SpaceX crée le bruit du progrès à McGregor

SpaceX lance une fusée dans son installation d’essai à McGregor sur cette photo de 2015. Un nouveau banc d’essai devrait être prêt dans les mois à venir et devrait atténuer considérablement le bruit, a déclaré un responsable du développement économique de la ville.

Steven Dutschmann, membre du conseil municipal de McGregor, se souvient d’un dimanche matin de novembre où, aggravé par les tests de missiles SpaceX, il a cherché en vain un numéro de téléphone, une adresse e-mail ou un contact d’entreprise. Il voulait que quelqu’un explique pourquoi SpaceX avait annulé son mur du son.

« Si j’avais un voisin qui fait autant de bruit, j’appellerais la police. Ici, je n’avais personne à appeler « , a déclaré Dutschmann. » Je comprends. Ils ont une entreprise à gérer. Mais cela ne leur donne pas le droit de troubler la paix ».

McGregor et SpaceX ont développé une relation symbiotique. La société d’Elon Musk loue près de 4 300 acres dans le parc industriel de la ville, où elle teste les moteurs de fusée qu’elle utilise pour transporter des satellites et d’autres charges utiles en orbite. Il y a une deuxième usine en développement à proximité, une installation de 150 millions de dollars pour construire près d’un millier de moteurs de fusée Raptor 2 par an.

Musk a d’abord abordé le sujet de l’atterrissage de McGregor dans une usine de fabrication de fusées en juillet, tweetant qu’il soutiendrait la production de masse de moteurs de fusée Raptor 2, tandis qu’une usine en Californie se concentrerait sur les fusées Raptor Vacuum.

« Normalement, SpaceX n’est pas un problème », a déclaré Shannon Torn, propriétaire du Cedar Chest Antique Mall sur l’autoroute 84 à McGregor. « Les habitants sont habitués. S’ils entendent un grondement, ils disent « Oh, c’est SpaceX » et ils n’y prêtent pas attention ou ne le remarquent pas. Les visiteurs hors de la ville pensent qu’une tornade est en route.

Tear dit test a lieu périodiquement tout au long de la journée, sans préavis ni avertissement. Sans être dérangée, elle a dit avoir remarqué juste avant les vacances que les brûlures d’essai, comme on les appelle, semblaient plus fortes et plus intenses. La différence entre alors et maintenant l’a amenée à se demander si SpaceX avait effectué des tests pendant une « pause de vacances ».

Plusieurs sources ont déclaré que SpaceX cherchait activement une solution, ne voulant pas contrarier une communauté sur laquelle il a parié son avenir.

« Oui, il y a eu une augmentation de l’intensité et cela a été résolu avec l’entreprise », a déclaré Andrew Smith, directeur exécutif de McGregor Economic Development Corp. « Ils veulent être de bons voisins. »

Il a déclaré que la direction de la ville et le conseil municipal de McGregor étaient impliqués.

Notamment, SpaceX continue d’installer un nouveau banc d’essai qui atténue considérablement le bruit des tests, a-t-il déclaré. SpaceX est présent à McGregor depuis 2003, et avant cela, les près de 10 000 acres qui composent le parc industriel de la ville étaient occupés par la marine américaine et des entrepreneurs de la défense.

Smith a déclaré que le nouveau banc d’essai vertical devrait être en ligne dans les 60 jours.

Le maire de McGregor, Jim Hering, a écrit une lettre aux résidents à la mi-décembre, abordant la situation et demandant de la patience avec SpaceX, qu’il a décrit comme une entreprise citoyenne de première classe fidèle à sa parole.

« Pour toutes les grandes choses que SpaceX a faites et apportées à notre ville, nous reconnaissons que cette » bonne volonté « est difficile à maintenir au milieu d’un test de moteur qui fait trembler la maison », a écrit Hering. « Alors que SpaceX est passé de la fabrication et des tests de moteurs Merlin à des moteurs Raptor, le bruit et les vibrations ont considérablement augmenté. … Les moteurs Raptor propulsent le vaisseau spatial de SpaceX, le lanceur le plus puissant au monde jamais développé qui transportera les gens vers la Lune, Mars et au-delà. « 

Il a dit que les résidents du grondement entendent, entendent et voient les effets de « c’est un son à basse fréquence. Ce n’est pas un bruit élevé en décibels, ni une vibration du sol. Il a dit que les conditions météorologiques hivernales peuvent rendre le grondement plus fort.

SpaceX a testé pour la première fois un moteur Raptor en septembre 2016 et pour la première fois un Raptor Vacuum, la version destinée à être utilisée sur des engins spatiaux hors de l’atmosphère terrestre, en septembre 2020.

Le juge du comté de McLennan, Scott Felton, a déclaré qu’il pensait que les commissaires du comté étaient convaincus que des mesures appropriées étaient prises pour répondre aux préoccupations liées aux tests de bruit. Il a déclaré que les nouveaux systèmes peuvent mieux absorber la puissance et le bruit générés par les tests.

Felton a déclaré qu’il n’était personnellement pas au courant des dommages matériels causés par les tests, mais qu’il avait entendu parler de problèmes de fondation et de fenêtres brisées.

« Il y a des domaines de regret quant à ce que le progrès apporte », a déclaré Felton. « SpaceX est un bon partenaire dans la communauté et très ouvert à la discussion. »

SpaceX à l’été 2020 a annoncé qu’il dépenserait environ 10 millions de dollars pour des améliorations d’infrastructure, y compris des « suppresseurs de bruit », sur son site de test McGregor. Les commissaires de la ville de Waco et du comté de McLennan ont voté pour faire don de 2 millions de dollars du Fonds de développement économique de la ville et du comté à SpaceX.

À l’époque, le directeur municipal de McGregor, Kevin Evans, a minimisé tous les problèmes de bruit liés à SpaceX, affirmant qu’il n’avait reçu aucune plainte depuis longtemps. Il a déclaré que SpaceX ne s’approchait pas des limites de décibels fixées par la ville.

Il a déclaré que SpaceX ne devrait pas tirer de roquettes après 23 heures. Si cela se produit entre 21 h et 23 h, McGregor facture des frais : 10 000 $ la première fois, 15 000 $ la seconde et 25 000 $ à chaque fois par la suite, avec une réinitialisation chaque année.

Evans n’a pas pu être joint pour plus de commentaires jeudi.

Dutschmann a déclaré que les tests « secouent plutôt bien ma maison ». Il a dit qu’il vivait à environ 3 miles de SpaceX mais entend des amis et de la famille vivant dans le Grand Waco et au-delà poser des questions sur le grondement chronique.

Il affirme que des années de tests ont peut-être endommagé une clôture en brique entourant sa propriété et fissuré le béton autour de sa piscine.

« Les rapports de la communauté SpaceX m’ont dit qu’ils enverraient un évaluateur pour effectuer des inspections s’ils étaient contactés », a-t-il déclaré. « Je le ferai. »

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SpaceX lance une fusée dans son installation d’essai à McGregor sur cette photo de 2015. Un nouveau banc d’essai devrait être prêt dans les mois à venir et devrait atténuer considérablement le bruit, a déclaré un responsable du développement économique de la ville.