft. Plus d’un tiers du chiffre d’affaires du troisième trimestre provient des produits Office et des services cloud associés (hors Azure) et de Windows.

Ils sont également très rentables. Les analystes d’UBS ont estimé en novembre que 12 % des revenus totaux de Microsoft proviendront de Windows et qu’il contribuera à hauteur d’environ 17 % à la marge brute totale. Microsoft augmente la marge brute d’Azure depuis des années, mais les analystes ne pensent pas qu’elle s’approche encore des niveaux de Windows.

Microsoft a refusé de commenter la perspective de sortir Windows et Office.

Correction : cette histoire a été mise à jour pour indiquer que Ben Slivka détient 100 actions de Microsoft.

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