Le prototype du vaisseau spatial SN9 lors d’un essai à chaud en janvier 2021. Image : SpaceX

Dans le cadre de sa campagne visant à développer une nouvelle gamme de moteurs pour un nouveau système de véhicule de lancement, le fournisseur de services de lancement aérospatial Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX) s’est engagé à tester de nouveaux moteurs dans ses installations de McGregor au Texas. SpaceX développe actuellement Starship, une nouvelle fusée qui vise à répondre à différents profils de mission et est construite autour de la conduite de missions interplanétaires visant à établir une présence humaine sur Mars.

Le vaisseau spatial, qui attend actuellement l’achèvement d’une révision par la Federal Aviation Administration (FAA), utilisera les tout nouveaux moteurs de fusée au méthane Raptor de SpaceX et, bien qu’il n’ait pas effectué de vol d’essai complet du nouveau système de lancement, SpaceX va de l’avant avec le développement d’un nouveau moteur baptisé Raptor 2 par le PDG de la société, M. Elon Musk.

SpaceX Raptor 2 semble avoir un problème similaire aux versions précédentes du moteur Raptor de première génération

SpaceX Raptor 2 semble avoir un problème similaire aux versions précédentes du moteur Raptor de première génération
© everydayastronaut.com

Jusqu’à présent, SpaceX a effectué cinq tests du vaisseau spatial qui ont été basés sur l’étage supérieur ou premier du système également surnommé Starship. Lire aussi : « Pas-champignons-quoi ? Comment j’ai expliqué les NFT à mes parents baby-boomers. Le système complet se compose d’un booster Super Heavy et d’un vaisseau spatial, et mesure 120 mètres de haut lorsque le vaisseau spatial est empilé au-dessus du Super Heavy.

Les cinq tests de SpaceX n’ont vu qu’un seul véhicule survivre à la démonstration, et seuls deux ont réussi à atterrir verticalement. Tous ces véhicules utilisaient les moteurs Raptor de première génération, mais SpaceX a mis à jour les moteurs de certains d’entre eux en incorporant les leçons des échecs précédents.

Le premier test utilisant le prototype surnommé SN8 a ravivé avec succès ses Raptors dans les airs mais n’a pas réussi à atterrir en raison d’une faible poussée. Le chef de SpaceX, M. Elon Musk, a expliqué plus tard que l’échec de l’atterrissage s’était produit en raison d’une faible pression de carburant. Cela a également entraîné l’émission de flammes vertes par le moteur Raptor quelques secondes avant son crash, ce qui est également un fait clé pour les derniers tests du moteur SpaceX.

Les flammes vertes émanant du moteur Raptor étaient le test de décembre 2020 selon lequel peut-être que le SN8 ne sortirait pas de son vol d’essai en un seul morceau. Image : Space X

Maintenant que la FAA évalue les installations d’essai de missiles de SpaceX à Boca Chica, au Texas, la société est en train de tester le moteur Raptor de deuxième génération baptisé Raptor 2 à McGregor, au Texas. Une vidéo de ce test partagée par le journaliste vidéo Adam Cucker sur sa chaîne YouTube montre le moteur émettant des volumes d’échappement pendant 24 secondes avant de commencer à émettre des flammes vertes. Le test a eu lieu le 14 janvier 2022, et ce n’est pas la première fois que SpaceX teste ce que Cucker pense être le Raptor 2 à McGregor.

Le SpaceX Raptor 2 émet de la fumée verte lors d’un test à McGregor, au Texas, plus tôt ce mois-ci, selon des images partagées par Adam Cuker sur YouTube. Image : Essai SpaceX Raptor 2 (flash vert) / YouTube

Les tests de SpaceX Raptor 2 indiquent une augmentation de la pression dans la chambre, ce qui crée des difficultés pour l’entreprise

Les flammes vertes sont dues aux composants en cuivre à l’intérieur du moteur qui fondent en raison d’un dysfonctionnement. Un tel événement se produit lorsqu’il n’y a pas suffisamment de carburant dans la chambre de combustion d’un moteur, ce qui entraîne un excès d’oxygène dissolvant les intestins. Ceci pourrait vous intéresser : La NASA et SpaceX fourniront des mises à jour sur la mission de la station spatiale Crew-4. Un moteur de fusée utilise du carburant et de l’oxygène liquide pour générer de la poussée, et pour le Raptor, SpaceX utilise du méthane comme carburant.

De plus, le test du 14 janvier n’est pas la première fois que la société teste le Raptor 2. Selon un communiqué publié par M. Musk sur la plateforme de médias sociaux Twitter, tous les tests Raptor effectués depuis fin décembre seront des moteurs de deuxième génération. , et Cuker a partagé les enregistrements de sept tests jusqu’à présent, le premier daté du 19 décembre 2021 – le même jour, Musk a confirmé que tous les tests Raptor en cours seront Raptor 2. Ce test a duré 144 secondes, mais à en juger par les niveaux de vidange, n’a pas accélérer complètement le moteur. Les niveaux d’échappement semblent être plus élevés pour le dernier test, ce qui implique que des problèmes se sont produits lorsque SpaceX a augmenté le Raptor 2 pour générer plus de poussée.

Comparé au Raptor de première génération, le nouveau moteur utilise un carburant similaire mais a une pression de chambre de combustion plus élevée et une gorge plus large. Pour un moteur-fusée, la pression de la chambre est la valeur à laquelle le comburant et le carburant sont mélangés puis enflammés. Les sous-produits résultants sont ensuite forcés à travers une rainure pour générer une force pour contrer la gravité afin de générer une portance. Cette force est généralement appelée poussée et le Raptor de première génération est capable de générer 225 mètres de poussée avec une pression de chambre de 330 bars.

En comparaison, le Raptor 2 vise à augmenter la poussée d’environ 9% à 245 tonnes à 321 bars de pression grâce à sa gorge plus large. Musk a également déclaré que le moteur fonctionnait constamment à 330 bars, ce qui indique que des tests ultérieurs ont augmenté sa pression dans la chambre. SpaceX prévoit d’introduire bientôt les nouveaux moteurs sur ses prototypes de vaisseaux spatiaux, et la FAA s’attend à ce que sa refonte environnementale soit achevée d’ici la fin du mois prochain.

Vous pouvez visionner la vidéo complète du dernier test du moteur de fusée SpaceX Raptor 2 ici :

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