Google Glass a déjà exploré la voie des lunettes intelligentes. Mais le retour de Google à la RA pourrait résoudre une nouvelle génération de défis.

Ce qui semblait probable il y a des mois semble maintenant encore plus probable : Google se lancerait dans la course aux casques AR. Ce qui est étrange, c’est que Google est déjà venu ici. Il y a des années et des années.

J’ai porté des Google Glass en 2013 lors de mes voyages en train. C’était ma première paire de lunettes intelligentes. J’ai également utilisé Google Daydream, les lunettes VR de Google qui fonctionnaient avec les téléphones Android. J’ai essayé le casque VR autonome de Lenovo qui fonctionnait avec le logiciel Daydream VR de Google. J’ai parlé à Clay Bavor, responsable des précédents efforts AR et VR de Google, sur la façon dont l’entreprise a fini par passer du matériel aux applications AR utilitaires sur les téléphones. La dernière fois que je lui ai parlé, il m’a dit que Google entrait dans une période de « recherche et développement approfondis » sur l’avenir de l’AR et de la VR.

Les téléphones font partie de la solution

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Les efforts récents de Qualcomm pour développer des lunettes intelligentes qui fonctionnent avec les téléphones semblent être la réponse à la question de savoir comment porter et utiliser des lunettes avancées sans être gênantes ou impossibles à utiliser. Niantic, Snap et Meta, anciennement Facebook, ont des efforts similaires en cours. Personne ne se débarrassera du téléphone dans sa poche, ni maintenant ni bientôt. A voir aussi : Un tribunal russe condamne Google et Alphabet Meta Platforms. Les lunettes pleines de processeurs auront forcément une autonomie de batterie terrible, du moins pour le moment. AR devra s’appuyer sur les téléphones, très probablement, ou au moins trouver un moyen d’exécuter facilement des applications à partir de téléphones avec des lunettes.

J’ai essayé quelques tentatives récentes de lunettes intelligentes, et aucune d’entre elles n’a vraiment résolu ce flux continu avec d’autres appareils, en particulier les téléphones. Google fabrique Android. Google est également fortement investi dans la technologie environnementale – les applications et les services qui circulent entre les appareils, tels que les haut-parleurs intelligents, les écrans et les montres. Les lunettes correspondent clairement à cette photo. Le projet Iris de Google ressemble plus à un appareil autonome dans l’esprit d’un Oculus Quest de nouvelle génération, mais il doit également être un pont vers ces téléphones. Tout le monde devra résoudre ce pont, et en ce moment c’est un pont assez désordonné.

Essayez Glass en 2013, il y a longtemps. Une histoire différente, une idée totalement différente, mais des leçons restent à apprendre et à appliquer.

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L’expérience de Google lui donne un net avantage

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© mashable.com

Apple n’a jamais fabriqué de casque VR auparavant, bien qu’ils aient beaucoup d’expérience avec la RA et la technologie portable. Sur le même sujet : Google et Meta ne peuvent pas simplement manger des concurrents, déclare California AG. Pendant ce temps, Google a déjà investi une décennie complète de travail : test sur le terrain d’une première paire de lunettes intelligentes, suivi du développement de tout un écosystème VR.

Il y a aussi d’autres choses : AR a fait son chemin dans Google Search et Maps. Google a acquis un autre fabricant de lunettes intelligentes, North, en 2020, qui vendait déjà son matériel dans ses magasins d’optique futuriste. Google possède également quelques développeurs d’applications VR : Tilt Brush et Owlchemy Labs, créateur des jeux populaires VR Job Simulator et Vacation Simulator. Et comme le note le rapport d’Alex Heath sur The Verge, Google a été l’un des premiers investisseurs dans Magic Leap.

L’année dernière, Google a expérimenté un type de téléprésence AR via Project Starline, que je n’ai pas encore essayé. Ce projet, dirigé par Bavor (qui piloterait également le nouveau casque AR de Google), semble explorer actuellement l’un des chaînons manquants avec la réalité virtuelle et la réalité augmentée : un bon logiciel de communication. VR n’a pas encore son alternative Zoom parfaite, et AR non plus.

Lenovo ThinkReality A3, nReal Light, Ray-Ban Stories et mes lunettes (de gauche à droite). Les lunettes intelligentes sont là, mais elles semblent encore embryonnaires. Le prochain casque de Google pourrait d’abord s’approcher de la direction VR, comme l’a rapporté Apple.

Samsung, Qualcomm et tous les autres pourraient bénéficier de la compréhension par Google du flux de logiciels

Samsung est également resté silencieux sur le front des lunettes AR, ce qui est étrange compte tenu de la réputation de pointe de l’entreprise en matière de technologie expérimentale et de ses premiers travaux sur les montres, la réalité virtuelle et les téléphones pliables. A voir aussi : La ruée vers les taxes « phénoménale » de Google est-elle sur le point de se terminer ? En repensant à la décision de Samsung de l’année dernière d’intégrer ses montres connectées Galaxy dans le système d’exploitation de Google, nous montrons que Samsung pourrait utiliser l’aide de Google pour guider les lunettes AR.

Cela s’applique également à Qualcomm. Alors que Qualcomm a déjà lancé une vague de lunettes intelligentes qui visent à se connecter aux téléphones Android à l’aide de leur propre logiciel personnalisé, cette technologie réside toujours quelque peu en dehors d’Android et du reste de l’écosystème de Google. Qualcomm et Google peuvent ne pas être d’accord sur la direction que prennent les lunettes (et Google développe ses propres puces suggère de futures frictions), mais il est surprenant qu’Android et iOS n’aient toujours pas de liens clairs pour des choses comme les lunettes. Cela pourrait changer bientôt.

Le casque VR autonome de Google fabriqué par Lenovo, vers 2018. Le fait est que Google peut faire de la VR et de la RA, et il l’a déjà fait.

Apple et Google sont tenus de collaborer et de se concurrencer

Le casque attendu d’Apple pourrait arriver cette année, ou peut-être la prochaine. Pour Google, l’histoire pourrait être similaire. Même lorsque chaque entreprise choisit de se serrer la main et de discuter de ses mouvements, ou d’offrir des démonstrations de futurs produits, c’est toujours dans l’air. Ceci pourrait vous intéresser : Quel est le meilleur Cloud gratuit ? Google présenterait-il Project Iris à la conférence des développeurs Google I/O de cette année, tout comme il l’a fait avec Starline l’année dernière ? Apple parlerait-il de ses écouteurs à la WWDC ? Google et Apple ont annoncé les smartwatches la même année, 2014. La même chose pourrait se produire en 2022 pour les casques VR/AR.

Et, même si ces projets semblent concurrents, ils devront trouver un terrain d’entente. Toute l’idée du métaverse repose sur une promesse de compatibilité croisée. Google et Apple définissent l’espace mobile, et que les écouteurs soient des périphériques téléphoniques ou des extensions téléphoniques, l’avenir de la réalité augmentée devra suivre une voie similaire. Cela peut signifier les services Google sur les écouteurs Apple ou les services Apple sur Google. Ou les deux, je l’espère. Mais aussi, comme maintenant, attendez-vous à de nombreux jardins clos.

Google n’a encore rien confirmé et n’a pas répondu à une demande de commentaire. Pas même Apple. Mais les initiatives de Google, en particulier, contribueront à propulser l’avenir des écouteurs AR dans le paysage mobile dans lequel ils doivent vivre.