Activision propose de nombreux jeux populaires qui correspondent aux plans de Microsoft visant à créer une immense bibliothèque de titres pouvant être lus sur tous les types d’appareils. Le métaverse peut attendre.

SAN FRANCISCO – Il est inévitable maintenant que lorsqu’une grande entreprise technologique prend une décision stratégique et significative, comme le plan de Microsoft de dépenser 70 milliards de dollars sur le géant du jeu vidéo Activision Blizzard, elle invoque le métaverse.

La vision du métaverse, un monde virtuel où vous pouvez échanger des idées et vendre des biens numériques, est devenue une telle source d’excitation que l’année dernière Facebook a changé son nom en Meta. De nombreuses autres entreprises s’attendent à gagner des milliards dans ce bazar virtuel. Ainsi, lorsque Microsoft a déclaré mardi qu’Activision lui fournirait des « briques pour le métaverse », la logique semblait familière.

Mais ce n’était pas tout à fait correct. Pour Microsoft, l’avenir des jeux vidéo ressemble plus à un studio hollywoodien essayant de construire une liste de franchises populaires. Il s’agit d’assembler une collection de jeux populaires qui peuvent être joués sur toutes sortes d’appareils et les personnes qui savent comment les créer. Activision, avec des titres populaires comme Call of Duty et Candy Crush et plus de 5 000 développeurs de jeux, a les deux en abondance.

Ces dernières années, Microsoft a déplacé son attention de sa console Xbox vers un environnement de jeu où les appareils puissants importent moins que la flexibilité de jouer où et comment les consommateurs le souhaitent, que ce soit sur un vieil iPhone ou un ordinateur portable bon marché. Si la vision de l’avenir de l’entreprise est correcte, le cloud gaming, une technologie encore émergente qui utilise les centres de données d’une entreprise pour diffuser le jeu sur un appareil, fournirait la puissance à la place.

Dans un tel monde, les entreprises devraient se démarquer par leur contenu et leur capacité à proposer des jeux bon marché sur tous les appareils – Microsoft a été le pionnier d’un service d’abonnement aux jeux vidéo de style Netflix à 10 $/mois – plutôt que par la qualité et l’attrait de la marque de leur matériel. Cela contraste avec les fabricants de consoles rivaux Sony et Nintendo, qui suivent pour la plupart les modèles traditionnels.

Et maintenant, en capturant un nouveau portefeuille de studios, Microsoft s’assure que des millions de joueurs d’Activision relèvent de son parapluie de jeu de plus en plus gigantesque.

Activision aide Microsoft à étendre son influence sur les joueurs qui aiment les jeux de tir comme Call of Duty, ceux qui participent à des ligues de jeux vidéo compétitives dédiées à des jeux comme Overwatch et Hearthstone, et le large public de joueurs mobiles, en particulier en Asie.

Microsoft n’a pas d’offre de jeu mobile solide, mais un joyau de la couronne d’Activision est le fabricant de jeux mobiles King, qui a enregistré environ 1 milliard de dollars de bénéfice d’exploitation au cours de l’année écoulée. Plus particulièrement, il produit Candy Crush, le jeu de téléphone jumelé aux couleurs vives et aux effets sonores forts qui, selon la société de recherche mobile SensorTower, a généré 7,1 milliards de dollars de dépenses des joueurs depuis 2014.

Plus important encore, Activision renforce l’attrait du Xbox Game Pass, le service d’abonnement qui a obligé l’industrie du jeu à repenser comment en tirer le meilleur parti. Alors que de nombreux fans de jeux fabriqués par Sony paient toujours chaque jeu individuellement, les abonnés Game Pass paient un forfait de 10 $ ou 15 $ par mois en échange de l’accès à des centaines de titres, qui comprendront désormais certains des plus grands jeux de by Activision.

Ce n’est pas un hasard si l’annonce par Microsoft de l’achat d’Activision incluait des nouvelles concernant une étape importante du Game Pass : 25 millions d’abonnés.

Microsoft fait encore un pari risqué. Il demande aux joueurs de suivre sa vision, de se déconnecter des consoles et d’utiliser des outils plus récents et souvent défectueux pour diffuser des jeux directement sur des appareils plus anciens, plutôt que de s’en tenir au système éprouvé et d’acheter une nouvelle PlayStation 5 élégante de Sony. Apple a interdit ces services de jeu sur ses iPhones. Compte tenu de l’incertitude, cela ne fait pas de mal d’avoir le charme des studios Activision à offrir en récompense pour s’en tenir aux jeux joués via Microsoft.

Demander comment Call of Duty s’inscrit dans la vision de Microsoft, c’est comme demander « comment ‘Friends’ s’intègre dans Netflix », a déclaré Michael Pachter, analyste de jeux chez Wedbush Securities. « Le contenu est important : Netflix n’existerait pas sans contenu en streaming. »

Le contenu exclusif est encore plus important. Sony propose depuis longtemps des jeux très recherchés comme Last of Us et Spider-Man aux propriétaires de PlayStation uniquement. Microsoft pourrait désormais faire de même avec ses nouveaux titres s’il le souhaite, obligeant les joueurs à s’abonner au Game Pass ou à faire partie de l’écosystème Xbox pour accéder au dernier Call of Duty.

« Pour les enfants et les joueurs occasionnels, c’est énorme », a déclaré Jared Neelley, 28 ans, qui diffuse Call of Duty: Warzone à 63 000 abonnés sur le service de streaming Twitch.

Microsoft a prêché sa vision d’un avenir indépendant des appareils comme un moyen de faire tomber les barrières. Phil Spencer, directeur général des jeux chez Microsoft, a déclaré mardi dans une interview que l’objectif de la société était de permettre aux nouveaux titres Activision « d’atteindre autant de joueurs que possible ».

M. Pachter a déclaré que même la possibilité d’une telle décision pourrait réduire l’attrait du matériel de Sony.

« Si vous alliez acheter une console à votre enfant ce week-end et que votre enfant ne joue qu’à Call of Duty, lui achèteriez-vous une PlayStation 5? » des églises. « Je ne ferais pas ça. »

Qu’est-ce que le métaverse et pourquoi est-il important ?

Qu'est-ce que le métaverse et pourquoi est-il important ?
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Les origines. Le mot « métaverse » décrit un monde numérique pleinement réalisé qui existe au-delà de celui dans lequel nous vivons. Voir l'article : Attendez-vous à des actes d’accusation dans l’espace NFT bientôt. Il a été inventé par Neal Stephenson dans son roman « Snow Crash » de 1992 et le concept a été exploré plus en détail par Ernest Cline dans son roman « Ready Player One ».

L’avenir. De nombreux spécialistes de la technologie pensent que le métaverse annoncera une ère dans laquelle nos vies virtuelles joueront un rôle aussi important que nos réalités physiques. Certains experts avertissent que cela peut encore s’avérer être une mode passagère, voire dangereuse.

Les ajouts pourraient faire pression sur Sony pour qu’il fasse une démarche similaire, mais Sony est une entreprise beaucoup plus petite avec moins d’argent à dépenser.

« Cela demandera à PlayStation d’examiner ses options et je ne suis pas sûr que PlayStation ait l’occasion de répondre », a déclaré Rami Ismail, un développeur de jeux indépendant.

L’ampleur de l’accord pourrait soulever des inquiétudes antitrust de la part de Washington, et Pachter a suggéré que les régulateurs fédéraux pourraient demander des garanties à Microsoft qu’il permettrait aux joueurs non Xbox de continuer à profiter des jeux d’Activision.

Microsoft devra faire face à d’autres soucis. Activision hésite depuis des mois sur des allégations de harcèlement sexuel et de discrimination sur le lieu de travail résultant d’un procès intenté par une agence de placement californienne l’été dernier. Ses travailleurs ont quitté leur emploi et ont demandé la formation d’un syndicat.

S’il semble prendre ses distances avec Sony, l’acquisition de Microsoft pourrait également renforcer sa position face à d’autres géants de la tech aux poches bien garnies, comme Amazon, Tencent et Google, qui ont signalé leur intention d’investir davantage dans le lucratif business des jeux.

Joost van Dreunen, investisseur dans les jeux, consultant et professeur à l’Université de New York qui étudie le secteur des jeux vidéo, a déclaré que l’achat d’Activision est « en partie défensif » car « vous vous assurez que les autres ne peuvent pas l’obtenir ».

« Ils élèvent la barre en ce qui concerne le coût d’acquisition », a-t-il ajouté. « Si vous voulez vous asseoir à table, vous feriez mieux d’apporter votre portefeuille. »

Malgré le battage médiatique initial de Microsoft à propos de l’accord comme une incursion dans le métaverse, on ne sait pas comment posséder plus de tireurs, de RPG et de jeux vidéo de stratégie aide Microsoft à y arriver. M. Spencer et Bobby Kotick, le PDG troublé d’Activision, ont offert une explication plus sobre lors d’entretiens.

Kotick a déclaré que l’objectif était de garantir que « sur les appareils sur lesquels les gens jouent aujourd’hui, qu’il s’agisse de téléphones, de consoles, d’ordinateurs ou d’autres écrans à microprocesseur, nous proposons les jeux les plus immersifs, les plus convaincants et les meilleurs. « .

En fin de compte, le jeu pourrait finir par être ce qui rend le métaverse populaire. Daniel Ahmad, analyste principal de la société de recherche sur les jeux Niko Partners, a déclaré qu’Activision développait régulièrement des jeux comme Call of Duty, les mettait à jour avec de nouveaux contenus et interagissait avec la communauté des joueurs. Cela, a-t-il dit, pourrait être « une pièce du puzzle pour construire ces expériences métaverses ».

Mais de telles idées sont encore assez loin.

Erin Woo et Karen Weise ont contribué au reportage.

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