SpaceX n’est qu’à quelques mois de son 20e anniversaire de fondation en 2002 et aborde la nouvelle année dans une position plus forte que jamais. En 2021, la société californienne a construit sa force dans des domaines allant des communications à large bande aux lancements humains.

La volonté constante de SpaceX d’explorer l’espace et d’éventuelles atterrissages sur Mars se répand rapidement dans la culture populaire, en particulier sous la forme de son fougueux PDG et fondateur Elon Musk, qui publie ses réflexions et ses prédictions sur Twitter presque tous les jours.

Cette année seulement, Musk a commencé (apparemment) à accepter des paiements pour des missions dans la crypto-monnaie Dogecoin et a fait une apparition dans Saturday Night Live dans lequel il a participé à plusieurs sketches, notamment en jouant le super-vilain de Nintendo Wario.

Le record SpaceX 2021

Le record SpaceX 2021
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Mais même du côté des entreprises, il y a tellement d’activités en cours qu’il est difficile de suivre. Derrière certaines des réalisations les plus importantes de l’entreprise cette année (pensez à l’atterrissage de Starship, à Starlink et aux lancements de vols spatiaux habités) se cache la puissante fusée Falcon 9. Voir l'article : Comment telecharger sur Zone telechargement. Musk voulait réaliser 48 lancements de systèmes en 2021 ; Bien que SpaceX ne soit pas allé aussi loin, la société a établi un nouveau record de 31 lancements fin décembre, avec des charges utiles allant des satellites militaires à des parties de sa propre mégaconstellation de satellites Internet Starlink. La société a également réussi à faire atterrir une fusée pour la centième fois et a fait voler un Falcon 9 un record de 11 fois en décembre pour clôturer l’année.

« SpaceX a un quasi-monopole sur les lanceurs, pas seulement humains, mais sans pilote », a déclaré Pablo de Leon, président du département d’études spatiales de l’Université du Dakota du Nord, à Space.com.

De Leon est également un chercheur de longue date au Kennedy Space Center en Floride sur les aspects des vols spatiaux habités, notamment les combinaisons spatiales (un domaine de croissance pour l’université) et il y a longtemps, sur les charges utiles de la navette spatiale. Il a vu les modifications apportées par SpaceX au Pad 39B au KSC à l’appui de son programme Starship qui, si les plans de Musk se concrétisent, emmènera finalement l’entreprise sur la Lune et sur Mars.

De Leon dit qu’il est sceptique quant aux estimations du calendrier de Musk; Musk espère entreprendre une mission humaine autour de la lune d’ici 2023 et faire atterrir des gens sur Mars d’ici cinq ans, mais cette dernière dépendra du bon fonctionnement du système de vaisseau spatial de Musk ; Le vaisseau spatial n’a pas encore eu de mission orbitale. Cela dit, De Leon (un ingénieur de formation) a salué l’approche de Musk en matière de test, d’échec et d’apprentissage.

« Il y a beaucoup de chances qu’ils échouent lors des premiers vols », a déclaré de Leon de Starship. « Mais comme nous l’avons vu plus tôt, SpaceX n’a ​​pas peur d’échouer aux tests, car c’est comme ça qu’on apprend. »

De Leon a ajouté qu’en tant qu’entreprise privée, SpaceX a plus de chances d’échouer que la NASA « ou n’importe quelle agence gouvernementale », bien que la grande question soit de savoir ce qui se passera si un système de vol spatial humain échoue et que SpaceX doit attendre plusieurs années pour l’achèvement d’un enquête, comme le programme de la navette spatiale de la NASA en a connu deux fois.

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Nuages ​​sombres dans une année chargée

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© teslarati.com

SpaceX n’a ​​pas répondu à une demande de Space. Voir l'article : Comment telecharger sur Annuaire telechargement.com pour un commentaire sur l’année de l’entreprise, mais Musk a accordé une interview à Time Magazine (où il a été nommé Individu de l’année 2021) dans laquelle il a exposé la vision de l’agence.

« L’objectif global était de rendre la vie multinetaire et de permettre à l’humanité de devenir une civilisation spatiale », a déclaré Musk à Time, évoquant les aspects habituels de sa vision, notamment les fusées réutilisables et l’atterrissage sur Mars.

Plus tôt cette année, Musk a écrit une note aux employés soulignant ce qu’il considérait comme une « crise » de production avec le moteur Raptor.

Dans la note, il a déclaré que la crise pourrait entraîner la faillite de l’entreprise, mais a précisé ces commentaires avec Time : « La pire situation… la faillite n’est pas hors de question, pas que ce soit probable… nous ne pouvons pas perdre notre avantage. ou devenir suffisant.  » Comme l’a souligné Time, puisque SpaceX ne publie pas ses données financières dans leur intégralité, il est impossible pour le moment d’avoir une idée de sa rentabilité.

SpaceX a également fait face à des contrôles sur son lieu de travail en 2021.

En décembre, cinq anciens employés ont dénoncé des allégations de harcèlement sexuel au sein de la compagnie privée de vols spatiaux après qu’un essai de l’un d’entre eux ait été publié sur le site Web de Lioness. La société n’a pas répondu à une demande de commentaires sur les allégations à l’époque.

Le siège social de la société à Hawthorne, en Californie, a également signalé 132 cas positifs de COVID-19 depuis septembre, selon une mise à jour du 20 décembre du département de la santé publique du comté de Los Angeles. Mais les responsables de SpaceX ont souligné qu’un seul de ces cas est soupçonné de s’être produit dans son usine de fusées, tandis que les autres provenaient d’événements en dehors de son siège social, qui emploie 6 000 travailleurs. L’entreprise propose des tests sur site à tous les employés, et c’est ainsi que plusieurs travailleurs de la même zone ont été testés positifs en septembre après avoir assisté ensemble à un événement hors site, a écrit SpaceX dans un e-mail aux employés.

« 132 est également le nombre total de cas signalés pour le cas de septembre décrit ci-dessus et ce nombre inclut les employés qui ont pu être en vacances pendant plusieurs semaines, sont retournés au travail et ont reçu un test COVID chez SpaceX qui s’est révélé positif », a écrit SpaceX dans le courriel. « Encore une fois, cela ne signifie pas que 132 employés de Hawthorne ont le COVID aujourd’hui ou l’ont contracté sur le lieu de travail. »

Les exploits des vols spatiaux habités

Mais ce qui est clair, c’est que l’entreprise assemble une base de pouvoir dans plusieurs industries. Sa constellation Starlink, bien que ralentie par des problèmes de chaîne d’approvisionnement et des pénuries d’oxygène liquide liées à la pandémie, a lancé beaucoup plus d’embrayages satellites cette année. Sur le même sujet : Comment telecharger sur Utorrent. (Son effet sur l’astronomie fait toujours l’objet d’un débat, les critiques affirmant que les satellites restent trop brillants malgré les efforts de l’entreprise et constituent un danger pour les observations télescopiques à longue exposition.)

Le prototype SN15 de Starship a finalement bloqué l’atterrissage en mai après plusieurs tentatives explosives des prototypes précédents. La dernière version, SN20, a été brièvement empilée sur la Super Heavy Rocket plus tôt cette année, ce qui en fait la plus haute fusée du monde. Mais des mois plus tard, la compagnie aérienne attend l’approbation de la Federal Aviation Administration pour effectuer un vol orbital, sur la base de paramètres tels qu’une évaluation environnementale.

Dans les vols spatiaux humains, SpaceX était la course que le milliardaire Jared Isaacman a choisie pour la mission caritative Inspiration4 en septembre, la première à mettre quatre civils en orbite. SpaceX a utilisé le même type de vaisseau spatial, le Crew Dragon, pour continuer à livrer des équipages à la Station spatiale internationale, et en décembre, il était considéré comme le seul fournisseur américain que la NASA croyait capable d’envoyer des humains dans l’espace. (Le CST-100 Starliner de Boeing a retardé plusieurs fois son deuxième vol d’essai sans pilote après une tentative orbitale ratée en 2019; le Starliner devrait maintenant voler en mai 2022.)

SpaceX avance déjà pour 2022, notamment le vol de la première mission spatiale Axiom (Ax-1) vers la Station spatiale internationale et la poursuite des travaux sur son contrat Human Landing System en soutien au programme d’alunissage Artemis. .

Le contrat HLS a été retardé de plusieurs mois en raison d’une série de protestations et de contestations judiciaires associées au fait que SpaceX a reçu un prix unique de la NASA, mais est maintenant en cours après que le concurrent Blue Origin a perdu sa protestation le 4 novembre. Le premier atterrissage d’Artemis, cependant, a été reporté à 2025 (à partir de 2024) en partie en raison de la situation HLS.

Mais Axiom nécessitera probablement beaucoup d’attention l’année prochaine car ce sera la première mission entièrement privée sur la station spatiale. Parmi les quatre membres d’équipage se trouve l’investisseur et philanthrope canadien Mark Pathy, qui travaille avec une coalition d’universités à travers le pays pour créer un ensemble d’expériences scientifiques pour voler avec lui.

L’un des chercheurs de ce groupe est Adam Sirek, qui se spécialise en médecine familiale et en médecine aérospatiale. Il a cofondé la société de soins de santé spatiale Leap Biosystems et enseigne à l’Université Western dans le centre du Canada.

« SpaceX a l’agilité du nouveau venu dans l’industrie, [même si] ce ne sont plus vraiment des nouveaux venus », a déclaré Sirek à Space.com, affirmant que la société semblait plus agile que ses concurrents Boeing et United Launch Alliance. « Ils ont l’agilité et la capacité de s’orienter et de s’adapter aux besoins des clients que les grandes organisations héritées ne parviennent pas à démontrer. »

Sirek a déclaré que cela est plus évident avec le véhicule Crew Dragon, qui a été développé avec un financement de la NASA pour les missions de la NASA, mais est également disponible pour des entreprises comme Axiom Space à louer selon les besoins. En effet, il y a quelques jours la NASA a donné son feu vert à Axiom pour un deuxième vol spatial vers l’ISS sur un Crew Dragon.

En tant que médecin, Sirek a ajouté que SpaceX devra s’assurer qu’il construit son infrastructure pour soutenir de manière adéquate les missions humaines. Autrefois, a-t-il dit, les opérations de récupération de la NASA comprenaient le soutien des garde-côtes américains et de la marine américaine lors des esquisses de missions, de Mercury à Apollo.

Avec SpaceX en train de dessiner, il devra trouver comment avoir du personnel médical disponible pour se déplacer où que se trouve le vaisseau spatial, peut-être très rapidement en cas d’urgence à bord. (Cela dit, SpaceX travaille avec les garde-côtes américains pour les opérations de récupération, du moins pour le moment.)

SpaceX devra « construire un nouvel ensemble d’industries et employer un tout nouveau groupe de personnes, en les recrutant principalement auprès du gouvernement pour démarrer, puis en formant un nouveau groupe de personnes avec ces techniques de sauvetage avancées », a déclaré Sirek. « C’est un tout nouveau domaine qu’ils devront développer et rapidement pour soutenir un programme de lancement lourd. »

Sirek et de Leon ont tous deux félicité Musk pour la capacité du PDG à maintenir l’innovation de son entreprise pendant si longtemps, mais ont noté que Musk est célèbre pour avoir fait des prédictions qui prennent quelques années de plus à se réaliser que prévu.

Sirek a déclaré que les ambitions de Mars d’ici une demi-décennie auront probablement besoin d’un second regard, en grande partie parce que nous ne savons pas comment le corps humain se comportera. Il a reconnu les enquêtes menées par des missions telles que le rover Curiosity de la NASA pour déterminer l’environnement de rayonnement sur la planète rouge, mais a déclaré que beaucoup plus de travail était nécessaire avant de connaître l’effet sur les humains.

Cela inclurait la recherche dans des environnements de «gravité partielle», a-t-il noté; sur Mars, elle représente moins de 40 % de la force de gravité rencontrée sur Terre. Les humains ont passé quelques jours sur la lune, où elle représente un sixième de la gravité terrestre, mais cela ne suffit toujours pas pour prédire ce qui se passerait dans une mission d’une semaine ou d’un mois.

Sirek a reconnu que les recherches de l’ISS ont grandement aidé la recherche en santé dans les missions spatiales de longue durée, ainsi que la station spatiale soviéto-russe Mir, désormais à la retraite.

« Nous avons fait six mois [régulièrement] et près d’un an dans l’espace, et quelques missions légèrement plus longues en orbite terrestre basse, à l’abri de la Terre et des champs magnétiques », a déclaré Sirek. « Mais nous ne comprenons pas vraiment ce qui se passe lorsque vous retirez cette [protection] ou lorsque nous exposons [les astronautes] à une gravité partielle. »

Sirek a également mis en garde contre les retombées s’il y avait un revers semblable à l’espace humain au milieu d’une mission sur Mars qui retarde le moment où les gens peuvent rentrer chez eux depuis une base, par exemple.

« Ce seront les choses difficiles que SpaceX et Musk doivent prendre en compte, s’ils veulent vraiment aller de l’avant et essayer d’accomplir cet [atterrissage] et avoir toujours le grand logo SpaceX brillant à la fin de la journée », a-t-il déclaré. .

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Elizabeth Howell, Ph.D., est partenaire de Space.com depuis 2012. En tant que fière Canadienne et Trekkie, elle aborde des sujets tels que le vol spatial, la diversité, la science-fiction, l’astronomie et les jeux pour aider les autres à explorer l’univers. Les rapports sur place d’Elizabeth incluent deux lancements de vols spatiaux habités depuis le Kazakhstan et des rapports intégrés d’une mission simulée vers Mars dans l’Utah. Il détient un Ph.D. et une M.Sc. en études spatiales de l’Université du Dakota du Nord et un baccalauréat en journalisme de l’Université Carleton au Canada. Son dernier livre, NASA Leadership Moments, a été co-écrit avec l’astronaute Dave Williams. Elizabeth s’est d’abord intéressée à l’espace après avoir vu le film Apollo 13 en 1996, et un jour elle veut toujours devenir astronaute.

Elizabeth Howell, Ph.D., est partenaire de Space.com depuis 2012. En tant que fière Canadienne et Trekkie, elle aborde des sujets tels que le vol spatial, la diversité, la science-fiction, l’astronomie et les jeux pour aider les autres à explorer l’univers. Les rapports sur place d’Elizabeth incluent deux lancements de vols spatiaux habités depuis le Kazakhstan et des rapports intégrés d’une mission simulée vers Mars dans l’Utah. Il détient un Ph.D. et une M.Sc. en études spatiales de l’Université du Dakota du Nord et un baccalauréat en journalisme de l’Université Carleton au Canada. Son dernier livre, NASA Leadership Moments, a été co-écrit avec l’astronaute Dave Williams. Elizabeth s’est d’abord intéressée à l’espace après avoir vu le film Apollo 13 en 1996, et un jour elle veut toujours devenir astronaute.