Après avoir passé près d’un mois en orbite, la capsule Cargo Dragon lancée juste avant Noël s’apprête à s’écraser au large de la Floride.

Qui obtient quelles expériences ?

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Reed a noté que divers astronautes peuvent s’occuper de la science à bord de la station spatiale et qu’il n’y a pas de missions hyper-rigides, comme à l’époque de la navette spatiale. A voir aussi : Emma Frost, Shang-Chi et d’autres deviennent Spider-Man dans une superbe œuvre d’art Marvel.

« L’époque du programme de navette où nous avions des sessions de formation d’équipage dédiées est révolue », a déclaré Reed. « La façon dont l’équipage fonctionne de nos jours est que nous écrivons des procédures et ces procédures passent par un processus rigoureux de normalisation et de révision afin qu’elles utilisent un langage commun avec lequel l’équipage est formé pour se familiariser. »

Il a dit que généralement, la veille d’une nouvelle activité, l’équipage recevra des documents de référence à examiner, afin qu’ils sachent ce qu’ils vont faire. Reed a cité comme exemple la récente expérience de croissance du poivre de 137 jours et a noté que cinq astronautes différents sur deux équipages différents étaient impliqués dans cette science.

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Trois des expériences actuellement à bord de la Station spatiale s’articulent autour d’études majeures sur les plantes. A voir aussi : Les analystes sont optimistes avant l’appel aux résultats de Tesla. En novembre, Redwire Space a finalisé l’acquisition de Techshot, une société axée sur la biotechnologie spatiale et les travaux d’expérimentation sur les plantes qui a piloté la mission Commercial Resupply Services (CRS) -24.

Les expériences sur les plantes ont un large éventail d’applications à la fois dans l’espace et sur Terre, de l’apprentissage de nouvelles façons de cultiver des aliments à l’adaptation des plantes dans des environnements difficiles à la recherche de moyens plus durables de cultiver le coton.

Le 11 janvier, l’ingénieur de vol de la NASA Mark Vande Hei a passé une partie de sa journée à photographier cette expérience étudiant la génétique du coton. L’astronaute de l’équipage 3 Thomas Marshburn a également passé du temps lundi à prendre des photos de l’expérience.

Kayla Barron a organisé l’expérience dans le module de laboratoire Kibo au cours de la dernière semaine de 2021.

Cette expérience, également connue sous le nom de Unlocking the Cotton Genome to Precision Genetics, est supervisée par des chercheurs de l’Université de Clemson et a été développée par Techshot. Au cours de l’enquête, différents génotypes de coton seront cultivés pour étudier la régénération des plantes.

Les chercheurs espèrent mieux comprendre comment reproduire le coton avec des caractéristiques plus favorables, comme la résistance à la sécheresse.

Ici sur Terre, les avantages de cette expérience incluent l’amélioration de la croissance des plantes cultivées.

Cette expérience est conçue pour tester un dispositif de culture passive de l’eau qui pourrait permettre la croissance future de cultures complexes, telles que les fruits et les légumes à grandes feuilles. L’expérience est un partenariat entre des chercheurs de l’équipe scientifique de KSC, TechShot et Tupperware.

Suite aux expériences Veg-01 et Veg-03, PONDS cultivera de la laitue romaine rouge « Outredgeous » et de la moutarde mizuna. Ils ont été choisis parce qu’ils ont été cultivés avec succès sur la Station spatiale à l’aide de ce qu’on appelle des coussins végétaux.

« Les coussins de plantes sont une belle conception pour certains types de plantes, en particulier celles qui n’ont pas une forte demande en eau », a déclaré Reed. « Mais PONDS a été conçu à l’origine spécifiquement en raison du fait que la NASA examinait des cultures comme les tomates et le mizuna, ce que nous allons voler cette fois-ci, qui prélèvent une grande quantité d’eau de leur zone racinaire et la transpirent dans l’ambiance… »

« Pour être honnête, les coussins végétaux ne peuvent tout simplement pas suivre le rythme de ces plantes à forte demande en eau. Par conséquent, les ÉTANGS offrent aux plantes la possibilité d’avoir beaucoup plus d’eau disponible pour qu’elles puissent pousser sans la contrainte d’un manque d’eau », a-t-il ajouté.

Le système a été initialement conçu et prototypé par le chercheur de la NASA Howard Levine en 2017, mais a été développé par Techshot comme une alternative à l’utilisation de coussins végétaux pour la croissance.

Le premier PONDS s’est envolé vers l’ISS dans le cadre de l’expérience VEG-PONDS-01 au printemps 2018. Le Veggie PONDS actuellement à bord de la Station spatiale est un « suivi direct du matériel et de l’implant Veg-01 et de la validation de la croissance Veg-03 test », selon la NASA.

Cette expérience est un test en vol conceptuel pour le matériel et sera utilisée pour de futures missions dans l’espace lointain, permettant aux astronautes d’avoir continuellement accès à des aliments frais qui peuvent être cultivés et récoltés dans l’espace.

Reed a déclaré que le fabricant Tupperware s’est joint à l’effort en partie parce qu’il a pu démontrer ses compétences en ingénierie et sa connaissance des matériaux qui étaient cruciaux pour ce type de travail. Il a dit que l’autre grande raison est qu’ils voient la demande future ici sur Terre pour plus d’agriculture urbaine, pour laquelle quelque chose comme PONDS serait très utile.

« Ils voient un marché potentiel pour cela comme un moyen alternatif de fournir des aliments frais aux personnes qui se trouvent en particulier dans des environnements fortement urbains qui n’ont pas beaucoup d’empreinte pour cultiver des choses à l’extérieur », a déclaré Reed.

Le calendrier de croissance des ÉTANGS est de 28 jours. Tous les 3-4 jours, un membre de l’équipage d’un astronaute ajoutera de l’eau dans les réservoirs. À la fin de l’expérience, les racines seront découplées et congelées avec les plantes pour retourner sur Terre pour analyse.

Ils devront retourner dans une capsule Dragon, mais en raison du timing avec d’autres expériences, elle ne reviendra probablement pas lorsque la capsule utilisée pour CRS-24 quittera la station.

Un système développé par Techshot obtiendra un autre entraînement avec la mise en œuvre du Redux de régulation de l’ARN végétal dans la plate-forme multi-variable ou l’expérience MVP-Plant-01.

Vande Hei a installé les composants de l’expérience le lundi 27 décembre 2021 dans le module Harmony de l’ISS. L’expérience est conçue pour étudier comment les réseaux de régulation et les mécanismes moléculaires d’une plante s’adaptent à l’apesanteur.

Ces informations sur l’adaptation des plantes sont non seulement utiles pour les vols spatiaux à long terme, mais peuvent également aider les chercheurs à concevoir « des plantes mieux adaptées aux environnements défavorables sur Terre, un avantage important face au changement climatique mondial ».

Au laboratoire Techshot sur Merritt Island, ils ont assemblé des boîtes de Pétri pour les vols spatiaux. Une série de 12 graines a été placée sur une membrane qui a ensuite été placée dans de petites plaques rectangulaires, spécialement conçues pour ce travail.

Au total, 84 plaques ont été transportées vers l’ISS, mais 72 sont nécessaires pour réussir l’expérience.

Ils sont ensuite introduits dans le MVP, que Reed a décrit comme « une structure de la taille d’un micro-onde avec deux rotors (centrifugeuse) ».

Les rotors de centrifugeuse du MVP permettent aux chercheurs de simuler la gravité dans l’espace. Cela donne non seulement aux chercheurs les options de degrés fractionnaires de champs gravitationnels, comme la simulation de l’environnement gravitationnel sur Mars, mais leur permettra également d’avoir un échantillon de contrôle utilisant la gravité terrestre avec l’échantillon de microgravité.

« Il y a toujours des questions de la part des personnes qui étudient la science qui disent: » Eh bien, mais l’environnement de rayonnement n’est pas tout à fait le même, la convection entraînée par la flottabilité n’est pas la même «  », a déclaré Reed. «Il existe de nombreux autres types d’artefacts d’être dans l’espace qui ne sont pas présents lorsque vous effectuez cette vérification au sol au sol. Donc, la meilleure chose que vous puissiez faire est de mener des expériences et des unités de gravité côte à côte, mais dans l’espace, et c’est donc ce que les rotors de remorquage centraux vous permettent de faire.

La dernière des expériences Redwire était une expérience de fabrication appelée Turbine Superalliy Casting Module (Turbine SCM).

Sa mission était de « tester un dispositif de production spatiale commerciale qui transforme thermiquement des pièces en superalliage en microgravité pour une utilisation future dans des objets comme des moteurs à turbine sur Terre », selon Redwire.

Les chercheurs ont voulu tester si les pièces produites dans l’espace « ont une microstructure plus homogène et des propriétés mécaniques améliorées que celles produites sur Terre ».

Malheureusement, l’expérience n’a pas pu se dérouler comme prévu. Dans un rapport du 18 janvier, la NASA a déclaré que le matériel devait être retiré et rangé pour être renvoyé sur Terre en raison d’un problème inattendu.

« En raison de problèmes avec le réchauffeur, le traitement des échantillons n’a pas pu être effectué pour cette enquête … Bien que les aubages de turbine monobloc infructueux produits sur l’ISS devaient avoir une masse inférieure, moins de contrainte résiduelle et une plus grande résistance à la fatigue que ceux produits sur Terre, a déclaré la NASA dans son rapport.