Mise à jour pour 11h HE: SpaceX a lancé avec succès sa mission Transporter-3, mettant 105 petits satellites en orbite. Les satellites commenceront à se déployer environ 1 heure après le lancement et devraient durer environ 30 minutes.

CAP CANAVERAL, Floride – SpaceX prépare une autre de ses fusées Falcon 9 pour lancer 105 petits satellites dans l’espace ce matin (13 janvier) et vous pouvez regarder l’action enflammée en direct en ligne.

Le lancement, un vol de fusée Falcon 9 à deux étages appelé Transporter-3, devrait décoller du Space Launch Complex 40 à Cape Canaveral Space Force Station ici en Floride. Le décollage devrait avoir lieu pendant une ouverture de fenêtre de 29 minutes à 10h25 HNE (15h25 GMT).

Vous pouvez regarder le lancement en direct ici et sur la page d’accueil de Space.com, avec l’aimable autorisation de SpaceX, ou vous pouvez le regarder directement sur la page YouTube de SpaceX ici environ 15 minutes avant le décollage.

Perchés au sommet du lanceur de 230 pieds (70 mètres) de haut dans le cadre de la troisième mission de covoiturage dédiée de la société se trouvent des dizaines de petits satellites de divers clients. Agissant comme un service de taxi cosmique, les satellites passagers cachés à l’intérieur du cône de la fusée seront déposés en orbite.

Les téléspectateurs seront ravis, car cette mission est la première depuis juin à comporter un atterrissage de retour au site de lancement (RTLS), ce qui signifie que la fusée atterrira à nouveau en Floride ici au Cap. On s’attend à ce que les bangs soniques crépitent au-dessus de la tête lorsque la fusée revient sur terre.

En règle générale, SpaceX fait atterrir la plupart de ses fusées sur le pont de l’un de ses énormes drones. En effet, il faut plus de réserves de carburant pour retourner à terre que pour atterrir sur le pont d’un drone.

Le vol d’aujourd’hui marque la deuxième mission de l’année pour SpaceX et le premier atterrissage au sol au Cap depuis l’été dernier. Le Falcon 9 volera sur une trajectoire unique – une trajectoire de lancement en direction du sud qui est rare pour les vols au départ du Cap. Ainsi, le Falcon 9 peut être visible depuis le sol.

La société a envoyé une alerte par e-mail mercredi (12 janvier), informant les résidents locaux du boom attendu.

« Environ huit minutes après le décollage, le premier étage du Falcon 9 atterrira dans la zone d’atterrissage 1 (LZ-1) de SpaceX à Cape Canaveral Space Force Station, en Floride », indique l’avis. « Il est possible que les résidents locaux (et ceux des comtés environnants) entendent un ou plusieurs bangs soniques à l’atterrissage. »

SpaceX a ajouté que ce que les résidents ressentiront dépendra de la météo.

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Des missions comme celle-ci transportant des charges utiles de différents clients permettent à plusieurs clients de partager le coût de la fusée. Généralement, les satellites volant sur des missions de transport sont « choisis » en ce qui concerne les destinations souhaitées, cependant, s’ils ont besoin d’une orbite plus raffinée, ils peuvent attendre une mission de transport qui a une orbite proche de leurs besoins ou ils peuvent choisir un lanceur différent .

SpaceX a lancé son activité de covoiturage en 2018 avec le lancement de 60 petits satellites pour une mission appelée SSO-A. Décollant de Californie, ce vol a permis à SpaceX d’amener une petite armée de satellites en orbite terrestre basse, chacun lâché dans le cadre d’un ballet orbital soigneusement chorégraphié, synchronisé avec précision afin que les satellites n’entrent pas en collision les uns avec les autres.

Forte du succès de cette mission, la société a décidé de mettre à disposition son service de partage de voyage Transporter, proposant de voyager en charge utile sur un Falcon pour 1 million de dollars par personne. Chaque charge utile doit peser 440 livres. (200 kilogrammes) ou moins et voyager sur une orbite synchrone avec le soleil. Les créneaux de lancement sont réservés via le site Web de l’entreprise et sont proposés à intervalles réguliers environ 3 à 4 fois par an.

Le premier de ces covoiturages cosmiques, appelé le Transporter-1, a été lancé en janvier 2021 avec 143 à l’intérieur du carénage de la charge utile de la fusée, établissant un nouveau record pour le nombre de satellites transportés par une seule fusée. SpaceX a poursuivi ce succès avec la mission Transporter-2 en juin, lançant 88 petits satellites.

Les trois missions comportaient un atterrissage RTLS rare. Si tout se passe comme prévu jeudi, Transporter-3 marquera le 21e touché réussi d’un booster de première étape ici au Cap. Dans l’ensemble, ce sera le 102e atterrissage pour SpaceX, dont la plupart ont eu lieu en mer.

Actuellement, les prévisionnistes prédisent 70 % de chances de bonnes conditions pour l’opportunité de lancement d’aujourd’hui, les seules préoccupations météorologiques étant le potentiel de cumulus et de nuages ​​denses sur le site de lancement. Si nécessaire, une heure de lancement de sauvegarde est prévue le vendredi, avec des conditions s’améliorant à 90%.

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Amy Thompson est une journaliste scientifique et spatiale basée en Floride qui a rejoint Space.com en tant qu’écrivain en 2015. Elle est passionnée par tout ce qui concerne l’espace et est une grande fanatique de science et de science-fiction. Star Wars est son fandom préféré, avec ce petit droïde impertinent, R2D2 est son préféré. Il a étudié les sciences à l’Université de Floride, obtenant un baccalauréat en microbiologie. Son travail a également été présenté dans Newsweek, VICE, Smithsonian et bien d’autres. Maintenant, il poursuit des fusées, écrit sur les lancements, l’espace commercial, la science des stations spatiales et tout le reste.

Amy Thompson est une journaliste scientifique et spatiale basée en Floride qui a rejoint Space.com en tant qu’écrivain en 2015. Elle est passionnée par tout ce qui concerne l’espace et est une grande fanatique de science et de science-fiction. Star Wars est son fandom préféré, avec ce petit droïde impertinent, R2D2 est son préféré. Il a étudié les sciences à l’Université de Floride, obtenant un baccalauréat en microbiologie. Son travail a également été présenté dans Newsweek, VICE, Smithsonian et bien d’autres. Maintenant, il poursuit des fusées, écrit sur les lancements, l’espace commercial, la science des stations spatiales et tout le reste.