CAP CANAVERAL, Floride – SpaceX a lancé avec succès sa première fusée Falcon 9 de l’année jeudi 6 janvier, envoyant une nouvelle pile de satellites Starlink de Floride en orbite avant d’atterrir en mer.

La fusée Falcon 9 précédemment pilotée a décollé à 16h49. EST (2149 GMT) du Pad 39A de la NASA au Kennedy Space Center ici en Floride, transportant une pile de 49 satellites Starlink.

Environ neuf minutes après le décollage, le premier étage de la fusée est revenu sur Terre et a atterri sur le pont du tout nouveau drone de SpaceX, « A Shortfall of Gravitas », marquant le premier lancement et atterrissage réussis de la nouvelle année.

« Falcon 9 a décollé avec succès du Launch Complex 39 au Kennedy Space Center, emmenant notre pile de 49 satellites Starlink en orbite terrestre basse », a déclaré Jessie Anderson, ingénieure de SpaceX, lors de la diffusion du lancement.

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Les météorologues du 45e delta spatial ont prédit des conditions météorologiques idéales pour le décollage et Dame Nature n’a pas déçu. C’était une journée claire et limpide ici en Floride et la fusée pouvait être vue alors qu’elle montait dans l’atmosphère, disparaissant de la vue alors que son premier étage se séparait et qu’elle commençait son voyage de retour vers la Terre.

SpaceX a confirmé le déploiement réussi des 49 satellites Starlink via Twitter environ 1 heure et 20 minutes après le décollage.

Le décollage de jeudi donne le coup d’envoi d’une autre année bien remplie pour la société aérospatiale californienne. En 2021, SpaceX a établi un nouveau record pour la plupart des lancements en une seule année à 31 ans. La société a également lancé un total de 12 astronautes sur trois missions Crew Dragon, dont quatre corsaires qui ont volé dans le cadre de la mission Inspiration4.

SpaceX cherchera à maintenir sa cadence de lancement rapide cette année alors que la société continue d’étendre sa constellation Internet en constante croissance. Également sur le pont ce mois-ci se trouve la troisième mission de covoiturage dédiée de la société, qui se consacre au lancement d’une multitude de petits satellites en orbite.

Après le lancement le 13 janvier, la société enverra également un satellite radar de reconnaissance dans l’espace pour le compte de l’Agence spatiale italienne. Baptisé COSMO-SkyMed Second Generation (CSG 2), le lancement du satellite est prévu pour le 24 janvier.

La constellation grandit

La constellation grandit
© artificialalien.xyz

Le vol de jeudi poursuit les efforts de SpaceX pour étendre et mettre à niveau sa constellation Internet Starlink en plein essor, marquant le 35e lancement Starlink dédié depuis 2019. Lire aussi : Elon Musk dit qu’il n’y a pas eu de crash dans la version bêta complète de l’auto-conduite de Tesla depuis plus d’un an au début du programme. Ce lancement porte le nombre total de satellites à écran plat Starlink à près de 2 000.

Les efforts de la société pour lancer des satellites nouvellement mis à jour se poursuivent également. Afin de permettre aux satellites de communiquer entre eux, la société les a équipés de liaisons laser spéciales. De cette façon, les satellites peuvent communiquer plus efficacement, sans avoir à s’appuyer sur des relais au sol.

Ce lancement comportera également une trajectoire légèrement différente de la normale, la fusée volant au sud-est de la côte de la Floride, contrairement à la trajectoire typique du nord-est empruntée par les missions récentes. Par conséquent, il devra voler juste au nord des Bahamas pour éviter de survoler des zones peuplées.

En effet, SpaceX vise un parking à quelques centaines de kilomètres au-dessus de la Terre, avec une inclinaison de 53,2 degrés, l’un des cinq obus orbitaux que la société s’efforce de remplir avec quelque 4 400 satellites.

Ces projectiles seront positionnés à différentes altitudes au-dessus de la planète, entre 335 et 348 miles (540 et 560 kilomètres) et avec des inclinaisons orbitales de 53, 53,2, 70 et 97,6 degrés. (L’inclinaison est l’angle entre le plan orbital et l’équateur.)

Jusqu’à présent, SpaceX a rempli la coque à 53 degrés et travaille sur le reste. Le lancement de jeudi remplira un autre point de l’orbite à 53,2 degrés, mais n’empruntera qu’un chemin légèrement différent pour y arriver.

L’objectif global de Starlink est de connecter les gens du monde entier, en particulier ceux des zones rurales et éloignées qui ont peu ou pas de connectivité. À ce jour, le service est pleinement opérationnel et disponible dans 20 pays et ce nombre continue de croître. Avec plus de 100 000 abonnés, les responsables de l’entreprise ont déclaré que le programme ne cessait de croître.

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Le quatrième vol de Falcon

Le quatrième vol de Falcon
© 24htech.asia

En 2015, SpaceX a changé le jeu des fusées en récupérant son propulseur de premier étage. Ce succès est dû à un certain nombre d’améliorations apportées par la société à son produit phare Falcon 9. A voir aussi : La Californie examine si les tests de conduite autonome de Tesla nécessitent une surveillance réglementaire. Doté d’un système de protection thermique plus solide, d’ailettes de calandre en titane et d’un interétage plus durable (la partie qui relie les deux étages de la fusée), le Falcon gréé La fusée 9 que nous voyons aujourd’hui est capable de survoler plusieurs fois.

En tant que telle, la société s’appuie fortement sur une flotte de fusées utilisées pour transporter ses nombreuses charges utiles dans l’espace. Cette mission n’est pas différente.

Surnommée B1062, la fusée présentée dans le vol de jeudi compte désormais cinq missions réussies à son actif. Il a fait ses débuts en novembre 2020 lorsqu’il a transporté dans l’espace un satellite GPS III amélioré pour l’US Space Force. Cette mission marquait la deuxième fois que SpaceX était autorisé à récupérer un booster après avoir lancé une charge utile pour le gouvernement américain. Le lancement précédent de GPS III, qui a eu lieu en juin 2020, a marqué la toute première récupération dans le cadre d’une mission gouvernementale.

Il deviendrait également le premier à faire voler une deuxième charge utile gouvernementale puisque sept mois plus tard seulement, la fusée a mis en orbite son deuxième satellite GPS III. Après le décollage réussi, la fusée a lancé la première mission d’astronaute privée de SpaceX : Inspiration4.

Le vol faisait partie d’une collecte de fonds massive pour l’hôpital de recherche St. Children. Dans le cadre de cette mission historique, quatre citoyens privés – Jared Isaacman, Hayley Arceneaux, Sian Proctor et Chris Sembrowski – sont montés à bord d’un vaisseau spatial Crew Dragon et ont passé trois jours en orbite terrestre.

Dans le quatrième acte, le même propulseur a transporté une pile de satellites Internet SpaceX en orbite avant de revenir sur Terre et d’atterrir sur une plate-forme flottante en mer jeudi soir.

« A Shortfall of Gravitas » est le nouveau vaisseau drone de SpaceX. Le navire très attendu a été ajouté à la flotte de SpaceX en 2021, portant à trois le nombre total de drones. Ces vaisseaux massifs sont des composants cruciaux du grand programme de réutilisation de SpaceX et leur permettent finalement de faire voler plus de fusées.

Avant son arrivée à Port Canaveral, le navire le plus prolifique de la société, « Bien sûr, je t’aime toujours », a changé de côte, se rendant en Californie afin que les fusées lancées depuis les installations de la côte ouest de SpaceX aient plus d’options d’atterrissage.

SpaceX récupère les fusées de deux manières : en les faisant atterrir sur une plate-forme flottante en mer ou en retournant à terre et en atterrissant sur une piste d’atterrissage désignée. Les atterrissages terrestres nécessitent plus de carburant, donc SpaceX choisit généralement de faire atterrir ses fusées sur des drones, garantissant des récupérations plus réussies car toutes les missions n’ont pas l’excès de carburant nécessaire pour retourner à terre.

Correction : Une version antérieure de cette histoire indiquait à tort le site de lancement de cette mission Starlink. Il a été lancé depuis le complexe de lancement 39A du centre spatial Kennedy de la NASA, et non depuis le complexe de lancement 40 de la station spatiale de Cap Canaveral à proximité.

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Amy Thompson est une journaliste scientifique et spatiale basée en Floride qui a rejoint Space.com en tant qu’écrivain en 2015. Elle est passionnée par tout ce qui concerne l’espace et est une grande fanatique de science et de science-fiction. Star Wars est son fandom préféré, avec ce petit droïde impertinent, R2D2 est son préféré. Il a étudié les sciences à l’Université de Floride, obtenant un baccalauréat en microbiologie. Son travail a également été présenté dans Newsweek, VICE, Smithsonian et bien d’autres. Maintenant, il poursuit des fusées, écrit sur les lancements, l’espace commercial, la science des stations spatiales et tout le reste.

Amy Thompson est une journaliste scientifique et spatiale basée en Floride qui a rejoint Space.com en tant qu’écrivain en 2015. Elle est passionnée par tout ce qui concerne l’espace et est une grande fanatique de science et de science-fiction. Star Wars est son fandom préféré, avec ce petit droïde impertinent, R2D2 est son préféré. Il a étudié les sciences à l’Université de Floride, obtenant un baccalauréat en microbiologie. Son travail a également été présenté dans Newsweek, VICE, Smithsonian et bien d’autres. Maintenant, il poursuit des fusées, écrit sur les lancements, l’espace commercial, la science des stations spatiales et tout le reste.