La mégaconstellation Internet Starlink de SpaceX continue de croître.

Une fusée SpaceX Falcon 9 à deux étages surmontée de 49 satellites Starlink a décollé du Kennedy Space Center de la NASA en Floride aujourd’hui (18 janvier) à 21h02. HNE (0203 GMT le 19 janvier).

Environ neuf minutes plus tard, le premier étage de la fusée a atterri sur Terre pour un atterrissage précis sur le drone SpaceX A Shortfall of Gravitas, qui était stationné dans l’océan Atlantique au large des côtes de la Floride.

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Il s’agissait du 10e atterrissage réussi pour ce booster particulier, qui avait précédemment lancé six missions Starlink dédiées, le satellite GPS III-3 pour l’armée américaine, le satellite Turksat 5A pour la Turquie et la mission de partage de trafic Transporter 2. , qui a lancé 85 petits satellites et trois vaisseaux Starlink.

Le deuxième étage du Falcon 9, quant à lui, a continué à se diriger vers l’orbite, déployant finalement les 49 satellites environ 15 minutes après le lancement. La deuxième phase était hors de portée des stations au sol lorsque cela s’est produit, de sorte que la confirmation du succès du déploiement n’est venue qu’environ une heure plus tard.

Le lancement d’aujourd’hui était la 36e mission Starlink dédiée de SpaceX et a porté le nombre total de satellites Starlink à plus de 2 000. Tous ces engins spatiaux ont été lancés depuis mai 2019, à l’exception de deux prototypes appelés TinTin A et TinTin B, qui ont décollé en février 2018.

La plupart des satellites Starlink sont bien vivants.

« 1 469 satellites Starlink actifs. 272 ​​se mettent en orbite opérationnelle. Les liaisons laser seront bientôt activées », a déclaré le fondateur et PDG de SpaceX, Elon Musk, samedi 15 janvier via Twitter.

« Laser Links » fait référence à une mise à jour mise en œuvre par SpaceX en 2021, qui permet aux satellites Starlink de communiquer efficacement entre eux sans s’appuyer sur des relais au sol.

Nous devrions voir beaucoup plus de lancements de Starlink dans les semaines et les mois à venir. SpaceX a déjà obtenu l’autorisation de la Federal Communications Commission des États-Unis pour lancer un total de 12 000 satellites Starlink, et la société a déposé des documents auprès de l’Union internationale des télécommunications pour en fournir 30 000 autres.

Starlink n’est pas la seule mégaconstellation à large bande en préparation. Par exemple, OneWeb construit un réseau de 648 satellites Internet et en a déjà lancé près de 400. Amazon a annoncé son intention de lancer environ 3 200 satellites Internet à lui seul, et la startup californienne Astra a récemment déposé des documents pour sa mégaconstellation d’environ 13 000. navires.

L’atterrissage réussi d’une fusée d’aujourd’hui était le 103e jamais réalisé par SpaceX, qui réutilise régulièrement du matériel spatial pour augmenter l’efficacité et réduire les coûts. Les deux moitiés du carénage de la charge utile – le cône de protection entourant les satellites lors du lancement – qui a volé aujourd’hui avaient déjà une mission derrière lui, et SpaceX visait à les pêcher hors de la mer pour une réutilisation ultérieure.

Mike Wall est l’auteur de « Out There » (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou sur Facebook.

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Michael Wall est rédacteur spatial senior chez Space.com et a rejoint l’équipe en 2010. Il se concentre principalement sur les exoplanètes, les vols spatiaux et l’espace militaire, mais il est connu pour se mêler au rythme de l’art spatial. Son livre sur la recherche de vie extraterrestre, « Out There », a été publié le 13 novembre 2018. Avant de devenir écrivain scientifique, Michael a travaillé comme herpétologue et biologiste de la faune. Il est titulaire d’un doctorat en biologie évolutive de l’Université de Sydney, en Australie, d’un baccalauréat de l’Université de l’Arizona et d’un certificat d’études supérieures en rédaction scientifique de l’Université de Californie, Santa Cruz. Pour découvrir quel est son dernier projet, vous pouvez suivre Michael sur Twitter.

Michael Wall est rédacteur spatial senior chez Space.com et a rejoint l’équipe en 2010. Il se concentre principalement sur les exoplanètes, les vols spatiaux et l’espace militaire, mais il est connu pour se mêler au rythme de l’art spatial. Son livre sur la recherche de vie extraterrestre, « Out There », a été publié le 13 novembre 2018. Avant de devenir écrivain scientifique, Michael a travaillé comme herpétologue et biologiste de la faune. Il est titulaire d’un doctorat en biologie évolutive de l’Université de Sydney, en Australie, d’un baccalauréat de l’Université de l’Arizona et d’un certificat d’études supérieures en rédaction scientifique de l’Université de Californie, Santa Cruz. Pour découvrir quel est son dernier projet, vous pouvez suivre Michael sur Twitter.