L’année 2022 pourrait être celle où l’industrie mondiale des médias commencera enfin à prendre l’Afrique au sérieux.

Une série d’accords récents entre des producteurs de films et de télévision africains et des studios et diffuseurs mondiaux marque un changement marqué par rapport aux décennies au cours desquelles les talents africains et le marché africain ont été négligés, ignorés ou rejetés.

« Je suis dans cette industrie depuis 20 ans, et ce n’est que maintenant que nous assistons à cette véritable explosion, un véritable changement de jeu, pour le contenu africain », déclare Mo Abudu, pionnier de la télévision nigériane. « La réalité du marché a changé ».

La société d’Abudu, EbonyLife Media, a été l’un des principaux bénéficiaires de ce changement. En 2020, EbonyLife a fermé sa chaîne de télévision panafricaine, disponible sur tout le continent, pour se concentrer sur les activités de production les plus rentables et en croissance, notamment avec les streamers internationaux. C’était la première société africaine à signer un accord multi-titres avec Netflix pour des longs métrages : le drame sur la traite des êtres humains Holoture, le drame sur la violence domestique Blood Sisters et l’épopée d’époque Death and the King’s Horseman, basée sur la pièce 1975 du prix Nobel nigérian. gagnant Wole Soyinka – ainsi que des séries, dont le drame juridique nigérian Castle & amp; Castle, à propos d’un mari et d’une femme qui dirigent un cabinet d’avocats. Parmi les autres projets EbonyLife en préparation, citons une série de science-fiction dystopique, Nigeria 2099, créée en coproduction avec AMC ; Reclaim, un thriller de vol en six parties qui lance un accord de coproduction entre EbonyLife et BBC Studios et suit une équipe de voleurs d’art essayant de voler des œuvres nigérianes volées à l’Empire britannique il y a 125 ans ; et une série d’action, développée avec Sony Pictures Television, sur l’armée historique des femmes d’Afrique de l’Ouest, les Dahomey Warriors, une source d’inspiration pour la fiction Black Panther Dora Milaje de Marvel.

En 2021, EbonyLife a signé un accord de développement de plusieurs projets avec les studios Westbrook de Will et Jada Pinkett Smith pour une série de séries et de longs métrages basés en Afrique et a lancé avec succès Will Packer Productions et Universal Studios sur un thriller basé sur la vie de l’Instagram nigérian. la célébrité et escroc présumé Ramon Olorunwa Abbas, populairement connu sous le nom de Hushpuppi.

« Nous avons maintenant un bureau satellite au Royaume-Uni et un bureau aux États-Unis où nous pouvons présenter des histoires mondiales sur les Africains », explique Abudu.

Au cours du mois dernier, Amazon a signé deux accords de licence majeurs avec les studios nigérians Inkblot et Anthill Studios, les premiers accords avec des sociétés de production africaines. Disney +, qui prévoit de se lancer sur le continent cette année, en commençant par l’Afrique du Sud, a donné son feu vert à Kizazi Moto: Generation of Fire, une série d’anthologies animées en 10 épisodes, mettant en vedette la maison d’animation du Cap Triggerfish, qui présentera un court métrage des films de réalisateurs d’Afrique du Sud, du Nigéria, du Kenya, du Zimbabwe, d’Ouganda et d’Égypte.

Au Festival d’animation d’Annecy 2021, Disney a dévoilé les premières images d’Iwájú, une série de science-fiction imprégnée de la culture nigériane yoruba et réalisée avec le studio panafricain Kugali Media. Quant à l’action en direct, Disney soutient Greek Freak, un film du réalisateur nigérian Akin Omotoso sur la star de la NBA Giannis Antetokounmpo, né à Athènes de parents nigérians.

Netflix, dont le service représente plus de la moitié des abonnements de streaming du continent, a lancé ses premiers originaux africains en 2020, à commencer par le thriller d’espionnage sud-africain Queen Sono et le drame pour adolescents du Cap Blood & amp; Cascade. La première commande nigériane de Netflix, qui a été créée en août, était King of Boys: The Return of the King, une suite en sept parties du drame King of Boys de Kemi Adetiba en 2018 et mettant en vedette la star de Nollywood Sola Sobowale dans la pièce une femme d’affaires impitoyable de style mafieux . En 2020, Netflix a signé un accord de développement avec UpperRoom Productions de John Boyega pour produire des films non anglais se déroulant en Afrique de l’Ouest et de l’Est. La liste africaine actuelle du streamer va de la série animée de science-fiction Team 4 et du drame historique Amina – qui a été créée le 4 novembre et est devenue le premier titre nigérian à figurer dans le top 10 mondial de Netflix – à A Naija Christmas, annoncé comme le premier Africain. Film de Noël.

« Il y a eu un énorme changement. Il y a à peine trois ou quatre ans, vous auriez eu du mal à vendre un film africain à une grande plateforme internationale, et le financement a toujours été difficile », explique Kunle Afolayan, réalisateur et producteur de A Naija Christmas, dont les récents drames Citation et Swallow sont partis . à Netflix. »Habituellement, je ferais un film en deux ans. L’année dernière, j’ai fait deux films en un an. »

Netflix et les studios présentent leur investissement africain comme un correctif tardif à la façon dont Hollywood a longtemps représenté le continent et ses habitants.

« Dans le passé, les histoires africaines étaient racontées par des inconnus », explique Ben Amadasun, directeur du contenu en Afrique pour Netflix, s’exprimant via Zoom depuis le Nigeria. « Nous voulons aider les talents locaux à faire connaître leurs histoires au monde ».

Il existe également des raisons commerciales pratiques pour la poussée internationale en Afrique. Le nombre d’abonnés à Netflix en Amérique du Nord stagne et la croissance dans de nombreux territoires, y compris en Europe occidentale, ralentit. Mais l’Afrique, en particulier l’Afrique subsaharienne, est « un marché inexploité », selon Tony Maroulis, analyste principal chez Ampere Analysis, basé à Londres. « La raison de cette focalisation sur l’Afrique est simplement parce que la pénétration [du streaming] y est très, très faible », dit-il. « En Amérique du Nord, environ 50 % des foyers ont un abonnement Netflix, un chiffre assez stable. En Europe occidentale, la pénétration est d’un peu moins d’un tiers. En Amérique du Sud un peu plus d’un quart. En Afrique subsaharienne, il est inférieur à 1 %. Il y a donc beaucoup de marge de progression. »

Maroulis estime qu’il y a maintenant environ 1,4 million d’utilisateurs d’abonnements à la vidéo à la demande en Afrique subsaharienne, un chiffre « que nous prévoyons d’atteindre 2,4 millions d’ici 2026 ». (Les pays d’Afrique du Nord, dont l’Algérie, le Maroc et l’Égypte, sont généralement regroupés avec les marchés d’Europe et du Moyen-Orient.)

Digital TV Research, un autre data cruncher basé à Londres, est plus optimiste, estimant qu’il y a déjà 5,1 millions d’abonnés SVOD en Afrique subsaharienne et que leur nombre va presque tripler, pour atteindre un peu plus de 15 millions, d’ici 2027.

Même les chiffres les plus optimistes ne représentent qu’une fraction de l’audience diffusée ailleurs. Netflix compte à lui seul 73 millions d’utilisateurs en Amérique du Nord et environ 38 millions en Amérique latine, une région qui compte environ la moitié de la population de l’Afrique subsaharienne.

L’investissement mondial dans le contenu africain fait partie d’une stratégie plus large des studios et des diffuseurs visant à copier le modèle à succès de Netflix en produisant du contenu local pour un public local. Disney + a donné son feu vert à un certain nombre de nouveaux originaux en langues locales européennes et asiatiques, y compris de nouvelles séries en provenance de France, d’Allemagne, de Corée du Sud, du Japon et d’Indonésie. Amazon est déjà l’un des principaux producteurs de théâtre en Inde et au Japon et a récemment accru son engagement en Asie du Sud-Est en ouvrant un bureau à Singapour pour coordonner les activités de licence et de production pour la région. Et HBO Max de WarnerMedia double les productions en langue locale à partir de ses hubs en Europe, en Asie et en Amérique du Sud.

L’Afrique n’est qu’une partie de cette expansion mondiale. Et, actuellement, une partie relativement faible.

« Le marché de la SVOD en Afrique subsaharienne, en termes de revenus, était d’environ 107 millions de dollars en 2021, ce qui n’est pas beaucoup [étant donné] un marché nord-américain d’une valeur de 40 milliards de dollars », explique Maroulis, « et l’investissement de Netflix, par exemple, en Afrique, le contenu est encore relativement petit dans le grand schéma des choses. Ce qu’ils font, c’est essayer d’établir une présence en Afrique pour que, lorsque le marché décollera, ils seront le service par défaut. « 

Pour l’instant, la plupart des investissements internationaux dans le contenu africain iront à trois pays : le Nigeria, l’Afrique du Sud et le Kenya, qui ont tous établi des industries cinématographiques et télévisuelles et d’importantes populations anglophones.

« Nous n’avons pas encore vu beaucoup d’investissements ici, au Sénégal ou en Afrique de l’Ouest », déclare Pamela Diop, productrice du mash-up d’horreur criminelle de Jean Luc Herbulot Saloum, un favori de Midnight Madness au Festival du film de Toronto 2021 et le premier projet de Lacme Studios Diop et Herbulot, basés à Dakar. « Mais avec le développement des marchés, ça viendra peut-être. »

« Il y a eu un changement dans l’appétit du public et un changement, une reconnaissance, par les studios et les scénaristes, que tout le monde n’est pas votre spectateur typique aux cheveux blancs et blonds », dit-il. « Si les streamers veulent ces abonnés mondiaux, s’ils veulent notre argent, ils doivent fournir le contenu que ce monde changeant veut. »

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 12 janvier du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous inscrire maintenant.