« Tout le monde est en sécurité et l’équipe a fait un travail admirable. »

"Tout le monde est en sécurité et l'équipe a fait un travail admirable."
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Agrandir / SpaceX a lancé sa troisième mission de 2022 le 18 janvier. Lire aussi : Apple affirme que les lois antitrust pourraient provoquer des attaques de logiciels malveillants sur « des millions d’Américains ». La fusée transportait 49 satellites Starlink.

Bienvenue dans l’édition 4.29 du Rocket Report ! Il y a beaucoup à dire cette semaine, y compris un crash dans le Mojave (oh non !) Et des vols de deux avions porteurs de fusées différents à quelques jours d’intervalle (oh oui !).

Comme toujours, nous accueillons les soumissions des lecteurs, et si vous ne voulez pas manquer un numéro, inscrivez-vous en utilisant la case ci-dessous (le formulaire n’apparaîtra pas sur les versions du site compatibles AMP). Chaque rapport contiendra des informations sur les petites, moyennes et lourdes fusées de transport, ainsi qu’un aperçu rapide des trois prochains lancements du calendrier.

ABL perd le deuxième étage lors du tir d’essai. Les observateurs du Mojave Air and Space Port en Californie ont rapporté avoir entendu un boom vers 13h30, heure locale, mercredi. Un panache de fumée noire a suivi. Quelques heures plus tard, ABL Space Systems a confirmé que le deuxième étage de la fusée RS1 qu’il développe a été détruit dans un accident, rapporte SpaceNews. ABL est bien capitalisé et a des dizaines de contrats de lancement pour RS1 avec Lockheed Martin, Amazon et d’autres sociétés.

Les fusées restent dures … « Cet après-midi, nous avons raté la phase 2 de RS1 dans une anomalie de test », a déclaré Dan Piemont, président d’ABL Space Systems, à la publication. « Tout le monde est en sécurité et l’équipe a fait un travail admirable en explorant l’anomalie pour sauver le banc d’essai. » ABL travaille sur le lancement de son véhicule RS1 depuis l’île Kodiak, en Alaska, avec des plans de lancement cette année. Ce qui n’est pas clair, c’est dans quelle mesure cela fera reculer ABL. Perdre une deuxième étape n’est pas optimal, mais ces choses se produisent pendant le développement. (envoyé par Ken the Bin)

Les financiers sceptiques regardent de plus près Virgin Galactic. Les publications commerciales financières commencent à émettre de sérieux doutes sur la valorisation de Virgin Galactic, qui est devenue publique en 2019 via une société d’acquisition à vocation spécifique. Le dernier numéro concerne les projets de la société de lever jusqu’à 425 millions de dollars de dette convertible, ce qui permet essentiellement à Virgin Galactic de recevoir un taux d’intérêt inférieur sur la dette en échange d’un prix fixe sur les actions. Le Financial Times en explique plus ici. Apparemment, les termes de cet accord (dont la magie financière dépasse les capacités d’un simple écrivain spatial) étaient défavorables aux actionnaires existants.

La chute du cours de l’action… Les publications ont également commencé à prendre note de la nette déconnexion entre les projections de Virgin Galactic au moment où elle est devenue SPAC en 2019 et où elle se trouve aujourd’hui. Par exemple, Virgin Galactic prévoit des revenus de 398 millions de dollars pour l’année civile 2022, tandis que les analystes prévoient désormais des revenus de 7,9 millions de dollars. « Espérons simplement que leur ingénierie aérospatiale est un peu plus précise que leur ingénierie financière. Pour le bien de leurs clients », lance sarcastiquement le Financial Times. Le stock de Virgin Galactic est passé d’un sommet de 59,41 $ en février 2021 à moins de 10 $ aujourd’hui.

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Virgin Orbit effectue son troisième vol avec succès. Le 13 janvier, la fusée LauncherOne de Virgin Orbit a lancé sept petits satellites pour trois clients différents, a rapporté Space.com. Il s’agit de la troisième mission consécutive réussie pour l’entreprise basée en Californie. LauncherOne a volé pour la première fois en mai 2020 lors d’un vol d’essai qui ne transportait pas de satellites. Ce lancement a échoué après une rupture d’une conduite de carburant dans le moteur du premier étage de la fusée.

S’espacer régulièrement… Depuis, les trois prochains vols de Virgin Orbit sont tous passés en orbite. Pour une entreprise qui commence tout juste à lancer des fusées, un lancement tous les six mois est une cadence impressionnante. Le vol de ce mois-ci aide vraiment à établir le statut de LauncherOne en tant que petite fusée satellite raisonnablement opportune et fiable. (envoyé par Ken the Bin)

La société chinoise s’oriente vers le lancement d’une fusée au méthane. La société privée chinoise Landspace procède au premier lancement de sa nouvelle fusée Zhuque-2 propulsée au méthane et à la construction d’installations de lancement au centre de lancement de satellites de Jiuquan, dans le nord-ouest de la Chine. Des images satellites et des messages supprimés sur les réseaux sociaux indiquent que les travaux progressent sur un nouveau complexe pour y faciliter les lancements de méthane liquide à oxygène, rapporte SpaceNews.

Serait-ce la première fusée à méthane ? … Le développement de l’installation du désert de Gobi suggère la présence d’un véhicule d’essai Zhuque-2 et d’une nouvelle tranchée coupe-feu. De plus, le PDG de Landspace, Zhang Changwu, a déclaré dans une interview en novembre dernier que Zhuque-2 pourrait décoller au premier trimestre 2022. Jiuquan ne gère actuellement que les lancements d’anciennes fusées hypergoliques Longue Marche et de fusées solides, qui nécessitent un nouveau complexe. . Selon que SpaceX obtient ou non l’autorisation de la FAA d’aller de l’avant avec les lancements de Starship depuis le sud du Texas, Zhuque-2 pourrait être la première tentative de lancement de fusée orbitale utilisant du méthane et de l’oxygène liquide.

Radian prévoit de construire un avion spatial SSTO. Radian Aerospace a quitté le mode furtif en annonçant son intention de développer l’un des Saint Graal des vols spatiaux : un avion spatial à un seul étage en orbite, rapporte Ars. Radian a déclaré qu’elle était engagée dans la conception d’un véhicule semblable à un avion pour les personnes et les marchandises. Le vaisseau spatial pourrait décoller d’une piste, allumer ses moteurs de fusée, passer du temps en orbite et atterrir sur une piste. Mercredi, Radian a annoncé avoir récemment clôturé un cycle de financement de démarrage de 27,5 millions de dollars, dirigé par Fine Structure Ventures. À ce jour, Radian a levé environ 32 millions de dollars.

Un problème vraiment, vraiment difficile… « Nous comprenons tous à quel point c’est difficile », a déclaré Livingston Holder, co-fondateur de Radian, directeur de la technologie et ancien responsable du programme Future Space Transportation et X-33 chez Boeing. En réponse à cette citation, une source senior de l’industrie aérospatiale m’a écrit en disant : « Vraiment ? Il est sûr de dire qu’il y a une bonne dose de scepticisme quant à la réussite d’un tel exploit, mais la communauté spatiale au sens large est confiante.

Stratolaunch vole à nouveau. Stratolaunch a fait voler son avion géant « Roc » pour la troisième fois seulement dimanche, rapporte SpaceNews. L’avion est revenu au port aérien et spatial de Mojave 4 heures et 23 minutes plus tard, après un vol qui a amené l’avion à une altitude maximale de plus de 7 160 mètres et à une vitesse maximale de 330 kilomètres par heure. Le vol du Roc a rempli tous les objectifs de la compagnie aérienne, y compris le test de rentrée et d’extension du train d’atterrissage sur le fuselage gauche.

Allumage pour le vol propulsé… Le vol s’est déroulé près de neuf mois après le précédent vol d’essai du Roc. Ce vol, à son tour, a eu lieu deux ans après le vol inaugural de l’avion, qui a été initialement développé pour servir de plate-forme pour un système de lancement aérien. Après ce premier vol, la société a changé de propriétaire et a changé de direction pour se concentrer sur les essais en vol hypersoniques. Sous cette nouvelle direction, Stratolaunch utilisera Roc comme plate-forme pour le lancement d’une série de véhicules hypersoniques. Un véhicule à moteur, le TA-1, pourrait voler dès la fin de l’année. (envoyé par Ken the Bin)

Le Texas accorde de petites subventions pour le port spatial. Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a annoncé que 10 millions de dollars de subventions seront accordés aux ports spatiaux de Houston et du sud du Texas, rapporte le Houston Chronicle. Le Spaceport Trust Fund de l’État fera un don de 5 millions de dollars à Houston Spaceport Development Corp. et de 5 millions de dollars à Cameron County Spaceport Development Corp. Le Spaceport Trust Fund fournit des fonds pour aider à développer l’infrastructure des ports spatiaux du Texas.

Une petite production, un petit lancement… Le port spatial de Houston ne supportera pas les lancements verticaux. Au lieu de cela, il se concentre sur l’attraction d’un groupe d’entreprises aérospatiales capables d’inventer, de développer et de fabriquer des technologies spatiales. Le port spatial était finaliste il y a quelques années pour l’usine de fabrication de moteurs BE-4 de Blue Origin, mais a perdu contre Huntsville, en Alabama. Le comté de Cameron est l’endroit où SpaceX construit et teste son système Starship et où la société espère partir, en attendant l’autorisation de la Federal Aviation Administration. (envoyé par DanNeely)

Un guide lisible pour démarrer avec la planification. Presque toutes les sociétés de lancement publient une version d’un « Guide de l’utilisateur de la charge utile ». Un guide décrira généralement les services offerts par l’entreprise et ce que sa fusée peut faire. Ces documents sont souvent trop courts ou trop techniques pour offrir beaucoup d’informations aux observateurs occasionnels de l’industrie du lancement.

Virgin Orbit gagne une étoile d’or… Le « Service Guide » de Virgin Orbit, cependant, est un contraste rafraîchissant. Bien qu’il ait été mis à jour en août dernier, je n’ai découvert le document qu’après qu’un lecteur me l’ait signalé récemment. Ce guide de l’utilisateur est rédigé sur un ton presque conversationnel et offre des explications détaillées sur les concepts pour aider les lecteurs à en savoir plus sur les chocs, les vibrations et les autres limitations lors du lancement. C’est une lecture incontournable pour les vrais nerds de fusées. (envoyé par CentralCoast)

La Russie construira la dernière fusée Proton en 2022. Roscosmos construit quatre autres fusées Proton avant d’arrêter la production du vénérable propulseur, rapporte Ars. Ces quatre fusées viendront s’ajouter à son inventaire actuel de 10 fusées Proton-M prêtes à voler. La Russie a déclaré qu’elle prévoyait de lancer ces 14 fusées Proton restantes au cours des quatre à cinq prochaines années. Pendant ce temps, la Russie prévoit de transférer des charges utiles, telles que des satellites de communications militaires, qui seraient lancées sur le propulseur Proton vers la nouvelle fusée Angara-A5.

La fusée Proton précède le booster Saturn V… Le dernier vol de la fusée Proton mettra fin à une longue ère. La première fusée Proton a été lancée en 1965, il y a près de 57 ans, lors de la course à l’espace entre l’Union soviétique et les États-Unis. Des variantes de la fusée Proton ont été lancées 426 fois, avec un taux d’échec d’environ 10 %. (envoyé par EllPeaTea et Ken the Bin)

Falcon 9 achève sa troisième mission 2022. SpaceX a pris un excellent départ cette année, lançant sa troisième fusée 2022 mardi soir depuis la Floride, rapporte Spaceflight Now. Cette fusée a transporté 49 satellites Starlink en orbite terrestre basse, portant à 2 042 le nombre total d’engins spatiaux Starlink construits et lancés, y compris des prototypes et des bancs d’essai qui n’étaient plus en service.

Huit lancements en 50 jours… L’atterrissage réussi du vaisseau drone de la première phase a achevé le 10ème vol de ce booster particulier, le B1060. Le booster a fait ses débuts le 30 juin 2020, avec le lancement d’un satellite de navigation GPS militaire américain. Il s’agit de la quatrième première escale du Falcon 9 à franchir le cap des 10 vols. De plus, SpaceX a montré une cadence de plus en plus robuste, réalisant huit lancements de Falcon 9 au cours des 50 derniers jours. (envoyé par Ken the Bin)

SpaceX reçoit un financement pour le chargement de fusées. L’US Air Force a attribué à SpaceX un contrat de 102 millions de dollars sur cinq ans pour démontrer les technologies et les capacités de transport de fret militaire et d’aide humanitaire dans le monde via des fusées, rapporte SpaceNews. Le contrat a été attribué le 14 janvier par l’armée de l’air et fait partie du programme « Rocket Cargo » pour voir comment les lancements de fusées point à point pourraient accélérer la logistique militaire.

Ils voulaient des fusées lourdes … Greg Spanjers, responsable du programme de transport de fusées, a déclaré que le contrat formalise un partenariat gouvernement-industrie pour aider à « déterminer exactement ce qu’une fusée peut réaliser lorsqu’elle est utilisée pour le fret, quelle est la véritable capacité, vitesse et coût ». du système intégré. « Le contrat n’est spécifique à aucun des lanceurs de SpaceX, seul le système de lancement Starship-Super Heavy de SpaceX a été conçu avec le potentiel d’une capacité de point à point. (envoyé par Ken the Bin)

Les principaux étages d’Ariane 6 arrivent en Guyane française. Maintenant que l’Agence spatiale européenne a lancé avec succès le télescope spatial James Webb, l’attention de l’agence se tourne vers le lancement réussi des nouveaux propulseurs Vega C et Ariane 6. À cette fin, l’étage central de la fusée Ariane Pathfinder 6 a atteint l’Europe site de lancement en Guyane française, précise l’agence.

Marier une fusée et ses systèmes au sol… Le cœur d’Ariane 6 comprend un premier et un deuxième étage. L’étage inférieur provient du site des Mureaux d’ArianeGroup en France ; l’étage supérieur provient de l’usine d’ArianeGroup à Brême en Allemagne. Les phases seront utilisées dans des tests combinés pour vérifier toutes les interfaces et fonctions entre le lanceur Ariane 6 et les installations au sol du port spatial. Ce travail aboutira à un test de feu à chaud. Les versions de vol du matériel Ariane 6 devraient arriver plus tard cette année, et l’Agence spatiale européenne travaille toujours (au moins publiquement) sur un lancement en 2022. (envoyé par Ken the Bin)

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